Pasar al contenido principal

Cuestionable Cuestionable Cuestionable Cuestionable Cuestionable Cuestionable Cuestionable Cuestionable

Cuestionable

Miércoles, 05 Mayo 2021

Síntomas respiratorios del COVID-19 pueden ser como los de una gripe, no se fíe de las supuestas diferencias

Por Gloria Correa

Una imagen señala diferencias entre las enfermedades, pero se trata de información engañosa que puede llevar a un retraso en la búsqueda de atención médica.

Una publicación en la cuenta de Facebook “Ultima Hora Santa Marta”, del pasado 15 de abril de 2021, muestra un cartel que manifiesta las supuestas diferencias entre los síntomas generados por un resfriado común, una gripe, la contaminación del aire y el coronavirus SARS-CoV-2. El cartel atribuye la comparación al Departamento de Patología de la UCH Londres y manda una invitación: “Hagamos que este mensaje esté disponible para que se sepa diferenciar [entre las enfermedades]”.

La publicación ha sido compartida 4.300 veces en Facebook, por lo cual en Colombiacheck decidimos verificarla. Encontramos que no hay diferencias exactas y específicas entre los síntomas respiratorios generados por las tres enfermedades, como lo sugiere dicho cartel. 

Tanto la gripe, como el resfriado común y el COVID-19 son enfermedades de las vías respiratorias, y según los expertos consultados, así como la evidencia científica, los síntomas respiratorios se pueden presentar en los tres casos y no se puede hacer un diagnóstico únicamente a partir de estos; se suelen requerir estudios de laboratorio e imágenes radiológicas.

cartel de la publicación

Cartel de la publicación que verificamos.

Desde inicios de la pandemia, se ha intentado señalar las diferencias entre el COVID-19, la gripe y el resfriado común, por lo cual han circulado en redes sociales publicaciones con información similar a la que verificamos (1, 2, 3), pero previamente colegas de la International Fact Checking Network (IFCN) de la que hacemos parte, como Maldita y Newtral de España, Agencia Ocote de Guatemala, Salud con Lupa de Perú y la agencia de noticias AFP Factual, han aclarado la importancia de no fiarse de este tipo de comparaciones.

Además los colegas de AFP Factual, el pasado 6 de julio de 2020, verificaron la misma imagen que ahora verificamos en Colombiacheck, la cual entonces había sido atribuida al Instituto de Seguridad y Servicios Sociales para los Trabajadores al Servicio del Estado de México, quienes desmintieron haberla publicado.

Así mismo, la AFP de Londres contactó a una vocera del University College London Hospitals (UCLH), quien aseguró que no habían hecho tal publicación: “El hospital sigue las orientaciones nacionales sobre COVID-19 y no emitió ninguna información de este tipo”, afirmó la funcionaria y así se hace evidente en el sitio web de dicha institución. 

A continuación, lo que encontramos sobre esta publicación: 

No hay registro del departamento de patología UCH de Londres

Al realizar una búsqueda en Google con las palabras “Pathology Department of UCH” y London (por la traduccion del Departamento de Patología UCH Londres a quien según el cartel se le atribuye la información), esta arroja enlaces al área de patología del University  College London Hospitals (UCLH) y al Departamento de Patología del University College London (UCL), pero ninguno coincide exactamente con las siglas de UCH de Londres descritas en la publicación.

Por lo tanto no hay un registro preciso de la “supuesta” fuente de la publicación que estamos verificando, que ha sido atribuida a otras instituciones y que, como señalamos previamente, también han desmentido su autoría.

La gripe, el resfriado común y el COVID-19 pueden producir síntomas respiratorios

Las tres son enfermedades respiratorias contagiosas, aunque causadas por diferentes virus, se transmiten principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias o aerosoles entre contactos cercanos.

La gripe es producida por el virus de la Influenza; el COVID-19, por el SARS-CoV-2 o nuevo coronavirus, y el resfriado común, puede ser producido por diferentes virus respiratorios siendo los rinovirus los más comunes, aunque también puede ser causado por el virus sincitial respiratorio, el virus de la parainfluenza humana, el adenovirus, los metapneumovirus humanos, entre otros. Así lo explican desde los Centros para la prevención y el control de enfermedades (CDC) de Estados Unidos. 

Todas estas enfermedades tienen en común, que pueden afectar tanto las vías respiratorias superiores (fosas nasales, faringe y laringe),  así como  las vías respiratorias inferiores (tráquea, bronquios y pulmones), por lo cual se agrupan dentro del grupo de Infecciones Respiratorias.

Al contraer alguno de estos virus se pueden presentar síntomas respiratorios como moco, congestión nasal, dolor de garganta, tos seca o con expectoración y hasta disnea (o dificultad para respirar) así como fiebre, malestar general, dolores musculares y de cabeza, los cuales pueden variar según cada persona.

Desde los CDC aclaran los síntomas más comunes del resfriado común y la influenza: 

sintomas resfriado común e influenza CDC

Fuente: https://www.cdc.gov/spanish/especialescdc/rinovirus/index.html, https://espanol.cdc.gov/flu/symptoms/index.html

Por su parte, la OMS desde comienzos de la pandemia aclaraba sobre la infección causada por el nuevo coronavirus en comparación a la gripe: “Los síntomas del COVID-19, coinciden con algunos de la gripe, en primer lugar, los virus de la COVID-19 y de la gripe tienen presentaciones clínicas muy parecidas. Es decir, ambos causan enfermedad respiratoria, con una gran variedad de casos, desde afecciones asintomáticas o leves hasta enfermedades graves y muertes”. Y desde su sitio web especifican los síntomas del COVID-19: 

sintomas COVID19 OMSOMS COVID19

Fuente:https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/coronavirus-disease-covid-19

Los CDC también señalaron sobre estas comparaciones: “Dado que algunos de los síntomas de la influenza y el COVID-19 son similares, puede ser difícil distinguir entre ambas enfermedades basándose solo en los síntomas, y podría ser necesario realizar una prueba de detección para ayudar a confirmar el diagnóstico”.

De ese modo, es evidente que las tres enfermedades pueden presentar síntomas similares, aunque en diferente intensidad. Así también lo han especificado en publicaciones científicas sobre comparaciones entre dichas enfermedades en las revistas científicas Nature, The Lancet y otras (1, 2 , 3 y 4). Por lo tanto, para hacer un diagnóstico específico de alguna de esas patologías respiratorias, los médicos requieren conjugar el cuadro clínico (los síntomas) con pruebas diagnósticas

Felipe Rivera, especialista en enfermedades respiratorias del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, consultado por AFP Factual, enfatizó sobre el tema: “La mayoría de estas enfermedades comparten síntomas comunes y de cualquier forma simplificar esto es un error”. 

El cartel de la publicación que estamos verificando refiere que el COVID-19 causa tos seca, estornudos, dolor corporal, debilidad, fiebre alta y dificultad para respirar. Pero a lo largo de la pandemia se ha descrito que pueden presentarse casos asintomáticos o sin síntomas en personas infectadas con el nuevo coronavirus, o también pueden haber personas con síntomas pero de menor intensidad en el caso del COVID-19 leve o moderado y finalmente quienes desarrollan una enfermedad severa que puede llegar a requerir manejo en Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) cuando avanzan a una enfermedad crítica, siendo estos últimos casos aproximadamente el 5 % de los pacientes infectados según estudios realizados durante la pandemia. Por lo cual no en todos las personas con COVID-19 hay dificultad respiratoria, ni tampoco los mismos síntomas.

De igual forma, el médico internista y neumólogo egresado de la Universidad del Bosque de Bogotá Jaime Barreto, consultado por Colombiacheck, resaltó: “Esa publicación es inexacta, además el mensaje transmite una falsa sensación de seguridad. No hay manera de predecir con los síntomas quién tiene o no coronavirus. Hay pacientes con síntomas muy leves e infectados con el nuevo coronavirus. Además, estamos en el tercer pico de la pandemia y los contagios son muy altos, de esa forma los síntomas respiratorios, aún siendo leves, pueden ser secundarios a una infección por coronavirus. Hay que seguirse protegiendo”. 

Y en el mismo sentido, Mario Bárcena, miembro del Grupo de Trabajo de Enfermedades Infecciosas y de Patología Respiratoria de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG), explicó a Newtral: “No existen síntomas que puedan diferenciar de forma confiable el COVID-19 de otras infecciones respiratorias víricas”.

Así concluimos que lo que transmite el cartel de la publicación es cuestionable, pues a pesar de que los síntomas descritos en cada caso pueden presentarse, no son útiles para hacer diferencias entre dichas enfermedades respiratorias, resultando en información engañosa.

Ante la presencia de síntomas respiratorios, consulte a su médico para evaluar la necesidad de descartar una infección por el nuevo coronavirus y recibir el manejo así como las recomendaciones correspondientes. 

Para leer más chequeos sobre el nuevo coronavirus, lo invitamos a visitar nuestro especial Mentiras y Verdades del Nuevo Coronavirus.

Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple Chequeo Múltiple

Chequeo Múltiple

Domingo, 13 Septiembre 2020

Usar tapabocas correctamente no causa ni hipoxia ni hipercapnia ni neumonía

Por Ana María Saavedra

En redes sociales se difunde esta información pero expertos consultados explican que el uso correcto de los tapabocas no deriva en ninguno de estos trastornos y que sí protegen de la propagación de los virus.

Un post de Facebook alerta que una “multitud de agentes patógenos (especialmente bacterias y hongos) quedan adheridos a la mascarilla y en muy poco tiempo aumentan su número en forma de colonias y los inhalamos continuamente, siendo el caldo de cultivo para la neumonía”. 

Aparte de la alerta por la neumonía, tanto la imagen como el mensaje mezclan otras desinformaciones acerca de los tapabocas que ya hemos desmentido: que producen hipoxia y que no permiten la salida del dióxido de carbono.

La publicación, que incluye una imagen con varias afirmaciones contra los tapabocas, o mascarillas, ha sido compartida en Colombia en grupos de Facebook como “Sumate al No”. 

Mascarilla no produce neumonía

 

La imagen también ha sido publicada en redes sociales en otros países, como Chile, donde nuestros colegas de AFP Factual la verificaron. En Colombiacheck adaptamos partes de ese chequeo para esta verificación, como parte de la alianza #CoronavirusFacts (O #DatosCoronavirus en español) entre medios de comunicación asociados a la International Fact-Checking Network (IFCN, o Red Internacional de Verificadores de Datos, de la cual somos miembros).

Más abajo calificamos algunas de las afirmaciones del post:

“El uso continuado de mascarillas” causa neumonía 

Cuestionable

De acuerdo al sitio de Mayo Clinic, la neumonía es una infección que “inflama los sacos aéreos de uno o ambos pulmones. Los sacos aéreos se pueden llenar de líquido o pus, lo que provoca tos con flema o pus, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar. Diversos microorganismos, como bacterias, virus y hongos, pueden provocar neumonía”.

El neumólogo uruguayo Juan Pablo Salisbury le explicó a AFP Factual que en la mayoría de los casos la neumonía es “de origen infeccioso, pudiendo ser viral y bacteriano” y que “la principal vía de llegada de los patógenos es la inhalación de pequeñas gotitas que se aerolizan. Existen también otros mecanismos más infrecuentes como la aspirativa de contenido de la boca (flora orofaríngea), contenido gástrico o también por vía de llegada hematógena desde una infección a distancia”.

Por su parte, la neumóloga Carolina Herrera, expresidenta de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, explicó que las mascarillas por sí solas no derivan en una neumonía: “Eso no existe. Pero si tú te la pusiste, fuiste a la feria [mercado], la guardaste en el bolsillo de la camisa, la doblaste con tus propias manos y te la volviste a poner, eso sí es un riesgo”.

En Colombiacheck consultamos al médico internista neumólogo Gonzalo Prada, quien nos indicó que, al contrario del mensaje difundido, “no utilizar [tapabocas] es lo que puede causar infección por coronavirus y neumonía viral”.

Prada aclaró que “la neumonía ocurre cuando un volumen de agentes infecciosos superan la capacidad de las defensas del huésped y este último desarrolla una respuesta inflamatoria contra ese germen. Nosotros permanentemente estamos en contacto con microbios y nuestros mecanismos de defensa están también permanentemente defendiéndonos. Cuando nuestros microbios superan la capacidad de esas defensas, o nuestras defensas no son suficientes, se genera la enfermedad”.

Aclaró que “si usamos una misma mascarilla toda la pandemia sin lavarla, obviamente eso se convierte en un reservorio de bacterias. De la misma forma que nos cambiamos la ropa, tenemos que cambiarnos la máscara, utilizar máscaras lavables o desechables y cambiarlas. Digamos que la mascarilla es una prenda de vestir y también que requiere ser higienizada, ese es el mensaje que pienso que hay que dar más que crear terrorismo sobre las mascarillas para desestimular su uso”, agregó.

Patricio Canales, jefe de la unidad cardiorrespiratoria de la carrera de Kinesiología en la Universidad de Santiago, Chile, consultado por AFP Factual, coincidió en que las mascarillas utilizadas por largos periodos o reutilizadas, sí pueden propiciar el desarrollo de colonias de hongos y bacterias.

“Sin lugar a dudas que una mascarilla utilizada por periodos extensos o reutilizada, puede favorecer el desarrollo de colonias (hongos, bacterias, etc). De todas formas, son probablemente nuestros propios microorganismos, los que habitan en nuestra orofaringe o piel (que habitualmente permanecen en equilibrio), que por contacto o a través de las gotitas de saliva, pueden llegar a la mascarilla y multiplicarse con cierta facilidad”.

Lo anterior, añadió, “no es argumento válido para no usarlas, sino más bien para reemplazarla cuando esté visiblemente sucia o húmeda”.

La organización Mundial de la Salud, OMS, ha publicado una serie de recomendaciones acerca del buen uso de las mascarillas.

Uso tapabocas

 

como no debe usarse el tapabocas

“La mascarilla ... produce hipóxia ... produciendo una acidificación del organismo que se llama hipercápnia"(sic)

Falso

La hipoxia es la falta de oxígeno en un tejido y el uso de mascarillas no deriva en este trastorno, tal como ya lo hemos explicado en las publicaciones “La sensación de agobio que a veces pueden provocar los tapabocas no significa que causen hipoxia” y “No, el uso prolongado del tapabocas no produce hipoxia”.

En las notas explicamos que es falso que las mascarillas o tapabocas produzcan esa afección y citamos a Camila Webb, médica infectóloga del Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, quien nos dijo que el dióxido de carbono no se queda dentro de la mascarilla. “Tanto la [mascarilla] quirúrgica, como la de tela, como la N95 dejan pasar el dióxido de carbono”.

Por su parte, el doctor Daniel Pahua, académico de Salud Pública de la Universidad Autónoma de México (UNAM), le aseguró a AFP Factual que el uso de mascarillas no provoca este síndrome “a menos que el paciente tenga un problema funcional, pero ahí no sería por el uso de los cubrebocas”.

En cuanto a la hipercapnia, esta realmente es el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la sangre, que provoca que su pH se torne más ácido.

Emilio Herrera, académico del programa de fisiopatología de la Universidad de Chile, explicó que es “imposible en una persona sana y consciente. Lo único que lo produce es la depresión ventilatoria”. Es decir, respirar menos de lo que deberíamos al punto de acumular CO2. 

Por otro lado, la OMS señala que “utilizar mascarillas médicas durante mucho tiempo puede ser incómodo, pero no provoca intoxicación por CO2 ni hipoxia”.

Los tapabocas “no nos protegen de los virus”

Cuestionable

Aunque ha habido un debate científico al respecto, los datos disponibles más recientes muestran que el uso de tapabocas sí pueden proteger contra el contagio del virus SARS-CoV-2. Por ejemplo, un estudio publicado por la revista científica The Lancet el pasado 1 de junio concluyó que el uso de mascarillas y otros elementos de protección personal reducen significativamente el riesgo de contagio del COVID-19.

“Estos datos también sugieren que el uso de mascarillas protege a las personas (tanto los trabajadores de la salud como el público en general) contra la infección por estos coronavirus, y que la protección ocular podría conferir un beneficio adicional”, dice el estudio publicado en junio pasado.

El doctor Felipe Rivera, médico broncopulmonar de la Universidad de Chile, también aseguró que los cubrebocas sí previenen el contagio de virus: “La mascarilla es un método útil y eficiente contra infecciones respiratorias y actualmente contra el nuevo coronavirus. La mascarilla usada por gente enferma y personas no enfermas es capaz de reducir enormemente la posibilidad de infección, ya que evita que las partículas virales lleguen a las vías respiratorias”.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) también indican que “es muy probable que las mascarillas reduzcan la propagación del COVID-19 cuando las personas las usan de forma generalizada en entornos públicos. Se puede reducir la propagación del COVID-19 a través del uso de mascarillas, junto con otras medidas preventivas”.

Además, la OMS indica en esta guía que el uso de mascarillas es parte de un grupo de medidas de protección que “pueden limitar la propagación de determinadas enfermedades respiratorias causadas por virus, en particular la COVID-19. Sirven también para proteger a las personas sanas o para el control de fuentes”.

Así que el post de Facebook incluye varios datos errados, pues no es cierto que usar tapabocas cause hipoxia o hipercapnia, ni es cierto que el hecho de usar uno pueda causar neumonía. Además, sí hay evidencias de que usar tapabocas puede proteger contra el contagio de COVID-19. Sin embargo, este uso debe hacerse de forma correcta.