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Falso

Domingo, 28 Junio 2020

No, Agencia Espacial Europea no advirtió de 'asteroide que podría chocar contra la Tierra en pocas horas'

Por Pablo Medina Uribe

La cadena española Antena 3 dio información equivocada sobre un objeto espacial tras malinterpretar un hilo de Twitter de la Agencia Espacial Europea. El asteroide 2000 SG344 tiene muy pocas probabilidades de impactar nuestro planeta.

Este domingo 28 de junio, la cadena española Antena 3 Noticias publicó una nota titulada "La Agencia Espacial Europea alerta de un gigantesco asteroide que podría chocar contra la Tierra". Además, en su cuenta de Twitter, promocionó esta nota con el mensaje "La Agencia Espacial Europea alerta de un gigantesco asteroide que podría chocar contra la Tierra en pocas horas ➡ Tiene el mismo tamaño que uno que destruyó 2.000 kilómetros cuadrados de bosque siberiano en 1908".

Sin embargo, todo esto es falso. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), no alertó de un "gigantesco" asteroide, ni dijo que podría chocar contra la Tierra "en pocas horas". La ESA ni siquiera aseguró que ese asteroide esté "cerca" dela Tierra. Por lo que, además, la comparación que hace Antena 3 con el objeto que impactó Siberia en 1908, aunque tiene datos correctos, está completamente descontextualizada.

El asteroide

Antena 3 basó su información en un hilo de Twitter que la ESA publicó (en inglés) el 27 de junio hablando sobre un asteroide llamado 2000 SG344.

Esto es lo que dijo la ESA en su hilo:

¡Faltan tres días para el #DíaDelAsteroide!

El número 3 de la #listaderiesgodeasteroides de la Esa es el más grande del top 7, con un estimado de 40 metros. El asteroide, llamado 2000 SG344, tiene una probabilidad de 1 en 1.183 de impactar la Tierra y viaja en una órbita similar.

El asteroide 2000 SG344 tiene una órbita similar a la de la Tierra, pero el tiempo que le toma darle una vuelta al Sol es de 12 días menos. Esto hace que esté cerca de la Tierra por unos años y luego que esté lejos y sea inobservable por unas tres décadas #DefensaPlanetaria

No lo volveremos a ver hasta 2025, cuando esperamos tener datos adicionales para aclarar sus escenarios de [posible] impacto. Al tener ~40 metros de diámetro, es comparable en tamaño al objeto que impactó #Tunguska y que destruyó 2.000 kilómetros cuadrados de bosque siberiano en 1908 – y que es la razón por la que celebramos el #DíaDelAsteroide

Así que en ningún momento la ESA aseguró que este asteroide impactaría la Tierra en "las próximas horas", ni aseguró que fuera "gigantesco" (simplemente dijo que era el "más grande" del "top 7" de asteroides que siguen más de cerca).

Además, Antena 3 se equivoca al asegurar en su nota que "este asteroide tarda 12 días en dar una vuelta al mundo". Esta es una lectura equivocada del hilo de la ESA, que en cambio dice que "el tiempo que le toma [al asteroide] darle una vuelta al Sol [y no "al mundo"] es de 12 días menos [que el tiempo que le toma a la Tierra hacer lo mismo]".

La posibilidad de impacto

Como ya lo explicamos en otro chequeo, un asteroide es un objeto espacial rocoso más pequeño que un planeta y más grande que los objetos que pueden convertirse en meteoritos (que a su vez es como se conoce a los objetos espaciales pequeños luego de que estos impacten la superficie terrestre).

Por otra parte, similar a la lista de Asteroides Potencialmente Peligrosos de la Nasa (que explicamos en este otro chequeo), la lista de Riesgo de Asteroides incluye asteroides que tengan alguna posibilidad de impactar la Tierra, por mínima que sea. En particular, la ESA aclara que rastrea todos los asteroides cuya posibilidad de impactar la Tierra sea "más de cero".

Álex Riveiro, un español que se define como "divulgador científico", aclaró en respuesta al trino de Antena 3, la baja posibilidad de impacto de este asteroide. "Lo único que dice el tweet de la ESA es que quedan 3 días hasta el Día del Asteroide (30 de junio). Su órbita es de 353 días. En los próximos años no se va a acercar a menos de 3 millones de kilómetros de nuestro planeta. Tampoco es un gran peligro", dijo Riveiro en un hilo de Twitter.

En efecto, actualmente el asteroide 2000 SG344 no está orbitando cerca de la Tierra. Según datos de la Base de Datos de Cuerpos Pequeños de JPL (el Laboratorio de Propulsión a Chorro, por sus siglas en inglés) de la Nasa, el 30 de junio este asteroide se encontrará a 1,485 unidades astronómicas (o unos 222 millones de kilómetros) de la Tierra, un poco más que la distancia promedio entre la Tierra y el Sol.

Asteroide 2000 SG344, 30 de junio

El próximo acercamiento cercano de este asteroide con la Tierra ocurrirá el 3 de mayo de 2028, cuando estará a 0,018 unidades astronómicas (o unos 2,7 millones de kilómetros) de la Tierra, el equivalente a unas siete veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

Asteroide 2000 SG344, 2028

El Día del Asteroide

Finalmente, el Día del Asteroide se observa cada 30 de junio, en conmemoración al evento de Tunguska, en Rusia, de 1908. En esa fecha de ese año, un objeto espacial (no es del todo claro de qué tipo) cayó sobre esa región de Siberia y, como recuenta la ESA, destruyó aproximadamente 2.000 kilómetros cuadrados de bosque.

El día de los asteroides fue creado en 2014 (y adoptado por las Naciones Unidas en 2016), gracias a la gestión de Brian May, guitarrista de la banda británica Queen y doctor en astrofísica, para crear consciencia sobre los asteroides, la posibilidad de nuevos impactos y la necesidad de monitorear objetos espaciales que orbiten "cerca" (en términos astronómicos) a nuestro planeta, para así poder detectar una alta posibilidad de impacto con varios años de antelación.

Así que los "tres días" que mencionó la ESA hacían referencia a los días que hacían falta para esa conmemoración y en ningún momento hacían referencia al acercamiento, o a un posible impacto del asteroide 2000 SG344.

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Martes, 03 Marzo 2020

Este asteroide también orbitará ‘cerca’ de la Tierra y tampoco será peligroso

Por Pablo Medina Uribe

Medios reportan del (52768) 1998 OR2, un nuevo asteroide que pasará por su punto más cercano a la Tierra en abril. Pero este punto está tan alejado que no representa ningún peligro para nuestro planeta.

A finales de enero publicamos un chequeo sobre el asteroide conocido con el número 163373 o con el nombre 2002 PZ39, que entre el 15 y el 16 de febrero pasó por el punto de su órbita más cercano a la Tierra.

En ese momento contamos que, aunque esta distancia sí era "cercana" en términos astronómicos, el acercamiento del asteroide no representaba peligro alguno para nuestro planeta (su punto más cercano a la Tierra equivalía a más de 15 veces la distancia entre el planeta y la luna).

También advertimos que varios medios estaban publicando esta información con titulares innecesariamente alarmistas.

Esta situación se está repitiendo en estos días con otro asteroide, este conocido como (52768) 1998 OR2.

La página de Futuro 360, un programa de CNN Chile, por ejemplo, publicó la información sobre este asteroide con el título "NASA advierte: Asteroide capaz de acabar con la civilización humana pasará cerca de la Tierra en abril".

Y, aunque es cierto tanto que el asteroide pasará "cerca" de la Tierra, como que podría ser devastador si se estrella contra nuestro planeta, no es verdadero que haya un riesgo real de que haya una colisión en los próximos días.

Como explicamos en el chequeo ya citado, un asteroide es un objeto espacial rocoso más pequeño que un planeta y más grande que los objetos que pueden convertirse en meteoritos (que a su vez es como se conoce a los objetos espaciales pequeños luego de que estos impacten la superficie terrestre).

Por otra parte, según datos de la Base de Datos de Cuerpos Pequeños de JPL (el Laboratorio de Propulsión a Chorro, por sus siglas en inglés) de la Nasa (la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos), la órbita del asteroide 1998 ORllegará a su punto más cercano con la Tierra el 29 y 30 de abril de este año.

Según esa base de datos, en ese momento, el asteroide estará a una distancia de 0,042 unidades astronómicas (o 6'283.110 km) de la Tierra, lo que equivale a unas 21 veces la distancia promedio entre el planeta y la luna (que es de 0,002 unidades astronómicas, o 299.195 km).

Asteroide 1998 OR2

Esta distancia es incluso mayor que la del asteroide 2002 PZ39 (que se acercó a un punto equivalente a unas 15 veces la distancia entre la Tierra y la luna).

Sin embargo, Futuro 360 perpetuó la misma confusión que cometieron varios medios en enero, que fue no saber explicar la lista de Asteroides Potencialmente Peligrosos (o PHA, por sus siglas en inglés).

En esta lista entran los asteroides cuya distancia mínima de la Tierra sea menor de 0,05 unidades astronómicas y que tengan una magnitud absoluta de 22 o menos (la magnitud absoluta es una manera de comparar la magnitud visual de todos los objetos espaciales, imaginando que están a la misma distancia de la Tierra).

Tanto el asteroide PZ39 como el 1998 ORcumplen con ambos requisitos para entrar a la lista. En el caso del 1998 OR2 su magnitud absoluta es de 15,8 y, como ya mencionamos, su distancia más cercana a la Tierra es de 0,042 unidades astronómicas.

Pero el nombre de esta lista de Asteroides Potencialmente Peligrosos es más dramático que lo que contiene. Como le explicó Matthew Holman, director del Centro de Planetas Menores, al medio estadounidense Gizmodo en enero de 2018, “todo tiene que ver con el significado de ‘potencialmente’. Es algo que en el futuro lejano podría impactar a la Tierra, pero no significa necesariamente que es algo que vaya a pasar hoy”.

Gizmodo explica en el mismo artículo que el nombre de la lista “simplemente significa que los científicos deberían seguir monitoreando esa roca para podernos decir si se convierten en una amenaza más tarde.

Además de esto, Futuro 360 da algunos datos (algunos de ellos errados) para asegurar que "el asteroide se acercará peligrosamente a la Tierra".

Primero, dice que "el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) por sus cifras en ingles ... estima que el [asteroide] tiene un diámetro de 4,1 km".

Al buscar por este cuerpo celeste en la página del CNEOS, se remite a la página del JPL (ya mencionada más arriba). Allí no se aclara su diámetro, pero sí en la página del Centro de Planetas Menores (parte del del Observatorio Astrofísico Smithsoniano): el diámetro de este asteroide es de 2,06 km.

Luego, Futuro 360 dice "un objeto de éste porte podría culminar con la raza humana si llegara a chocar con el planeta" y que "de acuerdo a Planetary Society, un asteroide de un diámetro mayor a 1 km es capaz de amenazar a la Tierra". Esto es cierto, en su página, la Planetary Society dice que un asteroide "mayor de 1.000 metros" (o 1 km), podría "crear devastación global y un posible colapso de la civilización".

Pero la Planetary Society, que es una organización dedicada a promover los viajes espaciales y que fue fundada por científicos interesados en la divulgación de la astronomía (entre los cuales estaba Carl Sagan), también aclara en su página que hay una posibilidad de tan solo 1 en 50.000 cada 100 años de que un asteroide de este tamaño impacte la Tierra. (Futuro 360 también cita correctamente esta estadística).

El 1998 OR2 ni siquiera aparece entre la lista de probabilidades más altas de impacto entre objetos celestes de CNEOS. (Como contamos en otro chequeo, ahí sí aparece el asteroide 2007 FT3, cuya probabilidad de impacto, mucho mayor a la del 1998 OR2 es de 0,000012 por ciento, o 1 en 8,3 millones).

Futuro 360 también asegura que "la roca se dirige hacia nosotros a 8,7 km por segundo". Pero esto es impreciso. La velocidad del asteroide relativa a la Tierra sí será de 8,7 km/s, según el JPL. Pero esta velocidad es un cálculo del movimiento relativo entre los dos objetos y no implica que el asteroide se esté dirigiendo hacia la Tierra.

Sólo al final de su artículo Futuro 360 aclara que "expertos de la NASA esperan que el asteroide no choque con la Tierra, fallando tan en 6,29 millones de kilómetros, casi 16 veces la distancia entre la Tierra y la Luna" (sic).

Este último dato también es impreciso pues, como ya dijimos, esto corresponde a 21 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

Así que, como el 2002 PZ39 no representó ningún peligro para la Tierra, el 1998 OR(que pasará incluso más lejos) tampoco lo hará.

Y, puesto que el artículo de Futuro 360 usa algunos datos verdaderos (y otros incorrectos) para llegar a algunas conclusiones erróneas, lo calificamos como cuestionable.