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Lunes, 18 Mayo 2020

La ‘abeja asiática’ no ha llegado a las zonas rurales de Colombia

Por Laura Castaño Giraldo

El insecto no es una abeja y en América solo se le ha visto en dos países: Canadá y Estados Unidos.

En un grupo de Facebook llamado Publicidad-Neiva difundieron la siguiente imagen:

Según la publicación, se trata de una “abeja asiática” que supuestamente fue hallada en una zona rural cuyo nombre no especificaron. Varias personas reclamaron en los comentarios que era una “imagen copiada de Google” utilizada para “generar pánico”. 

En Colombiacheck hicimos una búsqueda inversa en Yandex, TinEye y Google para rastrear el origen de la imagen y encontramos que empezó a rondar por la web en octubre de 2013 con motivo de la muerte de 42 personas en China por la picadura de este insecto.

¿Abeja o avispón?

El origen de la foto no fue nuestro único hallazgo: resulta que el animal que aparece en ella no es una abeja sino un avispón que se conoce popularmente como avispón asiático gigante, avispón asesino o, por su nombre científico, vespa mandarinia. 

En este video, NatGeoWild explica algunos rasgos particulares de este insecto, que ha causado plagas en varias partes del mundo, como, por ejemplo, que habita en el continente asiático, desde India hasta Japón. También que produce una neurotoxina capaz de “apagar” el sistema nervioso de un humano con la dosis suficiente y que un solo individuo puede matar a 300 abejas en una hora. 

El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) afirma en este documento que esta es “la especie de avispa más grande del mundo”, pues obreras y reinas pueden llegar a medir entre 2,5 cm y 5 cm aproximadamente. El Centro de Biociencia Agrícola Internacional (Centre for Agricultural Bioscience International, CABI) explica que “se alimenta de insectos y es una amenaza para las colmenas de abejas”. Esta especie las decapita y con su cuerpo alimenta a sus crías. 

Fuente: https://bit.ly/2X9VrGW
Vespa mandarinia macho. Japón. Noviembre de 2017
©Yasunori Koide (Tarabagani)/via wikipedia - CC BY-SA 4.0

Fernando Barrera Marulanda, médico veterinario-zootecnista y presidente de la Asociación de Apicultores de Manizales, dijo que estos avispones “se multiplican rápidamente porque tienen aproximadamente 200 reinas, es decir, 200 avisperos”.   Eso es una dificultad significativa para combatirlos, además de que sus nidos los hacen “bajo tierra o en partes muy altas de los árboles”. 

Gravedad de su presencia

Hay dos consideraciones que ilustran los efectos de la presencia de estos especímenes en un territorio:

La primera es que atacan a las abejas y una reducción en su población tendría consecuencias graves. “La ausencia de abejas y otros polinizadores eliminaría el café, las manzanas, las almendras, los tomates y el cacao, por nombrar solo algunos de los cultivos que dependen de la polinización”, dijo en 2019 José Graziano Da Silva, director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (ONUAA).

Pero no solo eso, la industria de la apicultura se iría a pique, como lo expresó Barrera Marulanda. “Tenemos que sufrir las fumigaciones y con estas vespas se haría un doble efecto sobre la apicultura”, añadió. 

La segunda tiene que ver con la salud humana y la seguridad. Los trajes que utilizan los apicultores no sirven para protegerse de las picaduras de los avispones gigantes asiáticos, ya que su aguijón tiene un tamaño superior al de las abejas. Además, un piquete de estos insectos podría causar la muerte. Según National Geographic Latinoamérica, “en Japón, los avispones gigantes causan entre 30 y 50 muertes por año”, aunque esto ocurre más por la reacción alérgica al veneno que por la toxicidad del mismo. 

¿Por qué se habla ahora del avispón asesino?

En agosto de 2019 se reportó, por primera vez, la presencia de esta especie asiática en Norteamérica. Sin embargo, se desconoce la forma como llegó al continente, que al parecer pudo ser por medio de buques, contenedores o carga marítima. Apareció en British Columbia, Canadá, según informa el gobierno local.

Luego, el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (Washington State Department of Agriculture, WSDA) informó que en diciembre de 2019 recibió y verificó dos reportes del avispón asiático gigante en la ciudad de Blaine, que queda en la frontera con Canadá.

Tras ver estas noticias, el pánico y los rumores empezaron a esparcirse por redes sociales porque con esto Estados Unidos no solo es el país que, hasta la fecha de publicación de este chequeo, posee mayor número de casos confirmados de COVID-19, según informes del Coronavirus Resource Center de la Universidad Johns Hopkins, sino uno de los primeros países de América en recibir la visita del avispón asesino. 

Además, el tema volvió a tener protagonismo en las pantallas debido a la noticia de la muerte de Daniel García, un hombre de 54 años que fue picado por avispas asiáticas o velutinas en Santiago de Compostela, España. Sobre esto hay que hacer una precisión que algunos medios de comunicación y personas que difundieron la noticia no tuvieron en cuenta: la muerte del señor García sí tuvo como causa la picadura de un avispón asiático (vespa velutina), como lo informa La Voz de Galicia, pero no del avispón asiático gigante (vespa mandarinia) que estamos discutiendo en este artículo. 

En Colombia

El 15 de mayo de 2020, el ICA emitió una alerta temprana fitosanitaria por el reporte de la presencia del avispón asiático gigante en Norteamérica. Pero, hasta ahora, no hay noticias sobre la llegada de esta especie a territorio colombiano. 

Fabio Diazgranados, presidente de la Federación Colombiana de Apicultores y Criadores de Abejas, le explicó a El Heraldo que "en desplazamiento natural podría tardar décadas en llegar. El riesgo es que llegue rápidamente en algún buque carguero procedente de China o Japón". Este es un temor que comparte Fernando Barrera, pues “con una sola vespa de estas que llegue fecundada, se multiplicaría rápidamente”. En sus palabras: “no estamos preparados para sufrir un ataque de este tipo”. 

De todos modos, el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, a través de su línea de Colecciones Biológicas-Entomología, desarrolló una modelación de distribución de la especie de los avispones gigantes asiáticos, que concluyó que “con los registros de presencia del avispón en Asia, obtenidos del Global Biodiversity Information Facility, GBIF, y las 19 variables bioclimáticas de WorldClim (Centro Clima), en Colombia no se encuentran climas idóneos para que la especie pueda establecerse”. 


En Colombiacheck concluimos, entonces, que es falso que el insecto de la imagen que se compartió en Facebook sea una “abeja asiática” que llegó a las zonas rurales del país. En realidad, se trata de un avispón asiático gigante que ni siquiera ha pasado por Sudamérica.

 

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Viernes, 29 Marzo 2019

Video de policías golpeando a personas no es del Cauca sino de Honduras en 2015

Por Ana María Saavedra

Un video se ha viralizado para denunciar supuestas agresiones de la policía en contra de la Minga Indígena en el Cauca. Pero el video fue grabado en Honduras hace cuatro años. 

En Facebook se ha movido un video que muestra las agresiones de policías antidisturbios contra un grupo de personas. En las imágenes se observa cómo los uniformados se enfrentan con la comunidad, en medio de los gritos y los golpes una mujer quedó tendida en el piso, mientras abrazaba a un adolescente.

Además, el video viene acompañado del texto: “No es Venezuela!! es el cauca !!!!”.

Esto hace referencia a que, en las últimas semanas, en el Cauca y otros departamentos del suroccidente del país se realiza la Minga Indígena, por la que ha sido bloqueada la vía Panamericana y se han presentado enfrentamientos entre indígenas y Esmad. Pero las imágenes de ese video no pertenecen a estos hechos. 

honduras

Para verificar dónde se presentaron estos hechos, lo primero que analizamos en este video fue el uniforme de los policías antidisturbios, diferente al usado por el Escuadrón Móvil Antidisturbios de Colombia, Esmad.

unif hondu

 

Uniforme Esmad Colombia

esmad colo

Luego, hicimos una búsqueda a través de capturas de pantalla de las escenas del video y encontramos con el buscador Yandex un trino de noviembre del 2017 (que ya había sido borrado), que señalaba que “Así reprime la Policía de Macri-Bullrich” (en referencia al presidente de Argentina, Mauricio Macri y a la ministra de seguridad de ese país, Patricia Bullrich).

tri

Buscamos el texto del mensaje en Twitter y encontramos este trino que aseguraba que el político argentino Jorge Altamira había confundido estas imágenes, que en realidad habían ocurrido en Honduras.

 

Al buscar la noticia referenciada en el trino de lo ocurrido en Honduras, en efecto, el video había sido publicado en ese país el 1 de octubre del 2015 por el programa Primer Impacto de Univisión, durante un desalojo en “el sur de Honduras”. Un caso, que según la nota publicada, generó el rechazo de defensores de derechos humanos en ese país y una investigación por parte de la misma Policía hondureña.


Así que el video, realmente, es de Honduras y es falso que retrate escenas sucedidas en el Cauca.