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Martes, 19 Enero 2021

No, WhatsApp no ha anunciado que el uso de la aplicación ‘costará dinero’

Por Luisa Fernanda Gómez Cruz

La cadena que circula en redes, además de contener información falsa, ya había sido compartida en 2016 en España.

Después de que la aplicación de mensajería WhatsApp anunciara cambios en su política de privacidad, el 7 de enero de 2021, circuló una cadena por esta misma red social que afirma que utilizar la aplicación “costará dinero”. 

El mensaje, que también circuló ampliamente en Facebook (1, 2, 3 y 4), comienza diciendo: “JUEVES YA ESTAMOS AVISADOS POR HOTMAIL, LO PASARON EN LA TELE POR LAS DUDAS!! (...) parece que todas las advertencias eran reales , El uso del WhatsApp costará dinero” (sic). Y más adelante dice que la forma de evitarlo consiste en enviar la cadena a 18 contactos diferentes. De esta manera “tu ícono será azul y será gratis para ti”, señala el mensaje. 

No obstante, la información contenida en la cadena es falsa. El cobro por el uso de la aplicación no hace parte de los cambios anunciados recientemente por WhatsApp. Además, ese mismo mensaje falso circuló también en años anteriores.

Colombiacheck contactó al equipo de WhatsApp Latinoamérica para saber si lo difundido por la cadena era cierto y nos remitieron a la página Respuestas a las preguntas sobre la Política de privacidad de WhatsApp. En ella, de acuerdo con lo que señala la misma empresa, buscan responder “algunas de las preguntas más comunes” que recibieron en los últimos días “después de la reciente actualización de nuestra Política de privacidad”. 

En esa página no se menciona que se vaya a realizar cobro alguno por el uso de la aplicación.

Sí dice, entre las explicaciones, que “los cambios están relacionados con las funciones opcionales para empresas en WhatsApp y brindan una mayor transparencia con respecto a la forma en la que recopilamos y usamos los datos”. Además, que “la actualización de la política no afecta de ninguna manera la privacidad de los mensajes que compartes con tus amigos y familiares”.

Es por ello que, de acuerdo con José Luis Peñarredonda, investigador en cultura digital, no tiene sentido que reenviando un mensaje a determinado número de contactos, se pueda detener la entrada en vigencia de un supuesto cobro. 

“WhatsApp no puede saber si uno envió X o Y mensaje”, señala Peñarredonda, quien explica, además, que cada mensaje enviado por la plataforma está asociado con un identificador único que es codificado en cuanto sale de un celular. Ese mensaje viaja encriptado a través del sistema de la empresa, y es decodificado apenas es recibido por el remitente. Eso es a lo que se le llama “cifrado de extremo a extremo” (de este tema hablamos en nuestro podcast sobre WhatsApp y la desinformación). 

Pero, aunque WhatsApp no puede saber el contenido de los mensajes, sí puede saber cuando una persona envía un mensaje y le es posible identificar que un mismo mensaje ha sido reenviado más de una vez. Así es como pudieron ponerle límite a los mensajes reenviados, con el propósito de “minimizar la divulgación de rumores, mensajes virales y noticias falsas”, según la página de WhatsApp). 

Estos mensajes, como explica la empresa, también están cifrados de extremo a extremo. Así lo explica la empresa en su página: 

Los mensajes reenviados tienen un contador que rastrea cuántas veces se reenviaron. A fin de proteger tu privacidad, WhatsApp no está al tanto de cuántas veces se reenvía un mensaje ni puede ver el contenido de ninguno de tus mensajes en los chats cifrados de extremo a extremo. 

De modo que, como igualmente le explicó Peñarredonda a Colombiacheck, “WhatsApp no sabe qué dice el mensaje y no puede saber si tú lo reenviaste o no”.

Ahora bien, sobre la afirmación de que la aplicación empezará a cobrar por su uso, la página de preguntas y respuestas de WhatsApp no dice que lo vayan a comenzar a hacer, como ya mencionamos. 

Lo único que menciona en referencia a precios, costos o valores económicos es que “los pagos que tienen habilitada la Interfaz de Pagos Unificada (UPI, por sus siglas en inglés) de WhatsApp cuentan con una Política de privacidad separada que no se ve afectada por esta actualización”. La información va a acompañada de un enlace que dirige a una página sobre la Política de Privacidad de Pagos de WhatsApp en India

Por otro lado, hicimos una búsqueda avanzada en Google con el mensaje de la cadena, y encontramos el artículo “WhatsApp no va a cerrar ni cobrará por usarlo” del Grupo Informático, que se define como “medio de comunicación online sobre tecnología para consumidores” en Madrid, España, publicado el 7 de enero de 2016. 

El artículo de Grupo Informático adjunta capturas de pantalla de una cadena muy similar a la que estamos verificando. Y cuenta que el mensaje que se difundió en ese momento en la aplicación de mensajería decía que quien escribía era Alex Brettan, el supuesto director de WhatsApp (el CEO de la empresa es realmente Jan Koum), “dice que es jueves, y que están avisados por hotmail de que ahora en adelante el uso de WhatsApp costará dinero, pero para evitarlo, deberás enviar la cadena a tus contactos y como premio será gratis y verás tu icono en azul, rojo, verde….” (sic), señala Grupo Informático en su artículo.

El contexto en el que ubica el medio español la difusión de la cadena falsa en ese momento, tiene que ver con el colapso de WhatsApp el 31 de diciembre de 2015. 

Por otro lado, nuestros colegas verificadores de Maldita (medio también de España), publicaron el 24 de junio de 2020 una nota en la que desmentían que en el país europeo se comenzaría a cobrar “0,01 euros por mensaje”. 

Lo llamativo de la cadena que circuló en España es que al final de la misma se dice que el mensaje debía ser enviado a 10 contactos, porque así, WhatsApp vería “que eres un asiduo utilizador y tu logo se volverá azul”. Similar a la cadena que circuló en Colombia recientemente.

En la verificación de Maldita explican que el mensaje es falso y que ya había circulado en 2018. 

De modo que no es cierto que WhatsApp haya anunciado que va a cobrar el uso de la aplicación con la entrada en vigencia de la nueva política de privacidad. Estos mensajes ya han circulado por redes sociales en distintos países y en años anteriores.

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Miércoles, 27 Noviembre 2019

Es falso que niñas hayan sido secuestradas en Villanueva

Por El Nuevo Oriente

Voceros de la Policía del Casanare dijeron a El Nuevo Oriente, medio aliado de RedCheq, que no hay ningún reporte sobre el supuesto delito.

En el municipio del sur de Casanare circuló un audio vía WhatsApp en el que se alertaba de un posible intento de secuestro a un menor de edad. Asunto que generó una ola de pánico en Villanueva.

Según la nota de voz, dos hombres grandes pasaron en una moto por el municipio y secuestraron a unas niñas.

Este es el audio que fue compartido por la aplicación de mensajería la tarde del lunes:
 

A raíz de las llamadas de alerta de varios ciudadanos, los periodistas de Villanueva Centro De Noticias consultaron con las autoridades para conocer si existía algún tipo de reporte sobre este delito. Sin embargo, el Comando de Policía de Villanueva manifestó que se trataba de una cadena falsa y que no se habían presentado los hechos narrados por la cadena en la localidad.

Captura de pantalla de texto en WhatsApp

Por otro lado, voceros de la Policía a nivel departamental hicieron un llamado a la ciudadanía para no compartir y multiplicar estas cadenas sin confirmar: “No se sabe quién está hablando, no se identifica y eso de entrada ya deja una duda”. La recomendación es comunicarse con las líneas policiales para corroborar y no contribuir a crear pánico colectivo. Además, las autoridades recordaron el incidente en que una cadena falsa de WhatsApp sobre un rapto, terminó en el linchamiento de una persona en Bogotá.

Así que podemos decirle a la ciudadanía que se trata de una información Falsa.