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Miércoles, 23 Octubre 2019

La ‘bomba’ de Aída Merlano pasó de ‘primicia’ sin fuentes a cadena falsa

Por José Felipe Sarmiento

Una desinformación que circula por redes dice que, antes de fugarse, la excongresista entregó pruebas de corrupción contra varios líderes políticos y empresarios. Su abogado la desmiente.

Según un mensaje que circula en redes sociales, la exrepresentante conservadora Aída Merlano se reunió con la Fiscalía en septiembre pasado, antes de fugarse, y, a cambio de garantías procesales y medidas de seguridad, le entregó pruebas que relacionarían a varios caciques de la costa atlántica con corrupción.

El texto presenta esto como “las razones de su obligada fuga”. Además, señala que las revelaciones se dieron “ahora que salió [el exfiscal general] Néstor Humberto Martínez” del ente acusador, un hecho que ocurrió cuatro meses antes del famoso escape.

El contenido es falso porque esa diligencia nunca se realizó y, aunque el proceso de la excongresista sí salpicó a algunos caciques de la costa, el escándalo está lejos de las dimensiones que dice ahí. La mayoría de las personas señaladas por la cadena no tiene nada que ver con el caso.

Captura de pantalla de correo que pregunta por la cadena sobre Merlano

El contenido es casi el mismo de una nota publicada el pasado 31 de mayo por un portal de Barranquilla. Esa supuesta “primicia”, que no da ninguna pista sobre el origen de la información, no apareció en ningún otro medio local ni nacional. Ese día, todos estaban pendientes de la posesión de Soledad Tamayo como reemplazo de Merlano en el Senado.

Nadie más habló de la tal cita que, según el texto, la exrepresentante tenía en esa misma fecha para entregar el copioso material probatorio compuesto por testimonios, documentos, audios y videos. Ni siquiera hubo un comunicado de la Fiscalía al respecto.

El abogado de la excongresista, Bladimir Cuadro Crespo, le dijo a Colombiacheck que no participó de “ninguna diligencia” con el ente acusador mientras la asistió. Esto fue durante toda la etapa de juicio, que empezó en noviembre de 2018, casi seis meses antes de la renuncia de Martínez, y terminó el pasado 12 de septiembre con la sentencia condenatoria a 15 años de cárcel en su contra por corrupción al sufragante (compra de votos), concierto para delinquir y tenencia ilegal de armas.

Tras el fallo, “ella se mostró interesada [en colaborar con la justicia] y pidió que se iniciaran los acercamientos con la Fiscalía”, según le dijo el defensor al diario El Espectador. La primera reunión con ese propósito estaba programada para el martes 1 de octubre, el mismo día que la exparlamentaria se escapó en medio de una cita odontológica.

Lo que sí es cierto es que el caso de Merlano ha salpicado a poderosos políticos de la costa atlántica.

Al condenarla, la Corte Suprema de Justicia compulsó copias para investigar al empresario y financiador de campañas Julio Gerlein (hermano de Roberto, el excongresista), los senadores Arturo Char y Laureano Acuña; los diputados Margarita Balén, Jorge Rangel y Adalberto Llinás; la excandidata a la Cámara y hermana de este último Lilibeth Llinás; el primo de ambos, exesposo de la excongresista y concejal Carlos Rojano, así como los también cabildantes Aissir Castro, Vicente Támara y Juan Carlos Zamora; entre otras personas vinculadas a la líder política.

Como van los procesos, según El Heraldo, los colaboradores menos conocidos de la campaña de la excongresista, algunos de los cuales fueron capturados en el allanamiento a su sede en abril de 2018 con el que estalló el escándalo, ya llegaron a preacuerdos con la Fiscalía y esperan sus respectivas sentencias. Mientras tanto, Gerlein y los demás dirigentes mencionados de los partidos Conservador y Cambio Radical se preparan para enfrentar sus juicios.

Sin embargo, esto no prueba que haya existido la supuesta reunión ni la entrega de pruebas contra nueve familias políticas de la costa atlántica, el presidente Iván Duque, el expresidente y senador Álvaro Uribe, el exvicepresidente Germán Vargas Lleras, el banquero Luis Carlos Sarmiento y un largo listado de personas, instituciones públicas y empresas privadas que ni siquiera aparecen mencionadas en la sentencia contra Merlano pero sí en la cadena. Así, el contenido del mensaje es falso.

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Jueves, 21 Mayo 2020

No, Colombia no ‘ocupa el primer lugar en corrupción en plena pandemia’

Por Adolfo Ochoa Moyano

Un blog le atribuye este ranking a la ONG Transparencia Internacional, pero dicha organización no ha publicado esto. En realidad, se trata de una encuesta de percepción realizada por un medio de comunicación estadounidense en enero pasado.

El blog Noticias ABC publicó una nota titulada ‘Vergonzoso Colombia primer lugar en corrupción en plena pandemia’, en la que asegura que “el índice realizado por la ONG Transparencia Internacional, y presentado por la página web U.S. News, recopiló información de corrupción con expertos y empresarios, dejando a Colombia en el vergonzoso primer lugar”.

Sin embargo, al verificar la información del artículo, encontramos que es falsa. La ONG Transparencia Internacional no ha sacado un ranking de países recientemente y en su último listado Colombia no ocupa un primer lugar.  

El informe más reciente fue publicado el 23 de enero del 2020 y estaba basado en los datos de 2019. En el estudio, Colombia estaba ubicada en el puesto 96 de 180 países evaluados. Y en el informe de 2018 tampoco aparece Colombia como primero en el listado de países evaluados.

En el documento tampoco figura nada relacionado con la pandemia del coronavirus (COVID-19), pues cuando este fue presentado apenas se estaban conociendo los primeros casos fuera de China. En Colombia solo se confirmó el primer contagio en marzo.

Por otro lado, al revisar el artículo ‘Los 10 países más corruptos por percepción’, publicado el 15 de enero pasado en la web U.S News, encontramos que este, en realidad, hace referencia es a una encuesta de percepción realizada por ellos mismos.

En el artículo, la referencia a la ONG Transparencia Internacional solamente aparece para explicar la definición que esta entidad da de corrupción. “Transparencia Internacional, la organización no gubernamental con sede en Alemania, define la corrupción como el mal uso del poder público para beneficio privado. La versión más reciente de la organización de su Índice de Percepción de la Corrupción también afirma que la falta de control significativo de la corrupción está alimentando una crisis global en la democracia”, dice la nota de U.S. News.

Enseguida explican que la encuesta que están registrando en la nota fue realizada por ellos y está basada en preguntas a 20.000 “ciudadanos globales” a los que se les permitió responder de acuerdo a la definición de corrupción que tuvieran ellos al momento de la encuesta.  

En la encuesta, los encuestados respondieron cuán estrechamente relacionaban a cada uno de los países con el término "corrupto", cuyo significado exacto se dejó a su propia interpretación. En ninguna parte se asegura que la información haya sido recopilada por “expertos y empresarios” como lo asegura el artículo del blog.

En su momento, el 16 de enero, Transparencia Internacional explicó a través de un trino en su cuenta oficial de Twitter que ellos no tenían nada que ver con los resultados obtenidos por U.S. News y especificó que su informe oficial sería publicado el 23 de enero, es decir 8 días después de que U.S. News publicara en la web su artículo.
 

En Colombiacheck consultamos a Transparencia por Colombia, filial en el país de la ONG, para determinar si existe un informe nuevo sobre corrupción en la pandemia y su director ejecutivo, Andrés Hernández nos dijo que no se ha hecho una nueva medición y que los únicos resultados oficiales son los presentados en enero pasado. 

“Desde Transparencia por Colombia deseamos aclarar que ni nuestra organización ni transparencia internacional, movimiento al cual pertenecemos, ha realizado algún tipo de ranking sobre corrupción en la gestión de crisis de COVID en América Latina. Nosotros este año hemos publicado, por un lado, el 23 de enero, nuestro Índice de Percepción de Corrupción que es un análisis que hacemos anualmente y que no tenía ningún tipo de valoración asociada a la pandemia”, nos dijo.

Hernández nos explicó que sí se están adelantando estudios sobre alertas de riesgos de corrupción en compras y contrataciones públicas a nivel de América Latina en la gestión de la emergencia del COVID-19, pero se trata de recomendaciones y en ningún caso es un ranking de qué países son más corruptos en medio de la pandemia. Así que es falso que Colombia ocupe primer lugar en corrupción en plena pandemia, como lo asegura el blog.