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Viernes, 20 Agosto 2021

‘Si buscas resultados distintos, no hagas siempre lo mismo’: no lo dijo Einstein y menos Hitler

Por José Felipe Sarmiento

La frase por la que el exalcalde Rodolfo Hernández se refirió al dictador alemán como un “gran pensador”, que es atribuida en internet al físico, no es de ninguno de los dos.

Al buscar en Google “no esperes resultados diferentes si siempre haces lo mismo”, aparecen 259.000 resultados con diferentes versiones de esa frase y la mayoría, incluida una gran diversidad de memes que circulan por redes sociales (1, 2, 3, 4), dice que su autor es el físico Albert Einstein.

La supuesta cita ha llegado a las noticias en agosto de 2021 porque internet le recordó a Rodolfo Hernández, exalcalde de Bucaramanga, que en 2016 se declaró “seguidor de un gran pensador alemán que se llama Adolfo Hitler”, como lo verificó Colombiacheck. Le atribuyó unas declaraciones similares pero más largas que recitó de memoria:

“No pretenda que las cosas cambien si siempre hacemos lo mismo. La mejor bendición que le puede pasar a personas, ciudades y países es la crisis, porque la crisis trae progresos. Es en la crisis donde se resuelven los grandes problemas de la humanidad. Es en la crisis donde salen las grandes inventivas. Quien supera la crisis se supera a sí mismo sin quedar superado. Sin crisis todo viento es caricia. Sin crisis la vida es una lenta agonía. Superemos la única crisis que tenemos que es nuestra propia cobardía e incapacidad de resolverla”.

En la entrevista, el periodista Jorge Espinosa le dijo a Hernández: “Einstein también insistía en lo mismo, en que una definición posible de la estupidez humana es que usted tratara de hacer lo mismo una y otra vez esperando resultados distintos”. Es que estas dos versiones de la cita también han sido atribuidas al nobel de Física, como lo demuestran otras búsquedas en Google (1, 2).

Aun así, esas referencias eran falsas. Ya las habían desmentido medios como El País de España en 2015 o Business Insider de Estados Unidos en 2013. De hecho, ambos coinciden en que hay atribuciones igualmente erradas de la misma frase célebre a otros personajes históricos, como el escritor Mark Twain y el político e inventor Benjamin Franklin.

Incluso una de las páginas que contiene la cita larga que reprodujo Hernández le puso una nota aclaratoria. “Es probable que no haya sido escrito por nuestro querido Al, quizás lo hizo un niño de 12 años, pero aún así compartimos el espíritu y la visión del texto”, advierte el artículo del portal FayerWayer. Además, reconoce que Einstein hizo unas reflexiones al respecto “de manera mucho más analítica” en su libro El mundo como yo lo veo.

Sobre la década de 1930, la obra del científico alemán dice casi lo opuesto: “De una cosa me siento seguro: este mismo progreso técnico que, en sí, podría aliviar a la humanidad de gran parte del trabajo necesario para su subsistencia, es la causa principal de nuestros problemas actuales”. Más abajo, tras cuestionar el comunismo soviético, agrega: “Mi opinión personal es que son preferibles aquellos métodos que respetan las tradiciones y los hábitos existentes en la medida en que sean de alguna manera compatibles con el fin que se busca”.

Insider le da el crédito por la verificación al periodista Michael Becker. El 13 de noviembre de 2012, él escribió una entrada en su blog donde se disculpó porque Bozeman Daily Chronicle, el periódico donde trabajaba en Montana en Estados Unidos, había publicado ese día una editorial que parafraseaba otra de las versiones de la atribución en cuestión: “la definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez, esperando diferentes resultados”.

Como editor del texto, reconoció su error. “Empecé a buscar la cita para encontrar qué había dicho realmente Einstein solo para darme cuenta de que, con toda probabilidad, él nunca dijo o escribió de verdad esa ocurrencia sobre la locura”, explicó sobre la manera en la que descubrió la equivocación.

Becker dio con una publicación del psicoterapeuta Ryan Howes en su blog de la revista Psychology Today donde se preguntaba por esa definición. Fue él quien encontró las falsas referencias a Twain y Franklin.

En su lugar, el psicólogo encontró que la frase “probablemente” se había originado en la novela Sudden Death de Rita Mae Brown, publicada en 1983, en la que se menciona a alguien más como la supuesta autora: “Desafortunadamente, Susan no recordó lo que Jane Fulton dijo una vez: ‘Locura es hacer lo mismo una y otra vez pero esperar resultados diferentes’”.

¿Y quién es la tal Jane Fulton? Un personaje de ficción dentro de la obra, explica el portal Quote Investigator, que recopila las investigaciones de Garson O'Toole (seudónimo del científico computacional Gregory Sullivan) sobre citas apócrifas.

En este caso, además, halló dos referencias más antiguas que la de Brown con la misma frase en lugares inesperados. Ambas corresponden a 1981 y ninguna menciona a científicos, escritores o políticos como autores.

El 11 de octubre de ese año, otro diario local estadounidense, The Knoxville News-Sentinel en Tennessee, publicó un reportaje sobre Al-Anon, una organización que reúne a familiares de personas alcohólicas, en el que uno de los asistentes al grupo de ayuda aparece definiendo la locura con las mismas palabras. El mes siguiente, Narcóticos Anónimos imprimió un panfleto que incluye la misma expresión.

O'Toole también encontró que la idea general, aunque expresada de formas más alejadas de las que se han hecho populares, puede rastrearse hasta finales del siglo XIX. A pesar de ser la época en la que vivió el teórico de la relatividad (1879-1955), ningún registro lo relaciona con ese razonamiento.

Por el contrario, la atribución está en la sección de apócrifos del libro The Ultimate Quotable Einstein, una compilación de citas del físico elaborada por la editora Alice Calaprice, experta en su obra. Allí se señala a la novelista Brown como la supuesta autora real de la famosa frase, mientras que no hay ninguna del científico que se le parezca.

“En conclusión, basado en la evidencia actual, el dicho se originó en uno de los grupos de los 12 pasos [el programa de autoayuda de Alcohólicos Anónimos y otras organizaciones similares para enfrentar las adicciones]. El anonimato es muy valorado en estas comunidades y ningún autor específico ha sido identificado por los muchos investigadores que han explorado la proveniencia de este adagio. La conexión a Albert Einstein ocurrió muchos años después de su muerte y no tiene sustento”, escribió O'Toole en su portal.

En una entrevista que le hizo BYU Radio de la Universidad Brigham Young en Estados Unidos, Sullivan también dijo que diferentes personajes, como Twain o la actriz Marilyn Monroe, también “atraen citas” según los estereotipos que se han creado sobre ellos. “Si alguien quiere que una frase sea considerada como brillante e ingeniosa, con frecuencia es útil que se la atribuya a Einstein porque él es uno de los genios universales reconocidos”, explicó.

Así que es falso que Einstein y mucho menos Hitler hayan sido las mentes detrás de esas frases sobre la locura de obtener diferentes resultados haciendo lo mismo, citadas con tanto entusiasmo por el exalcalde Hernández, montones de memes y varias páginas de internet.

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Jueves, 18 Julio 2019

Duque no dijo que 'el meteorito no nos afecta porque no somos dinosaurios'

Por Pablo Medina Uribe

Un montaje en redes hace parecer que el presidente Duque dijo esta frase sobre un meteorito y que El Espectador la reportó. Sin embargo, esto es falso.

Uno de nuestros seguidores en Facebook nos pidió que revisáramos una imagen en la que, al parecer, se ve un pantallazo de una nota del periódico El Espectador en la que se pregunta por la supuesta cita del presidente Iván Duque "el meteorito no nos afecta porque no somos dinosaurios".

Montaje Asteroide

Verificamos y encontramos que Duque nunca ha dicho esta frase.

Primero, realizamos una búsqueda de imagen inversa en Google con la que encontramos que El Espectador ha usado la misma foto de Duque para ilustrar otras notas (como "Duque reconoce que es "difícil" proteger a siete millones de líderes sociales", "El consenso nacional que busca Duque con los partidos" y "¿Un acuerdo para qué, exactamente?"), pero no ha publicado ninguna sobre la supuesta frase de Duque.

Esto lo comprobamos haciendo una búsqueda avanzada de Google entre los contenidos de El Espectador.

También hicimos una búsqueda en Google por la supuesta cita, con la que encontramos que varios medios mexicanos la reportaban como una broma o un meme que algunos internautas crearon para burlarse de Andrea Legarreta, una presentadora de televisión de ese país.

Además, buscamos la cita en Twitter y encontramos que es una broma que se comenzó a difundir originalmente en mayo de 2016.

Legarreta Twitter

En ese entonces, un cuerpo celeste fue avistado en Puebla, México, pero no fue categorizado como meteorito (que es como se conoce a los objetos espaciales pequeños luego de que estos impacten la superficie terrestre), sino como un "bólido".

Más recientemente se ha generado algo de pánico por algunas desinformaciones sobre un asteroide (que es como se llama a un objeto rocoso más pequeño que un planeta y más grande que los objetos que pueden convertirse en meteoritos) llamado 2007 FT3.

Varios medios han reportado que este asteroide podría impactar la Tierra el 3 de octubre de este año. Sin embargo, en la página de monitoreo de posibles impactos de la a agencia espacial estadounidense, Nasa, se puede constatar que la probabilidad de que haya una colisión entre el 2007 FT3 y nuestro planeta ese día es del 0,0000092 por ciento (o de 1 en 11 millones). Incluso, el día con mayores probabilidades de una colisión es el 3 de octubre de 2073, para cuando hay una probabilidad de 0,000012 por ciento (o 1 de 8,3 millones) de que el 2007 FT3 impacte la Tierra.

Así que es falso tanto que un meteorito vaya a golpear la Tierra, como que Iván Duque se haya pronunciado al respecto y que El Espectador lo haya replicado.