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Falso

Martes, 19 Mayo 2020

Nasa no dijo que temperatura del Sol está por disminuir y causar estragos

Por Pablo Medina Uribe

Un periódico malinterpretó una noticia vieja y la hizo pasar como actual. No es la temperatura del Sol, sino la cantidad de manchas solares lo que está descendiendo. Pero esto es parte de su ciclo normal y no causará estragos.

Uno de nuestros seguidores nos pidió revisar la veracidad de un video de Facebook que asegura en su título que "LA NASA ADVIERTE QUE EL SOL PODRÍA DEJAR DE BRILLAR" (sic). Al investigar al respecto, encontramos que varios medios latinoamericanos siguieron una línea similar y reportaron que la Nasa había alertado sobre supuestas “catástrofes” por el “sol en recesión” y por un supuesto descenso en su temperatura.

Pero esto es falso, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos, Nasa, no ha hecho ningún anuncio al respecto, ni ha advertido de catástrofes venideras por la temperatura del Sol.

Entre los comunicados más recientes de la Nasa, ninguno menciona el brillo ni la temperatura del Sol. Tampoco se menciona en su cuenta de Twitter. Así que nos pusimos a revisar de dónde puede haber salido la desinformación.

Dentro del video de Facebook mencionado más arriba, un periodista habla de un nuevo “mínimo de Dalton”. Según la misma Nasa, este fue un período (aproximadamente entre 1795 y 1823) en el que se registraron menos manchas solares (que son regiones del Sol con menores temperaturas y mayor magnetismo). Por lo tanto, este fue un período de menor actividad solar (pues en las manchas solares se originan explosiones radioactivas y electromagnéticas) que, según la Enciclopedia Británica, coincidió con, pero no necesariamente causó, un período de temperaturas más bajas en la Tierra.

Aunque el período del mínimo de Dalton tuvo una actividad inusualmente baja, es común que cada tanto se registren menos manchas solares. Es más, la Nasa explica que el Sol tiene un ciclo regular de aproximadamente 11 años, al final del cual se llega a un “mínimo solar” en el que se registran pocas manchas solares. En 2017, la Nasa predijo que habría un mínimo solar en algún momento entre 2019 y 2020. Pero esto no está necesariamente relacionado con una disminución de la temperatura. Según explica Mindy Weisberger en Live Science, los estudios disponibles estiman que este mínimo solar no reduciría la temperatura de nuestra estrella en más de 0,3 ºC.

Según Juan Rafael Martínez, astrofísico del Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian, "desde el punto de vista astrofísico, las estrellas de mediana edad como el Sol son bastante estables. Si bien experimentan cambios en su brillo debido a su actividad interna, estos cambios no son tan severos como para radicalmente cambiar las condiciones. Esto no es decir que la actividad solar no nos afecta: lo hace de muchas maneras con las llamadas tormentas solares (cuando lanza muchas partículas cargadas al espacio en momentos de gran actividad, afectando, por ejemplo, telecomunicaciones). Pero es poco probable que esto o un mínimo de actividad cause cambios demasiado violentos en las temperaturas en la Tierra".

De todas maneras, al buscar “mínimo de Dalton” entre noticias recientes, encontramos que aparecía mencionado en varios reportes sobre el comunicado inexistente de la Nasa y el supuesto peligro venidero. Por ejemplo, Clarín tituló que “La NASA alerta sobre las catástrofes que podría traer el Sol en proceso de ‘recesión’”, mientras que Fayerwayer aseguró que “El Sol ‘se encierra’ y ocasionará heladas, terremotos y hambrunas, según científico de la NASA”.

El primero le atribuye esta información al “astrónomo Tom Phillips”, mientras que el segundo se la atribuye al “astrónomo Tony Phillips, científico de la NASA”. Pero, en cualquier caso, ninguno cita a la Nasa, y sí al periódico inglés The Sun, como fuente de la información.

En un artículo publicado por ese medio este 13 de mayo se dice que “científicos aseguran que el Sol ha entrado a un período de ‘encierro’ que podría causar climas helados, terremotos y hambrunas”, todo lo cual es falso.

The Sun no cita directamente a la Nasa, sino al astrónomo Tony Phillips. Pero, al buscar las frases que se le atribuyen, encontramos que fueron sacadas de contexto de este artículo publicado por Phillips en octubre del año pasado en el blog astronómico Space Weather Archive. 

En ese artículo, Phillips (que, aunque no lo pudimos confirmar, parece ser el mismo que escribe artículos informativos para la Nasa) explica que la evidencia sugiere que el mínimo solar que se aproxima podría ser uno de los de menor actividad solar en mucho tiempo. Sin embargo, Phillips en ningún momento asocia eso a temperaturas, terremotos o hambrunas.

The Sun también asegura, sin dar mayores explicaciones, que la Nasa dice que “podría haber una repetición del mínimo de Dalton … que lleve a períodos de frío brutal, pérdida de cosechas, hambruna y erupciones volcánicas poderosas”, lo que también es falso.

Como ya explicamos, la Nasa no ha dicho nada similar a la cita que le atribuyen. Por otra parte, en 1815, durante el mínimo de Dalton ocurrió la erupción del monte Tambora en lo que ahora es Indonesia. Pero los científicos no creen que esta erupción haya sido causada por el mínimo solar. Al contrario, fue esta erupción la que causó un descenso en la temperatura y pérdidas masivas de cosechas que causaron hambruna.

Por otra parte, en abril del año pasado Phillips había escrito que es muy probable que el mínimo solar venidero sea largo. Pero, de nuevo, esto no implica que esto cause un descenso dramático de la temperatura global, ni las demás catástrofes que vaticina The Sun sin fundamento y que varios medios latinoamericanos reprodujeron.

Así que la aseveración del video y de varios artículos de que la “Nasa aseguró que la temperatura del Sol va a descender y a causar terremotos y hambrunas” es falsa por varias razones. Primero porque la Nasa no ha hecho ningún pronunciamiento al respecto. Segundo porque lo que se viene es un “mínimo solar”, lo que ya se conocía desde hace años, y no está relacionado con la temperatura de la estrella sino con sus manchas solares. Tercero porque no hay evidencia de que este fenómeno cause una disminución drástica en la temperatura de la Tierra. Y finalmente porque no hay relación entre este fenómeno y terremotos o hambrunas en la Tierra.

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Verdadero pero...

Martes, 28 Enero 2020

Asteroide sí orbitará ‘cerca’ de la Tierra, pero no será peligroso

Por Pablo Medina Uribe

El asteroide 163373 pasará por su punto más cercano a la Tierra en febrero, pero este punto está tan alejado que no representa ningún peligro para nuestro planeta.

Varios medios de comunicación han advertido que un asteroide, conocido con el número 163373 o con el nombre 2002 PZ39, orbitará cerca a la Tierra en febrero. Aunque es cierto que este objeto estará en el punto más cercano a la Tierra de su órbita el próximo mes, esto no implica ningún peligro para nuestro planeta.

Como ya lo explicamos en otro chequeo, un asteroide es un objeto espacial rocoso más pequeño que un planeta y más grande que los objetos que pueden convertirse en meteoritos (que a su vez es como se conoce a los objetos espaciales pequeños luego de que estos impacten la superficie terrestre).

El 2002 PZ39 fue descubierto, según la base de datos del Minor Planet Center (o Centro de Planetas Menores, parte de la Unión Astronómica Internacional), el 10 de agosto de 2002 por el telescopio del Laboratorio Lincoln en Socorro, Nuevo México, Estados Unidos.

Según datos de la Base de Datos de Cuerpos Pequeños de JPL (el Laboratorio de Propulsión a Chorro, por sus siglas en inglés) de la Nasa (la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos), la órbita de este asteroide llegará a su punto más cercano con la Tierra el 15 y 16 de febrero de este año.

Órbita asteroide 163373

En ese punto el asteroide estará a una distancia de 0,039 unidades astronómicas de la Tierra. Esta distancia equivale a casi 6 millones de kilómetros, o unas 15 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna

Distancia asteroide Tierra

Algunos de los medios que reportaron este acercamiento, sin embargo, se confundieron al reportar sobre la lista de Asteroides Potencialmente Peligrosos (o PHA, por sus siglas en inglés).

En esta lista entran los asteroides cuya distancia mínima de la Tierra sea menor de 0,05 unidades astronómicas y que tengan una magnitud absoluta de 22 o menos (la magnitud absoluta es una manera de comparar la magnitud visual de todos los objetos espaciales, imaginando que están a la misma distancia de la Tierra).

El asteroide PZ39 cumple con ambos requisitos para entrar a la lista pues su magnitud absoluta es de 18,9 y, como ya mencionamos, su distancia más cercana a la Tierra es de 0,039 unidades astronómicas.

Pero el nombre de esta lista de Asteroides Potencialmente Peligrosos es más dramático que lo que contiene. Como le explicó Matthew Holman, director del Centro de Planetas Menores, al medio estadounidense Gizmodo en enero de 2018, “todo tiene que ver con el significado de ‘potencialmente’. Es algo que en el futuro lejano podría impactar a la Tierra, pero no significa necesariamente que es algo que vaya a pasar hoy”.

Gizmodo explica en el mismo artículo que el nombre de la lista “simplemente significa que los científicos deberían seguir monitoreando esa roca para podernos decir si se convierten en una amenaza más tarde.

El medio estadounidense publicó ese artículo debido al acercamiento en 2018 de otro asteroide, el 2002 AJ129, que pasó incluso más cerca del 2002 PZ39, pero que, al igual que el asteroide que describimos en este artículo, no representa actualmente ningún peligro para nuestro planeta.

Imágenes: cortesía Nasa.