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Lunes, 24 Agosto 2020

Riopaila no está intentando ‘patentar la panela’

Por Fabio Posada

En realidad se trata de una solicitud de patente hecha por un ciudadano que, si bien tiene vínculos con Riopaila, no busca patentar “la panela”, sino un proceso diferente al de su producción.

En tono irónico y tras preguntarse si después de “patentar la panela”, seguiría “patentar el café con leche”, Fabián Díaz, representante a la cámara por la Coalición Alternativa Santandereana, rechazó “las pretensiones de Riopaila de patentar la panela y con esto acabar a nuestros campesinos y pequeños productores de este endulzante”.

A través de un video que Díaz publicó en su cuenta de Facebook en la noche del pasado jueves 20 de agosto y que a la fecha ha sido compartido 11.740 veces, el congresista de la coalición conformada por el partido Alianza Verde, la Alianza Social Independiente y el Polo Democrático Alternativo, argumentó que la solicitud ante la Superintendencia de Industria y Comercio, SIC, se debe negar porque “la panela ha sido producida por el pueblo y es del pueblo” y agregó que ha pedido acompañamiento de la Procuraduría porque, de otorgarse la patente, “350.000 familias se verían afectadas y moriría una tradición”.

Colombiacheck verificó sus afirmaciones y las contrastó con la información disponible en las bases de datos de la SIC, el Registro Único Empresarial y Social, Rues, entre otras entidades, encontrando imprecisiones y datos que no se corresponden con la realidad, ya que no es Riopaila quien adelanta el trámite sino un particular y el proceso que se busca patentar, aunque similar al de la panela, tiene varias diferencias frente a la fabricación de la panela. Así que calificamos las afirmaciones del congresista como cuestionables.

Para iniciar esta verificación consultamos con el equipo de comunicaciones del congresista Díaz para saber de dónde sacó la información para respaldar sus afirmaciones. Nos respondieron aclarando que lo dicho en el video corresponde a “pronunciamientos de los mismos medios de comunicación que para la fecha estaban haciendo el cubrimiento sobre este tema” y anexaron enlaces a notas publicadas por la W Radio y el portal Colombia Informa.

En su respuesta, el equipo de Díaz explica que se se “debe tener en cuenta que (la solicitud de patente) es radicada a nombre de Jorge Enrique González Ulloa, quien hace parte de la junta directiva y es uno de los mayores accionistas del Grupo Agroindustrial Riopaila Castilla”. Aunque esto no lo aclara el congresista en su video donde señala directamente a “Riopaila de patentar la panela”.

Como lo explica ahora el representante Díaz, la solicitud ante la SIC no es adelantada por Riopaila, sino que se encuentra en cabeza del ingeniero azucarero Jorge Enrique González Ulloa, quien busca patentar un método mediante el cual “se procesa la caña de azúcar y se extrae un jugo que preserva el policosanol, endulzante natural que limpia las arterias y elimina el colesterol”. Aquí puede consultar un resumen de la solicitud.

Pero el 21 de agosto, un día después de que Díaz publicara su video, Riopaila emitió un comunicado en el que niega ser “propietaria del producto Policane (nombre con el González bautizó el producto del proceso de producción que está intentando patentar) a nivel nacional o internacional”, así como tener “vínculo jurídico o comercial” con los dueños de la patente.

Durante los pasos de esta verificación, Colombiacheck confirmó que González es accionista de Riopaila y miembro de su junta directiva, según consta en el certificado mercantil expedido esta misma semana por la Cámara de Comercio de Cali y en el Acta No. 20 de marzo de 2019 de la Asamblea General de Accionistas, último documento disponible para consulta pública en el Rues.

Además, existe una página web que promociona un producto (Sukkar) con una descripción muy similar a la que busca patentar el ingeniero González ante la SIC, situación que podría confundir a quien la visite y hacerlo creer que se trata de un sitio oficial de Riopaila pues aparecen sus logos. Pedimos aclaración a la oficina de comunicaciones del grupo empresarial sobre esto y su intención de comercializar el producto si se aprueba la patente, pero hasta la fecha de publicación de este chequeo no nos respondieron.

El otro aspecto de la denuncia del congresista Díaz que no se corresponde con la realidad es que el proceso que busca patentar en Colombia el ingeniero González, si bien tiene semejanzas con la producción de la panela, tiene particularidades que lo hacen diferente y que reclama como invención propia, la cual ya le fue reconocida en Estados Unidos a través de dos patentes aprobadas en 2019 y 2020.

En esencia, tanto para producir panela como para el “oro líquido” que asegura haber descubierto González, según afirma en esta entrevista publicada por el diario El País, se requiere cortar caña de azúcar, exprimirla para extraer su jugo, luego filtrarlo y calentarlo para generar una especie de miel o melado que se transforma en el producto final.

¿Pero entonces cuáles son las diferencias? En principio la caña de azúcar que se usa para el proceso que busca patente debe ser cortada manualmente y no se le puede quitar la corteza pues es allí donde González, luego de investigar durante 22 años, encontró que se aloja el policosanol.

El policosanol es una sustancia que, sostiene González citando “estudios en Japón, Corea del Sur, Nueva Zelanda, entre otros”, genera beneficios a la salud porque “reduce el colesterol, limpia las arterias y detiene la diabetes”, pero tiene el problema de que se evapora con facilidad. Por eso la caña con la que se prepara el jarabe que quiere patentar González no se puede quemar sino que debe ser cortada a mano y, al momento de calentar el jugo de caña para quitarle las impurezas, no pueden aplicarse más de 90 grados Celsius, según consta en la descripción de la solicitud de patente

Allí radica la segunda diferencia pues en la fabricación de la panela el jugo de la caña debe ser calentado a una temperatura de 120 o más grados Celsius, como lo indican estos manuales para hacer panela publicados por entidades en Cauca y Putumayo.

La tercera diferencia entre el proceso que busca patente y la producción de panela radica en que, según González, hasta ahora los ingenios azucareros “no pueden cristalizar sino la sacarosa, que es el azúcar; la glucosa y fructosa se van en la miel final, que es la que utilizan para los concentrados de los animales”. González dice haber encontrado “la forma de cristalizar glucosa y fructosa en el jugo de la caña de azúcar, algo que no se había logrado en la historia” y que esto se da gracias a que inventó un cristalizador continuo en frío, aparato que le fue reconocido por una de las patentes que ya tiene en Estados Unidos.

Según González, las bondades de la cristalización de la glucosa y la fructosa en el endulzante que busca patentar en Colombia, ya fueron reconocidas por las autoridades en Estados Unidos, al tratarse de un producto “potable y estable que baja el colesterol”.

La última de las diferencias que encontramos entre ambos procesos puede apreciarse a simple vista pues mientras la panela es un bloque duro que resulta al batir y secar la mezcla obtenida para su fabricación, González produce una miel que no se seca y que puede permanecer estable para consumo humano por dos años, según explica en la descripción de su solicitud de patente.

Es importante aclarar que la solicitud de González no asegura que haya descubierto el policosanol. Como él mismo dice en esta entrevista, “fue descubierto por los cubanos con ayuda de los chinos. Ellos tienen hace 27 años una fábrica de policosanoles en pastillas, pero lo sacan de la cachaza y cada pastilla cuesta cerca de un euro en Europa”. Lo que busca patentar es el nuevo proceso que hemos descrito.

De todas maneras, la polémica por la patente que este ingeniero azucarero está solicitando, proceso que se encuentra en estudio y hasta el pasado lunes había recibido cuatro oposiciones en la SIC, sigue creciendo en medios y redes sociales. Entre las personas que se han visto afectadas también aparece la senadora María Fernanda Cabal, pues algunos ciudadanos y medios de comunicación han recordado que el Grupo Empresarial Riopaila Castilla es una empresa de su familia. Consultada sobre este particular, la senadora Cabal, a través de su jefe de prensa, explicó que no es accionista y para demostrarlo adjuntó está certificación expedida por Riopaila el pasado 22 de agosto.

[Aclaración del 24 de agosto: Después de publicado este chequeo la jefe de prensa de María Fernanda Cabal aclaró que la senadora no tiene familiares en el Grupo Empresarial Riopaila Castilla. De acuerdo con la política de Aclaraciones y actualizaciones de Colombiacheck escribimos esta nota, sostenemos la calificación y actualizamos el chequeo para que los lectores queden con la información correcta.]

La SIC tiene en sus manos resolver este ‘chicharrón’ y será la autoridad que determine si es cierto que el proceso que busca patentar el ingeniero González pone en riesgo o no a los productores nacionales de panela y los 287.000 empleos directos que generaba este sector de la economía en septiembre de 2019, según cifras del ministerio de Agricultura.

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Jueves, 19 Noviembre 2020

No, María Fernanda Cabal no convocó a un plantón para 'exigir que Donald Trump sea declarado presidente'

Por Pablo Medina Uribe

Un meme de una cuenta humorística se viralizó y muchos usuarios de redes sociales creyeron que se trataba de una convocatoria verdadera de la senadora uribista.

Tras las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 3 de noviembre se han movido muchas desinformaciones en redes. En Colombia, por ejemplo, la senadora María Fernanda Cabal ha compartido publicaciones con información falsa o engañosa sobre los comicios estadounidenses (como verificamos en estas notas: 1, 2, 3).

Pero la senadora del Centro Democrático también fue víctima de desinformaciones al respecto.

Desde el 5 de noviembre comenzó a rotar una imagen en redes sociales en la que, al parecer, Cabal convocaba a sus seguidores a un plantón frente a la embajada de Estados Unidos en Bogotá para "exigir que Donald Trump sea declarado presidente". Pero esta imagen se trataba simplemente de un meme que buscaba burlarse de Cabal.

En ese momento, dos días después del día de las elecciones en Estados Unidos, varios estados seguían contando sus votos y prácticamente ningún medio estadounidense se había atrevido a darle la victoria al demócrata Joe Biden o al republicano Donald Trump.

(Como hemos explicado en otros chequeos, en Estados Unidos no hay una autoridad electoral central, por lo que cada estado está a cargo de sus elecciones presidenciales y, tradicionalmente, ciertos medios de comunicación "declaran" a un ganador en cada estado, aplicando fórmulas estadísticas a la tendencia de los votos que ya se hayan contado. Aunque es común que los estados tarden varios días en finalizar sus conteos, es poco común que los medios no declaren a un ganador el mismo día de las elecciones. Sin embargo, se esperaba que esta declaración mediática no se diera en el día de las elecciones de este año, puesto que muchas más personas de lo usual votaron por correspondencia, debido a la pandemia de coronavirus, y a que en muchos estados las leyes locales sólo permiten contar esos votos desde o después del mismo día de las elecciones, lo que hizo demorar más los conteos).

Tan solo el 7 de noviembre los medios estadounidenses comenzaron a declarar la victoria a Biden en la presidencia. Pero Cabal, como buena parte de su partido, le hizo campaña abiertamente a Trump, como se puede ver, por ejemplo, en su cuenta de Twitter. No solo eso, sino que la senadora ha replicado la estrategia en redes de Trump, quien incluso desde antes de que se le diera la victoria a Biden aseguró, sin pruebas, que hubo fraude en las elecciones y que él fue el verdadero ganador.

Por esta afinidad, muchos usuarios de redes sociales creyeron que la imagen que usaba el nombre de la senadora y convocaba a un plantón era verdadera.

Sin embargo, usando la herramienta de búsqueda en redes CrowdTangle, pudimos ver que la primera página de Facebook que publicó la imagen fue una llamada "Movimiento Naranja Nariñense".

Esta página, que dice "aprovechar el ilimitado potencial humorístico y satírico de los memes y demás contenido digital para difundir nuestro mensaje político, social y cultural" (sic), es parte de una red de Movimientos Naranjas que crean contenidos de parodia, burlándose principalmente de políticos de derecha, y cuyos memes ya han generado otras desinformaciones (como las que hemos desmentido en 1 y 2).

Pero, aunque se trataba de un meme burlándose de Cabal, varios usuarios compartieron la imagen, pensando que era una convocatoria real de la senadora y su partido.

Tanto Cabal, como el expresidente Álvaro Uribe desmintieron la imagen en sus cuentas de Twitter.

Así que calificamos como falsa la imagen que aseguraba que la senadora María Fernanda Cabal convocó a un plantón ante la embajada de Estados Unidos para exigir que ese país declarara a Donald Trump el ganador en sus elecciones.