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Martes, 19 Enero 2021

No, WhatsApp no ha anunciado que el uso de la aplicación ‘costará dinero’

Por Luisa Fernanda Gómez Cruz

La cadena que circula en redes, además de contener información falsa, ya había sido compartida en 2016 en España.

Después de que la aplicación de mensajería WhatsApp anunciara cambios en su política de privacidad, el 7 de enero de 2021, circuló una cadena por esta misma red social que afirma que utilizar la aplicación “costará dinero”. 

El mensaje, que también circuló ampliamente en Facebook (1, 2, 3 y 4), comienza diciendo: “JUEVES YA ESTAMOS AVISADOS POR HOTMAIL, LO PASARON EN LA TELE POR LAS DUDAS!! (...) parece que todas las advertencias eran reales , El uso del WhatsApp costará dinero” (sic). Y más adelante dice que la forma de evitarlo consiste en enviar la cadena a 18 contactos diferentes. De esta manera “tu ícono será azul y será gratis para ti”, señala el mensaje. 

No obstante, la información contenida en la cadena es falsa. El cobro por el uso de la aplicación no hace parte de los cambios anunciados recientemente por WhatsApp. Además, ese mismo mensaje falso circuló también en años anteriores.

Colombiacheck contactó al equipo de WhatsApp Latinoamérica para saber si lo difundido por la cadena era cierto y nos remitieron a la página Respuestas a las preguntas sobre la Política de privacidad de WhatsApp. En ella, de acuerdo con lo que señala la misma empresa, buscan responder “algunas de las preguntas más comunes” que recibieron en los últimos días “después de la reciente actualización de nuestra Política de privacidad”. 

En esa página no se menciona que se vaya a realizar cobro alguno por el uso de la aplicación.

Sí dice, entre las explicaciones, que “los cambios están relacionados con las funciones opcionales para empresas en WhatsApp y brindan una mayor transparencia con respecto a la forma en la que recopilamos y usamos los datos”. Además, que “la actualización de la política no afecta de ninguna manera la privacidad de los mensajes que compartes con tus amigos y familiares”.

Es por ello que, de acuerdo con José Luis Peñarredonda, investigador en cultura digital, no tiene sentido que reenviando un mensaje a determinado número de contactos, se pueda detener la entrada en vigencia de un supuesto cobro. 

“WhatsApp no puede saber si uno envió X o Y mensaje”, señala Peñarredonda, quien explica, además, que cada mensaje enviado por la plataforma está asociado con un identificador único que es codificado en cuanto sale de un celular. Ese mensaje viaja encriptado a través del sistema de la empresa, y es decodificado apenas es recibido por el remitente. Eso es a lo que se le llama “cifrado de extremo a extremo” (de este tema hablamos en nuestro podcast sobre WhatsApp y la desinformación). 

Pero, aunque WhatsApp no puede saber el contenido de los mensajes, sí puede saber cuando una persona envía un mensaje y le es posible identificar que un mismo mensaje ha sido reenviado más de una vez. Así es como pudieron ponerle límite a los mensajes reenviados, con el propósito de “minimizar la divulgación de rumores, mensajes virales y noticias falsas”, según la página de WhatsApp). 

Estos mensajes, como explica la empresa, también están cifrados de extremo a extremo. Así lo explica la empresa en su página: 

Los mensajes reenviados tienen un contador que rastrea cuántas veces se reenviaron. A fin de proteger tu privacidad, WhatsApp no está al tanto de cuántas veces se reenvía un mensaje ni puede ver el contenido de ninguno de tus mensajes en los chats cifrados de extremo a extremo. 

De modo que, como igualmente le explicó Peñarredonda a Colombiacheck, “WhatsApp no sabe qué dice el mensaje y no puede saber si tú lo reenviaste o no”.

Ahora bien, sobre la afirmación de que la aplicación empezará a cobrar por su uso, la página de preguntas y respuestas de WhatsApp no dice que lo vayan a comenzar a hacer, como ya mencionamos. 

Lo único que menciona en referencia a precios, costos o valores económicos es que “los pagos que tienen habilitada la Interfaz de Pagos Unificada (UPI, por sus siglas en inglés) de WhatsApp cuentan con una Política de privacidad separada que no se ve afectada por esta actualización”. La información va a acompañada de un enlace que dirige a una página sobre la Política de Privacidad de Pagos de WhatsApp en India

Por otro lado, hicimos una búsqueda avanzada en Google con el mensaje de la cadena, y encontramos el artículo “WhatsApp no va a cerrar ni cobrará por usarlo” del Grupo Informático, que se define como “medio de comunicación online sobre tecnología para consumidores” en Madrid, España, publicado el 7 de enero de 2016. 

El artículo de Grupo Informático adjunta capturas de pantalla de una cadena muy similar a la que estamos verificando. Y cuenta que el mensaje que se difundió en ese momento en la aplicación de mensajería decía que quien escribía era Alex Brettan, el supuesto director de WhatsApp (el CEO de la empresa es realmente Jan Koum), “dice que es jueves, y que están avisados por hotmail de que ahora en adelante el uso de WhatsApp costará dinero, pero para evitarlo, deberás enviar la cadena a tus contactos y como premio será gratis y verás tu icono en azul, rojo, verde….” (sic), señala Grupo Informático en su artículo.

El contexto en el que ubica el medio español la difusión de la cadena falsa en ese momento, tiene que ver con el colapso de WhatsApp el 31 de diciembre de 2015. 

Por otro lado, nuestros colegas verificadores de Maldita (medio también de España), publicaron el 24 de junio de 2020 una nota en la que desmentían que en el país europeo se comenzaría a cobrar “0,01 euros por mensaje”. 

Lo llamativo de la cadena que circuló en España es que al final de la misma se dice que el mensaje debía ser enviado a 10 contactos, porque así, WhatsApp vería “que eres un asiduo utilizador y tu logo se volverá azul”. Similar a la cadena que circuló en Colombia recientemente.

En la verificación de Maldita explican que el mensaje es falso y que ya había circulado en 2018. 

De modo que no es cierto que WhatsApp haya anunciado que va a cobrar el uso de la aplicación con la entrada en vigencia de la nueva política de privacidad. Estos mensajes ya han circulado por redes sociales en distintos países y en años anteriores.

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Miércoles, 18 Marzo 2020

El audio falso sobre cuarentena en Cali

Por Ana María Saavedra

Al momento de esta publicación, no se había decretado cuarentena, ni cierre del comercio en la capital vallecaucana, como lo aseguraba un audio viral.

Un audio de una supuesta trabajadora de la salud en la que alerta a su mamá sobre una cuarentena en Cali está circulando por Whatsapp. En Colombiacheck lo verificamos y les advertimos que es falso. 

“Mami, mándelo al grupo de la familia. Acabamos de salir de la reunión de la clínica y nos acaban de decir que Cali va a entrar en cuarentena, es decir que por 14 días va a estar cerrado todo el comercio, supermercados, centros comerciales, no puede entrar ni salir nadie ni por terrestre ni por avión. Compre lo que necesiten, azúcar, arroz (...) porque a partir de mañana solamente está autorizado a moverse el personal de la salud”.

Para verificar la información difundida en el audio hablamos con la Gobernación del Valle y con la Alcaldía de Cali. Ambas entidades, a través de sus oficinas de prensa, nos informaron que era falso.

La secretaria de salud de Cali, Miyerladi Torres, explicó que es una información falsa. Pidió no generar esas desinformaciones y alarma para que las personas no entren en pánico.

Por su parte, la Gobernación del Valle también confirmó que se trataba de una información falsa. Hasta el momento, las medidas anunciadas en el Valle del Cauca están en el portal oficial https://www.valledelcauca.gov.co/

Asimismo, en el decreto de declaratoria de calamidad pública no está incluido la cuarentena. En la mañana de ayer la gobernadora Clara Luz Roldán anunció a partir del miércoles “el toque de queda y la ley seca, para jóvenes menores de 24 años y mayores de 60 años", según publicó el diario El País y fue confirmado en un Facebook live

En cuanto a las medidas anunciadas por el Gobierno Nacional, el presidente Iván Duque había anunciado el lunes pasado el cierre de fronteras nacionales terrestres y marítimas. Es decir que no está prohibido circular dentro del país, aunque el gobernador de Boyacá sí anunció que cerraría el ingreso por carretera a su departamento. Otras autoridades locales han insistido en la necesidad de que las personas se queden en sus casas.

El audio

Este audio que circula en cadenas de Whatsapp y que varios de nuestros lectores nos pidieron verificar tiene las características de las informaciones falsas. Primero, es una voz anónima de alguien que dice trabajar en una clínica, por lo que tiene le hace creer a quienes la oyen que tiene información privilegiada.

Segundo, como en muchas otras desinformaciones la persona invita a la acción: compartir la información en el chat familiar.

Finalmente, nunca explica datos que puedan ser verificados como el nombre de la clínica mencionada.

Durante el paro nacional del 21 de noviembre del año pasado, circuló en Cali y Bogotá un audio en medio del pánico. Una mujer alertaba que el ataque vandalismo se iba a dar entre las 2 y las 5 de la mañana. Y recalcaba que la “información es totalmente verídica y confirmada. Ustedes saben que yo tengo familia que trabaja en la Sijín, tienen puestos altos. El esposo de una de mis tías es un investigador privado”. 

En otro audio, un hombre que se identificaba como el comandante de la Policía de Cali alertaba de un grupo de 100 hombres que llegaban armados cerca a Chipichape.

Con este tipo de desinformaciones, las cuales han circulado en otros países, se genera pánico en la población.

Así que es falso que en Cali se haya decretado la cuarentena o el cierre por 14 días de todo el comercio en la ciudad. Tampoco, a la fecha, se han restringido las entradas y salidas de la ciudad por tierra o por aire. 

Especial mentiras y verdades sobre el coronavirus