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Cuestionable

Lunes, 08 Junio 2020

Gráfico que muestra probabilidades de contagio con tapabocas no tiene evidencia científica

Por Ana María Saavedra

Aunque tapabocas sí ayudan, en un dibujo se muestran cifras de probabilidades de contagio de COVID-19, para las que no hay respaldo científico, si se utiliza o no. Por ahora no es posible determinar con exactitud los porcentajes dados. 

Una infografía compartida miles de veces muestra tres escenarios diferentes de la interacción entre un "portador de COVID-19" con otra persona no infectada. En el primer escenario el infectado no usa una máscara, pero la otra persona sí. De acuerdo con la imagen, el riesgo de contagio en ese contexto sería del 70 por ciento.

En el segundo escenario, el portador de coronavirus usa tapabocas, pero la otra persona no. Según la gráfica, en este caso el riesgo sería del 5 por ciento. En el último escenario, tanto el infectado como la otra persona usan mascarilla. El riesgo sería del 1,5 en este caso según la imagen.

Infografías similares con los mismos datos han sido compartidas en varios países y en varios idiomas como inglés y francés

Pero, aunque la evidencia sí muestra que los tapabocas pueden ser útiles para prevenir el contagio de COVID-19 (cuando se acompaña con otras medidas de prevención), los datos señalados en el gráfico no cuentan con respaldo científico.

Nuestros colegas de los medios de fact-checking Efecto Cocuyo de Venezuela y AFP Factual ya habían verificado esta infografía.

En Colombiacheck retomamos parte de las verificaciones de nuestros colegas  como parte de #CoronavirusFacts (O #DatosCoronavirus en español), un esfuerzo para combatir la desinformación al respecto del brote de coronavirus en el mundo liderado por la Red Internacional de Verificadores de Datos, IFCN.

Tanto Efecto Cocuyo como AFP llegaron a la conclusión de que ‘no hay ninguna evidencia científica que permita medir la reducción de riesgo de contagio con esos porcentajes por el uso de mascarillas’.

En Colombiacheck consultamos a Alfonso Rodríguez, vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología (ACIN), quien nos explicó que “eso valores no están soportados en ninguna publicación científica”.

En una nota publicada por el Fact Check Team de la agencia noticiosa Reuters, consultaron sobre este tema a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés). El CDC respondieron, por correo electrónico, que “actualmente no hemos encontrado datos que permitan cuantificar la reducción del riesgo por el uso de mascarillas o tapabocas”.

Al respecto, el CDC ha comunicado que el uso de tapabocas o telas para cubrirse el rostro no tiene la intención de proteger a quien lo usa sino de evitar que se propague el virus (es decir, principalmente busca prevenir que quien usa el tapabocas contagie a alguien más). 

Pero Reuters agrega que el Centro de Prevención y Control de Enfermedades de Europa también ha publicado que se desconoce cuánto puede disminuir la transmisión el uso de la mascarilla en adición a otras contramedidas e insiste que éstas deben ser usadas sólo como un complemento y no como un reemplazo de las medidas preventivas.

La organización neerlandesa Nieuwscheckers también verificó el gráfico y encontró que este fue una interpretación del estudio “Facemasks and similar barriers to prevent respiratory illness such as COVID-19: A rapid systematic review”, una investigación que no ha sido revisada por pares.

En el estudio se observó que en un hogar donde tres personas usaron mascarillas (dos sanas y una infectada) el riesgo de contagio se reducía apenas en 19 por ciento pero que esta reducción bajaba drásticamente si la mascarilla solo la usaba el contagiado, o si solo la usaban las personas no contagiadas.

Nieuwscheckers concluyó que “la imagen (que estamos verificando) ofrece una interpretación errónea de cómo funcionan las mascarillas. Estas obstruyen gotículas de saliva y pequeñas partículas de polvo o líquido que flotan en el aire, por las cuales se puede propagar el virus”.

Y añadieron que, “sin embargo, el efecto del uso de mascarillas en la vida diaria depende de su uso correcto y otras circunstancias. La investigación sobre la efectividad de estas mascarillas muestra que los efectos de su uso son probablemente mucho menores que los porcentajes de la imagen viral”.

Insuficientes por sí solas

En una actualización de recomendaciones del 6 de abril titulada “Consejos sobre el uso de máscaras en el contexto de COVID-19”, la OMS advirtió que el uso de mascarillas “es insuficiente para proporcionar un nivel adecuado de protección”, porque “también se deben adoptar otras medidas de prevención y control de infecciones”.

El 5 de junio, la OMS actualizó de nuevo sus recomendaciones sobre el uso de tapabocas y aseguró que “los tapabocas son parte de un paquete integral de medidas de prevención y control que pueden limitar la propagación de varias enfermedades virales respiratorias, incluido el COVID-19”. La OMS también agregó que “los tapabocas pueden ser usados tanto para proteger a personas saludables (se usan para protegerse a sí mismo al estar en contacto con un individuo contagiado), así como control de focos emisores (los usa un individuo contagiado para prevenir que se siga propagando [el virus])”.

De todas maneras, concluye el documento, “el uso de tapabocas por sí solo es insuficiente para proveer un nivel adecuado de protección o de control de focos emisores, y otras medidas personales y a nivel comunitario también deberían ser adoptadas para suprimir la transmisión de virus respiratorios”.

La Organización Mundial (OMS) recomienda lavarse las manos frecuentemente, no llevarse las manos al rostro, cubrirse con el codo o brazo al estornudar o toser y guardar una distancia física de al menos 1 metro con otras personas. 

Diferentes tipos de tapabocas

Por su parte, el equipo de verificación de la AFP resaltó en su verificación que la eficacia de las mascarillas depende de diferentes variables y su nivel de protección no puede determinarse con exactitud.

Es que existen varios tipos de tapabocas, como lo explicamos en nuestro explicador “¿Qué características debe tener un buen tapabocas?”.

Precisamente, Juan Carballeda, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET) y miembro de la Asociación Argentina de Virología (SAV), le explicó a AFP que una de las dificultades para dar con un porcentaje tan exacto como del que hablan en el gráfico tiene que ver con los modelos de mascarillas que se usan.

“No hay un único tipo de barbijo o tapaboca que se esté usando y no tenemos mucha evidencia de cuánto tiempo el virus puede vivir en las superficies o si se encuentra en gotas de tamaño grande o pequeño. De ninguna manera le pondría un porcentaje tan exacto”, señaló.

Por su parte Shelley Payne, directora del Centro LaMontagne para Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Texas, en Estados Unidos, indicó que si bien el orden relativo de riesgo que se muestra en el gráfico es correcto, "los números reales dependerán de una serie de factores, incluida la cantidad del virus dispersados por el portador o caso [positivo], la distancia entre los dos individuos, el tipo de material de la máscara, el ajuste de la máscara".

Demasiadas variables y la falta de datos experimentales, excepto en entornos hospitalarios, dificultan el cálculo del riesgo de contagio, dijo Payne a la AFP por correo electrónico. 

"No creo que haya cifras confiables sobre cuánta protección proporciona una máscara […] pero "la probabilidad de propagación es más alta si el portador no lleva una máscara y más baja si tanto el infectado como las personas que tienen contacto con él usan tapabocas", agregó Payne.

A su vez, Carlos Pinto, epidemiólogo del Instituto Nacional de Salud en Colombia coincidió con esta tesis. “Con la evidencia actual, no se puede confirmar la precisión de estas estadísticas. No hay suficientes datos para cuantificar la reducción del riesgo por el uso de máscaras quirúrgicas o de tela como lo dice la imagen. Sin embargo, sí es recomendable su uso y el distanciamiento físico para disminuir el riesgo de contagio, sobre todo en los casos de personas asintomáticas o presintomáticas que salgan a la calle”. 

Así que calificamos la infografía compartida en redes como Cuestionable, pues aunque no hay respaldo científico para concluir que los tapabocas protegen en  esos porcentajes, si se recomienda su uso. 

 

 

 

 

 

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Verdadero pero...

Martes, 05 Mayo 2020

Gobierno sí prometió Internet y minutos gratis, pero el sistema falla

Por Laura A. Gracia

El gobierno sí prometió regalar datos y minutos a cinco millones de colombianos, pero hasta el momento la aplicación no funciona correctamente al momento de otorgar los beneficios.

Varios usuarios nos pidieron verificar si el anuncio que se encontraba en un portal del empleo era verdadero. Este anuncio dice: “EL GOBIERNO REGALARÁ INTERNET GRATIS POR EL CORONAVIRUS. El gobierno regalará datos móviles a 5 millones de personas durante la cuarentena” (sic).

Revisamos y encontramos que, en efecto, en medio de la emergencia económica, social y ecológica que atraviesa el país debido a la pandemia de COVID-19, el Ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (MinTIC) anunció, mediante un comunicado de prensa publicado en el portal oficial, “beneficios de un mínimo vital de 1 (GB) de navegación y 100 minutos gratis a usuarios móviles prepago que descarguen y se registren en la aplicación CoronApp Colombia”.  Y que esperaba cubrir a cinco millones de personas.

Sin embargo, descubrimos que la implementación de este programa ha tenido varios problemas.

Como explicamos en otro artículo, CoronApp es una aplicación móvil del Gobierno nacional, creada por la Agencia Nacional Digital, que permite a quienes la usen reportar a diario síntomas y el estado de salud de toda la familia, conocer información oficial sobre medidas del Gobierno, recomendaciones de prevención, ubicación de servicios de salud, así como canales para orientar y atender oportunamente el coronavirus.

La iniciativa, que hace parte del plan 'Prevenir Conectados', brinda servicios de comunicaciones para garantizar el acceso a la información. Se espera que su cobertura sea de hasta cinco millones de colombianos. Podrán ser beneficiarios usuarios registrados en la aplicación CoronApp, que cuenten con una línea móvil prepago con antigüedad superior a dos meses, y hayan usado, al menos una vez, servicios de voz y datos desde la línea.

La información, también publicada en las cuentas oficiales del MinTIC en Twitter y Facebook, asegura que el gobierno destinó a esta función “40 mil millones, y estará vigente hasta el 31 de mayo o hasta agotar la meta de líneas móviles prepago a beneficiar”.

El MinTIC asegura también que para acceder al beneficio se requiere descargar la aplicación, registrarse y esperar la validación de datos, y en máximo 48 horas, revisar un mensaje de texto con la confirmación del beneficio, el cual estará vigente durante los siguientes 30 días. Sin embargo, esta parte no ha funcionado en muchos casos. Lo verificamos. 

Inconvenientes de la iniciativa

Colombiacheck rastreó los comentarios de los usuarios en respuesta al anuncio del Gobierno, y encontró errores recurrentes en el proceso para acceder al beneficio.

pantallazo twitter 2pantallazo twitter

 

Así que realizamos el proceso de descarga y registro para verificar el funcionamiento desde varios celulares. Y, al igual que a los demás, nos salió un error de PIN inválido para registrarse. 

pantallazo celular

En el comunicado oficial se explicó que “los operadores móviles que hacen parte de esta iniciativa hasta el momento son: Claro, Tigo y Flash Mobile”. Así que intentamos registrarnos, tanto desde un operador aliado de la iniciativa estatal (Claro) como un operador no aliado al momento (Virgin). Ninguno de los dos operadores funcionó, el mismo error recurrente apareció.

pantallazo celular

Colombiacheck se comunicó con la oficina de prensa del MinTIC e indagó sobre el error. Óscar Cuenca Medina, jefe de la oficina asesora de prensa del MinTic nos respondió que “la Agencia Nacional Digital, entidad a cargo del desarrollo de la aplicación CoronApp Colombia, indicó que fue un error que se presentó durante un par de días de la semana pasada, debido a una dificultad con la prestación del servicio en alta disponibilidad, pues hubo un incremento repentino en el promedio de usuarios nuevos y activos de la aplicación al que venía manejándose. Para tranquilidad de los ciudadanos, este incidente ya fue solucionado”. 

Días después intentamos desde otros móviles y logramos registrarnos, sin embargo, luego de 48 horas (tiempo máximo de espera para la obtención de beneficios), no recibimos, en ninguno de los dispositivos confirmaciones, o avisos del operador.

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Otros usuarios han manifestado el mismo problema, e incluso, algunos dicen haber recibido un mensaje del operador informando que el beneficio sólo se daría a “los primeros 822.000 usuarios registrados”, cuando el Ministerio anunció cinco millones de usuarios beneficiados. 

Según Cuencas, “la distribución se hizo de manera proporcional a la cantidad total de líneas prepago que tiene cada uno de los 9 principales operadores móviles en el país. A la fecha (corte 29 de abril), se han beneficiado a más de 875.000 colombianos con una recarga de 1 GB y 100 minutos”.  

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El Gobierno asegura que operadores como Telefónica, ETB, y SUMA móvil han manifestado su interés en sumarse, y se espera que próximamente se vinculen al proyecto. Sin embargo, quedan muchas dudas sobre el servicio y sus beneficios. Así como Colombiacheck lo informó antes, vacíos en cuanto al manejo de los datos de las personas que se registren. Y ahora aún más con el atractivo de “internet y minutos gratis por registrarse”. 

Por ahora, aunque el comunicado del Gobierno sobre beneficios de 1 GB de internet y 100 minutos gratis es oficial y es parte de la iniciativa ‘Prevenir Conectados’ durante la emergencia de COVID-19, la aplicación no ha funcionado en un ciento por ciento correctamente. Y Colombiacheck pudo comprobar mediante varios dispositivos tanto Android como IOS, así como varios operadores, que hay errores en el desarrollo. 

A esta inquietud, Cuenca, respondió “quien realiza la recarga es el operador móvil, el usuario deberá contactarse directamente con éste para verificar la razón de la situación. Los operadores vinculados hasta el momento informan de este beneficio a sus usuarios móviles prepago a través de un mensaje de texto”. Así mismo, entregó información de atención y soporte para quienes tengan problemas en acceder al beneficio. 

Colombiacheck, así mismo, realizó el proceso de contactarse con operadoras como Virgin, Movistar y Claro. Sin embargo, Virgin Mobile, que fue la única que respondió, manifestó que los beneficios sólo se entregan a Claro.

Las líneas de atención y chats de otros operadores se encuentran colapsados por la cantidad de consultas tanto digitales como telefónicas durante la emergencia de COVID-19. 

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Así, tras las fallas de la aplicación, las fallas de la activación de beneficios, y los obstáculos para acceder a soporte, de una iniciativa precisamente del Ministerio de Tecnologías, Información y Comunicaciones, calificamos la noticia como Verdadera, pero.

Especial mentiras y verdades sobre el coronavirus