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Martes, 14 Diciembre 2021

Pfizer no patentó un medicamento que clona a la Ivermectina

Por Alexander Campos Sandoval

Si bien la compañía avanza en el desarrollo de un fármaco que prevenga las consecuencias mortales del Covid-19, este no tiene nada qué ver con el antiparasitario como se afirma en publicaciones de redes sociales.

Desde principios de diciembre circulan por Facebook y Twitter mensajes en los que se asegura que la multinacional Pfizer está produciendo un medicamento idéntico a la Ivermectina, rebautizado con otro nombre, con el fin de venderlo a un precio más alto. 

El mensaje, con datos adicionales, circula en  WhatsApp:

PARA QUIENES NO CREÍAN EN ELLA. Pfizer LANZA IVERMECTINA. Hace 4 meses les dije a mis amigos que Pfizer estaba buscando patentar IVERMECTINA para vender con otro nombre y vender más caro. Y no hubo otro. Problema solucionado, Pfizer lanza Pfizermectine para Covid Profilaxis (también conocido como tratamiento temprano) A partir del lanzamiento de este clon patentado de Ivermectina el tratamiento temprano de covid-19 cambiará Milagrosamente de un remedio Demonizado a Alentado. Quien viva verá".

Tras el texto, el mensaje cierra con un enlace a un artículo del portal Zerohedge. Un sitio web que, según FactCheck.org, en el pasado ha contribuido a diseminar numerosas noticias falsas y teorías de conspiración como que el nuevo coronavirus fue una obra de bioingeniería o que la enfermedad fue enviada a Estados Unidos por un espía desde Canadá

Uno de nuestros lectores nos pidió verificar esta cadena.
 
De nuevo la Ivermectina

La Ivermectina, un antiparasitario de uso humano y animal, se convirtió en el centro de atención en 2020, a raíz de la búsqueda global de remedios para la pandemia de COVID-19. Líderes como el presidente de Brasil Jair Bolsonaro a nivel internacional y el alcalde Jorge Iván Ospina en Colombia, recomendaron abiertamente su uso. Desde entonces, se han publicado múltiples desinformaciones asociadas a este medicamento y varias de ellas han sido verificadas por Colombiacheck.

Aunque se han adelantado estudios para verificar la idoneidad del medicamento, aún no existe evidencia científica que sustente una acción eficaz contra el Covid-19. De hecho, su uso para este fin ha sido rechazado y desaconsejado por la Organización Mundial de la Salud, la European Medicines Agency (EMA), la Food and Drug Administration (FDA) en Estados Unidos, la farmacéutica Merck, la Sociedad Argentina de Infectología a nivel latinoamericano y el Ministerio Nacional de Salud en Colombia.

La más reciente desinformación sobre la Ivermectina y su supuesto vínculo con la farmacéutica Pfizer se ha difundido de forma masiva en varios países y ha sido desmentida por Aos Fatos, Associated Press, FactCheck.org, AFP Factual, Yahoo noticias, La Verdad, Chequeado y Univisión.

El medicamento de Pfizer

Es verdad que la compañía estadounidense trabaja en el desarrollo de un antiviral en forma de píldora para combatir los efectos más graves del COVID-19. Los avances del fármaco se han reportado en los pasados meses de julio, septiembre y noviembre. Según el último informe, los estudios preliminares arrojarían que la acción de la píldora generó una reducción del 89% en el riesgo de hospitalización y muerte a causa del Covid-19.

Sin embargo, el fármaco que desarrolla la compañía se llama PF-07321332 y no Pfizermectine, como anuncia la desinformación. De hecho, consultamos en la base de datos de PatentScope, un portal que aloja 100 millones de documentos de patentes aprobadas y en trámite de aprobación a nivel mundial. La búsqueda de ‘Pfizermectine’, como supuestamente se llamaría el medicamento, no arrojó ningún resultado. Así pues, no es cierto el nombre atribuido ni que Pfizer lo haya patentado, como se asegura en los mensajes.

También es mentira que la compañía estadounidense haya realizado ya el lanzamiento de su fármaco, como lo asegura el mensaje de desinformación. Según el portal ClinicalTrials, que recoge las investigaciones médicas en curso de 220 países, la investigación sobre prevención sintomática obtenida con el medicamento de Pfizer terminaría aproximadamente en marzo de 2022. Es decir, que lejos de haber sido lanzado el producto, se encuentra aún a varios meses de conseguir la base científica que requiere.

Al buscar en ClinicalTrials las palabras “Pfizer” y “Covid-19”, la base de datos arroja 121 investigaciones en curso (con corte al 14 de diciembre de 2021). Ninguna de ellas incluye menciones a la Ivermectina.

Finalmente, frente a la supuesta similitud que estos mensajes aseguran que existe entre la Ivermectina y el fármaco PF-07321332 de Pfizer, la información alojada en el National Center for Biotechnology Information, donde se guardan características pormenorizadas de sustancias biomédicas, evidencia que la composición química de uno y otro medicamento son muy distintas.

En un comunicado emitido por Pfizer para el medio Aos Fatos, la compañía aseguró que las sustancias que investigan “no presentan ninguna semejanza con la ivermectina”. 

La acción del fármaco en el que trabaja Pfizer produciría una inhibición de la proteasa, la enzima que el virus necesita para replicarse e infectar nuevas células, por lo cual parece aproximarse a un tratamiento exitoso contra el Covid-19. Un estudio sugería que la ivermectina haría lo mismo, pero la fiabilidad es mucho menos en tanto no se trata de un examen clínico sino de una serie de simulaciones por computador.

Mientras este mecanismo de acción se encuentra ya reportado en la ficha del fármaco de Pfizer en Drugbank, una de las bases de datos de medicamentos más completa a nivel mundial, la ficha de la Ivermectina presenta un mecanismo de acción distinto que implica adherirse a las células de los parásitos, causando una hiperpolarización que deriva en su muerte.

Por todo lo anterior, calificamos como falsa la información sobre el lanzamiento y patente de una supuesta sustancia de la compañía Pfizer que clonaría a la Ivermectina.

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Martes, 17 Marzo 2020

China aún no tiene lista vacuna contra coronavirus (Covid-19)

Por Pablo Medina Uribe

Hoy, 17 de marzo, China anunció que una posible vacuna pasará a pruebas en humanos. Pero aún falta para que pueda comenzar a producirse “a gran escala”, como titularon varios medios.

En la tarde de hoy, varios medios en español publicaron que China había anunciado haber “desarrollado ‘con éxito’ la vacuna contra el coronavirus” SARS-CoV-2 (causante de la enfermedad Covid-19) y que ya se preparaba “su producción a gran escala”. Esto es falso y la desinformación viene de la malinterpretación de un comunicado oficial.

Lo que sucedió realmente fue que en la mañana de Colombia (a las 00:30 del 18 de marzo en Beijing), la página de las Fuerzas Militares chinas publicó un comunicado en inglés con el título “COVID-19 vaccine developed by military medical academy approved for clinical trials”. Esto es, “la vacuna para el Covid-19 desarrollada por la academia médica militar fue aprobada para ensayos clínicos”.

El comunicado, que citaba una nota hecha por la cadena de televisión del gobierno chino, CCTV, cuenta que una vacuna desarrollada por el equipo científico de la Academia de Ciencias Militares Médicas de China fue aprobada para pasar a ensayos clínicos.

Como contamos en el explicador “¿Cómo se producen los medicamentos?”, un ensayo clínico es la tercera fase del desarrollo de un medicamento. Esta fase tiene tres etapas:

En la primera se evalúa la seguridad de lo que ya se puede denominar medicamento. Se selecciona un grupo de humanos sanos para suministrar el producto y corroborar que no va a producir efectos adversos. Para eso las personas deben estar hospitalizadas durante un tiempo determinado bajo supervisión médica constante. El objetivo es demostrar que el medicamento es seguro en humanos. 

Si se demuestra que es seguro, se pasa a la siguiente etapa, que tiene como objetivo evaluar la cantidad y la periodicidad de la dosis. Esta fase se realiza en pacientes que tienen la enfermedad para la cual se está desarrollando el medicamento.

El siguiente paso es evaluar la dosis seleccionada en un número mayor de pacientes y comprobar que funciona (o que es igual o mejor a los medicamentos que ya se usan para lo mismo, si aplica).

Después de esta fase, que es en la que se encuentra la vacuna china, según el comunicado, es que se puede comenzar a producirse y usarse a gran escala. 

El anuncio oficial dejó esto más claro al anotar que “la vacuna ha sido aprobada para que su seguridad, eficacia y calidad sean certificadas por un revisor externo”.

Pero varios medios leyeron mal otra parte de este anuncio. Según la página de las Fuerzas Miltares, Chen Wei, la bioingeniera y mayor general que está liderando el equipo que desarrolla esta posible vacuna, dijo que “se han completado los trabajos preliminares de preparación para la producción en masa”. Lo que es diferente a que se vaya a comenzar una producción masiva.

Es decir, si la vacuna llega a ser aprobada, ya se adelantó lo necesario para que en ese momento pueda ser producida “a gran escala”. Pero esa aprobación aún no se ha dado.

Y, según reportó Reuters, la Organización Mundial para la Salud no espera que haya una vacuna disponible sino hasta mediados del próximo año.

Pero varios medios no hicieron esta distinción y titularon que la vacuna había sido desarrollada “con éxito” y que ya se preparaba su producción, aunque algunos aclararon en el cuerpo de sus artículos que apenas se está pasando a la fase de estudios clínicos. En cualquier caso, es falso que ya China haya creado una vacuna contra el coronavirus.