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Martes, 06 Octubre 2020

“Colombia ha logrado una reducción acumulada de 30,9 millones de toneladas de CO2”

Por Laura Castaño Giraldo

Este es uno de los chequeos a la intervención del presidente, Iván Duque, ante la 75º Asamblea General de la ONU. 

Al comienzo de su discurso ante la Asamblea de las Naciones Unidas, el presidente, Iván Duque, afirmó que Colombia ha logrado una reducción acumulada de 30.9 millones de toneladas (MTon) de CO2 (min. 2:17). 

Para verificar esta afirmación nos comunicarnos con el equipo de prensa de Duque con el fin de obtener algunas precisiones indispensables sobre la información que dio el mandatario, como el período de tiempo al que corresponde la cifra que mencionó y el referente con el que hizo la comparación.

Sin embargo, hasta la fecha de publicación de este chequeo no recibimos ninguna respuesta. 

Lo primero que debemos aclarar es que el CO2 hace parte de los Gases de Efecto Invernadero (GEI) que, como explica la ONU, “se producen de manera natural y son esenciales para la supervivencia de los seres humanos y de millones de otros seres vivos”.  Este gas, a pesar de ser tan útil, “retiene el calor y, junto a otros, como el metano, contribuyen a formar una capa en la atmósfera que impide su salida y aumenta la temperatura de la superficie de la Tierra, causando el cambio climático”, dice Noticias ONU.

Lo que sucede, según este mismo portal de las Naciones Unidas, es que “las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, han desbalanceado su justa medida, provocando que se acumule mucho más CO2 del que es posible eliminar naturalmente”. 

De otro lado, para el proceso de verificación de la cifra dada por Duque acerca de la reducción de las 30,9 millones de toneladas de CO2, nos remitimos a la página del Ministerio del Medio Ambiente con el fin de revisar los reportes sobre este fenómeno en Colombia. Allí encontramos una nota del 5 de agosto de 2020 (un mes y medio antes del discurso de Duque) con datos que no coinciden con los que dio el presidente.

Según este reporte, “Colombia logró la reducción acumulada de 11,73 millones de toneladas CO2eq, mediante la reducción de la deforestación y la implementación de proyectos de desarrollo bajo en carbono”.  

Como ese diferencial es tan grande, hicimos el intento de comunicarnos con la persona encargada de prensa del Ministerio del Medio Ambiente para que nos facilitara las fuentes de dicha cifra y, de paso, nos explicara por qué es distinta de la que dio Duque, pero, de nuevo, no obtuvimos respuestas. 

Ante esa inconsistencia en la información, buscamos el Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero (INGEI), que es “el reporte sobre la cantidad de GEI emitidos y absorbidos hacia y desde la atmósfera como resultado de actividades humanas, para un período de tiempo y territorio definidos”. 

Le pusimos la lupa a dicho recurso, pero en la página principal del INGEI, que está alojada en el Sistema de Información Ambiental de Colombia (SIAC), del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), solo vimos cifras actualizadas hasta 2012. 

Esos valores indican que “las emisiones totales del país en 2012 fueron de 258,8 Mton CO2eq” y ”las emisiones netas fueron de 185,6 Mton CO2eq”, una medida que sirve, según información del Observatorio Boliviano de Cambio Climático y Desarrollo (OBCCD), para “expresar en términos de CO2 el nivel de calentamiento global que tienen los otros gases de efecto invernadero”. 

Jacobo Arango, investigador del Centro de Investigación de Agricultura Tropical (CIAT), nos explicó que “las emisiones netas son las que tienen en cuenta también los procesos de fijar carbono, no solo las emisiones”. Eso significa que si se emiten, por ejemplo, “10 toneladas de CO2eq y por un bosque se captaron 3, entonces las emisiones netas son 7 toneladas (10-3)”. 

Para determinar cuáles eran los indicadores más actualizados, nos comunicamos con el equipo de prensa del IDEAM y nos confirmaron, con base en información dada por la subdirectora de Estudios Ambientales, que el último INGEI es de 2014 y aparece publicado en el Informe Bienal de Actualización (IBA, o BUR, por sus siglas en inglés) de 2018 ante la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático (CMNUCC).

De acuerdo con dicho estudio, cuyas estadísticas resume Carlos Felipe Torres, consultor de Agricultura del IDEAM, en este documento de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (ONUAA, o FAO, por sus siglas en inglés), el total neto de las emisiones de CO2eq para 2014 fue de 215’349.000 MTon CO2eq. 

Como el presidente Duque habló de una reducción de 30,9 MTon de CO2, sin precisar los períodos de tiempo a los que se refirió, lo que hicimos fue restar la cifra de 2014 con la de 2012, que es la que muestra el SIAC en su página principal. 

Tras realizar la operación, nos dimos cuenta de que el número que dio Duque es cierto. El total neto de emisiones de CO2 en 2014 (215,3 MTon CO2eq) menos el total neto de emisiones de CO2 en 2012 (185,6 MTon CO2eq) es igual a 29.7 MTon CO2eq, número que coincide casi por completo con el que dio en su discurso. La diferencia es mínima y se debe a una cuestión de decimales. 

Con el fin de tener un respaldo sobre qué tan correcto fue el proceso que hicimos, acudimos nuevamente a Jacobo Arango y nos dijo que, desde su punto de vista, sí lo es. Además, él corroboró el dato con un colega del IDEAM que le dijo que “la cifra está bien teniendo en cuenta el año de referencia”. 

Pero ojo: Duque habló de millones de toneladas de CO2 (MTon) a secas y las cantidades que sustentan sus cifras en la tabla están en MTon de CO2eq, una unidad distinta. Por eso es preciso recordar que,  como dice el OBCCD, “la utilización de CO2 sólo comprende al gas dióxido de carbono. El empleo de CO2eq comprende al CO2, CH4, N2O y los gases fluorados”. 

Volviendo al número que dio el presidente, dejando de lado la unidad de medida, Arango dijo que eso le hace pensar que lo que hicieron “fue tomar un año de referencia donde la deforestación estaba disparada con una cifra muy alta”. De ahí que el número de emisiones al que se refirió Duque parezca un logro bastante significativo, aun cuando, desde la perspectiva del investigador, sigue siendo bajo. 

Finalmente, cabe precisar que el país tiene como propósito, según lo que plantea el Ministerio del Medio Ambiente, “reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 20% [o sea 66,5 MTon CO2eq] con respecto a las emisiones proyectadas para el año 2030”. Y si llega a contar con apoyo internacional, “podría aumentar su ambición para pasar de una reducción del 20% hasta una del 30% [es decir 97,5 MTon CO2eq] con respecto a las emisiones proyectadas para el año 2030”. 

Sin embargo, esas proyecciones siguen sembrando dudas porque el IDEAM dijo en 2016 que “en 20 años las emisiones del país aumentaron en un 15% (35 millones de toneladas de CO2 equivalentes). Pasó de 245 Mton CO2eq en el año 90 a 281,5 Mton CO2eq en el año 2010”. 

Por todo lo anterior, en Colombiacheck calificamos como cuestionable la afirmación del presidente, porque si bien la información está sustentada en los datos oficiales de las entidades correspondientes, hay que tener en cuenta tres aspectos principales: el primero es que la información que dio Duque coincide con datos de MTon de CO2eq, que incluyen, como mencionamos unas líneas más arriba, a los demás GEI, no solo al CO2. Lo segundo es que la reducción de emisiones de CO2 a la que se refirió en su intervención está enmarcada en un período de tiempo lejano al actual (2012 - 2014). Y lo tercero es que aún no hay reportes oficiales que muestren qué ha pasado con esas emisiones entre 2019 y lo que va corrido de 2020. 

De hecho, el IDEAM indica en una de sus hojas metodológicas que los INGEI “son elaborados y reportados según la disponibilidad de recursos económicos y humanos para tal fin, por lo que no existe un cronograma para la elaboración de los inventarios nacionales de GEI”. 

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Jueves, 16 Julio 2020

Falta incluir factores para estimar reducción de carbono en ciclobanda de Manizales

Por Sania Salazar

La administración de la ciudad estimó la reducción de carbono lograda por el uso de la bicicleta durante la pandemia. Expertos dicen que les faltaron datos y coincidieron en destacar la reducción, aunque es mínima.

En un video publicado en la página de Facebook de la Alcaldía de Manizales, esa administración destacó el funcionamiento de lo que han llamado “Ciclo banda temporal”, una cicloruta que habilitaron en la Avenida Santander, la principal de la ciudad, para que los ciclistas se movilicen en esta época de pandemia en la que es más seguro hacerlo en ese medio de transporte.

En el video se asegura que en los primeros 37 días de funcionamiento de la Ciclobanda “la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero equivalen a 62 toneladas de CO2 en el medio ambiente”.

#Manizales

#CicloBandaTemporal Este es el balance de los 37 días del ciclo banda dispuesta en la ciudad como medio de transporte alternativo para evitar el contagio por coronavirus 🚴🏻‍♂️

Publicado por Alcaldía de Manizales en Jueves, 25 de junio de 2020

Colombiacheck califica la información como cuestionable porque expertos en el tema señalaron que, aunque la estimación puede ser acertada, faltó tener en cuenta varios factores en el análisis y porque para una ciudad como Manizales es más importante medir la reducción del material particulado. En todo caso, los expertos coincidieron en que aunque la reducción es poca, es importante haberla logrado.

Jaime Gómez, secretario de tránsito de Manizales, le explicó a Colombiacheck que en esos 37 días registraron 65.000 viajes en bicicleta, lo que multiplican por 4, pues estiman que ese es el número de kilómetros de cada viaje, ya que eso es lo que mide la ciclobanda, que va desde El Batallón hasta el sector de Fundadores.

“Estamos considerando transporte público y vehículos particulares, ambos estarían en el rango de 240 y 280 gramos por kilómetro recorrido, la bicicleta es 25, ¿de dónde sale? Tomamos 260 como valor promedio y le restas 25, te da alrededor de 240 gramos la diferencia entre ambos. Ese es el diferencial de emisiones entre esos modos de transporte, multiplicado por la longitud de kilómetros sale de la cuenta de 65.000 viajes por 4 kilómetros, 260 mil kilómetros por 240 gramos de diferencial de emisiones daría alrededor de 62 millones y medio de gramos, convertido en toneladas daría 62 toneladas”, indicó el funcionario, quien aclaró que estas son las cifras de la operatividad normal del transporte público, que actualmente no son las mismas debido a que este debe tener una menor ocupación y por lo tanto una mayor emisión de CO2 por cada pasajero que transporta.

Gómez aclaró que la estimación se basa en datos referenciales del Banco Mundial, pero que hay otras metodologías con rigurosidad metodológica más detallada.

Carlos César Parrado, doctor en contaminación y recursos naturales de la Universidad Politécnica de Catalunya, explicó en primera instancia que el CO2 o dióxido de carbono es uno de los gases que se producen al quemar combustible y uno de los principales gases de efecto invernadero. Este se produce cuando los vehículos queman el combustible.

A Parrado la estimación le da 61,36 toneladas en los 37 días, muy cerca de la cifra que da la Secretaría de Tránsito. Pero señaló que la huella de carbono por día en Manizales se estima en 4.278 toneladas, “así que si vemos que la reducción por la ciclobanda fue de 1,65 toneladas CO2 por día, aún hay mucho trabajo por hacer, pero se está en el camino”.

Darío Hidalgo, experto en movilidad, explicó que para hacer esta estimación habría que establecer en qué se transportaban antes estas personas, pero también saber cómo está actualmente la movilidad del transporte público, los vehículos particulares y las motos. Dejó claro que este dato solo se puede estimar, pues no hay cómo hacer un cálculo preciso.

Hidalgo resaltó los múltiples efectos positivos del carril para las bicicletas, como los ambientales y los relacionados con el incremento de actividad física de quienes lo utilizan, “pero estimar específicamente el valor de la reducción de emisiones debe tener en cuenta varias consideraciones, una estimación no puede ser ciento por ciento precisa, en este caso puede ser sensata, pero depende de si las personas que ahora usan ese carril antes viajaban o no, de si iban a pie y ahora van en bicicleta, casos en los que no había reducción, o de si se movían en transporte público, moto o carro”, precisó.

Para Hidalgo muy posiblemente es un valor menor de reducción, pero es un valor positivo. Según él, se puede pensar que hay una reducción tanto de gases de efecto invernadero como de material particulado. “A la larga el material particulado es de más interés para los manizaleños porque afecta su salud, el cambio climático es al planeta entero, es positivo, pero Colombia le aporta muy poco a las emisiones globales, cuando uno dice que está ahorrando toneladas de gases de efecto invernadero, realmente Colombia es muy poco lo que contribuye, aunque hay que hacerlo, no podemos exigirle a otros países que lo hagan si no hacemos nuestra parte, pero el corazón de los cálculos de impacto en este caso no deberían ser los gases de efecto invernadero, sino el material particulado”.

Por último, Hidalgo coincidió con Parrado en que una reducción de 62 toneladas de CO2 es poco, pero recalcó que es positivo.