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Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero... Verdadero pero...

Verdadero pero...

Jueves, 05 Agosto 2021

“Duplicamos las camas UCI y pasamos de 1 a 166 laboratorios para procesar pruebas de COVID-19”

Por José Felipe Sarmiento

Este chequeo hace parte del especial sobre el discurso del presidente Iván Duque en la instalación de las sesiones ordinarias del Congreso el 20 de julio de 2021.

Al instalar la última legislatura del actual Congreso, el mandatario nacional hizo un recuento de lo que considera sus principales logros en las tres cuartas partes de su gobierno. Entre ellos, incluyó la gestión frente al COVID-19 con cifras como estas:

“En pocos meses de haberse iniciado la pandemia, logramos duplicar las camas de cuidado intensivo [UCI], pasando de 5.400 a más de 12.000; pasamos de 1 laboratorio que procesaba 1.000 pruebas al día a más de 166 laboratorios con capacidad de procesar más de 100.000 pruebas diarias y capacitamos también el talento humano en salud para que llegara a todos los rincones de Colombia con medicinas y tratamientos”.

Colombiacheck verificó estos datos dentro de un especial en el que también revisamos otras afirmaciones de su discurso. Estas cifras, si bien son ciertas, omiten algunos matices importantes y, sobre todo, ignoran que el país ha sido uno de los más golpeados por el COVID-19 en términos de mortalidad. Por tanto, es ‘verdadera pero’.

Las camas UCI

De hecho, no es el primer chequeo sobre una sacada de pecho de la administración Duque con la duplicación de camas UCI: publicamos uno en diciembre de 2020, habíamos hecho otro parecido en abril de 2021 e incluso tenemos un explicador sobre las cifras. También repitió el dato en una entrevista con el diario El Espectador publicada el 24 de julio de 2021.

Al principio ni siquiera estaba claro el número de partida al contrastar los cálculos del Ministerio de Salud con los de la Asociación Colombiana de Sociedades Científicas (ACSC) y la Asociación Colombiana de Medicina Crítica y Cuidado Intensivo (AMCI). Esta última planteó una línea base de 8.200 unidades, pero tenía en cuenta las neonatales y pediátricas.

Las de adultos sí rondaban las 5.400 camas en las diferentes fuentes. La distinción es importante porque el riesgo de enfermedad grave por SARS-CoV-2 aumenta con la edad. En la infancia es muy bajo, sobre todo si no hay otras morbilidades de base como obesidad, cáncer, diabetes, entre otras.

Al 21 de julio de 2021, el país cuenta con 13.000 UCI de acuerdo con el mapa de capacidad instalada del Sistema Integrado de Información de la Protección Social (Sispro). Entre tanto, el Registro Especial de Prestadores de Salud (REPS) solo presenta 6.116 camas de este tipo, incluyendo 1.152 neonatales y 515 pediátricas.

Pantallazo del mapa de Sispro con 13.000 UCI en Colombia al 21/07/2021

Pantallazo de la base de datos de UCI en REPS al 21/07/2021

La diferencia, según la explicación dada por el Ministerio para las verificaciones anteriores, radica en que el dato publicado en el mapa es la sumatoria del REPS más la capacidad por camas con autorización transitoria por la pandemia. En todo caso, la noticia de la duplicación fue dada a conocer por el ministro de salud, Fernando Ruiz Gómez, desde que la cifra total llegó a 10.693 unidades a principios de octubre de 2020.

Es decir que la meta de duplicar se logró, según los datos oficiales, casi siete meses después del primer caso confirmado de COVID en Colombia. También fue dos meses posterior al primer pico de contagios en el país, ocurrido a finales de julio de 2020, aunque este también fue el más bajo en comparación con las oleadas que vinieron después, sobre todo en 2021.

Aunque las UCI han aumentado, algunas organizaciones médicas se han quejado de que el personal disponible para atenderlas no ha crecido al mismo ritmo, lo que endureció sus condiciones laborales y afectó su salud. En enero, AMCI calculó que los intensivistas apenas habían aumentado un 25 %, casi la quinta parte de lo que habían aumentado las camas en esas unidades hasta ese mismo momento.

La epidemióloga Silvana Zapata Bedoya, por su parte, considera que “Colombia hizo más del tope en capacidad de UCI”. No obstante, lo atribuye más a “un esfuerzo muy importante de los hospitales, los gobernadores y alcaldes”. También aclara que el máximo alcanzado “tendrá un desmonte paulatino porque es un servicio muy costoso, en realidad”.

Así, los datos del presidente se aproximan mucho a la realidad pero no son del todo exactos ni contemplan todos los elementos necesarios, sobre todo porque de todas formas es discutible a qué se refiere con “pocos meses”. Colombiacheck intentó obtener una explicación más precisa por medio del equipo de prensa de la Casa de Nariño, pero no recibió respuesta alguna.

Laboratorios y pruebas

En este caso, Duque es mucho más acertado. De acuerdo con los datos de la sección sobre coronavirus en el portal del Instituto Nacional de Salud (INS), el 21 de julio de 2021, Colombia tiene 186 laboratorios autorizados para el procesamiento de pruebas diagnósticas de COVID-19. La capacidad declarada, por otro lado, es de 65.090 al día.

Pantallazo de tablero del INS sobre laboratorios para pruebas COVID al 21/07/2021

Aunque esta última cifra que aparece en la citada página de la entidad es muy inferior a la que dijo el presidente, la verdad es que también se queda corta frente a los resultados reales que se han visto en la práctica y que incluso superan lo dicho por Duque. En particular durante el pico de contagios que empezó a crecer en marzo de 2021, que también es el más alto y prolongado que ha vivido el país.

Entre el 22 de junio y el 5 de julio, Colombia efectivamente procesó más de 100.000 pruebas diarias, en promedio móvil de 7 días, según los datos oficiales recopilados por el portal Our World in Data. En el punto máximo, fueron 111.600 tests al día.

De esta forma, la cantidad de pruebas que se ha alcanzado a procesar al día y el número de laboratorios dispuestos para el diagnóstico de COVID-19 en realidad no solo se ajustan sino que incluso han superado lo dicho por el mandatario en su discurso. Además, también tiene razón con respecto a la situación que había al inicio de la pandemia.

A principios de marzo de 2020, cuando el SARS-CoV-2 fue detectado por primera vez en Colombia, el único laboratorio que procesaba ese tipo de muestras en el país era precisamente el del INS, con una capacidad de 1.600 diarias. No fue sino hasta mediados de ese mes que se habilitó el Distrital de Bogotá, con 400 pruebas al día, y luego siguieron otros descentralizados.

De hecho, hasta principios de febrero de 2020 era necesario que los análisis se hicieran en otros países, como Estados Unidos. Según el Ministerio de Salud en ese entonces, Colombia fue uno de los primeros países en América Latina que consiguió la estandarización para poder hacer los diagnósticos en su territorio.

Zapata Bedoya considera que, en este aspecto de la respuesta ante la emergencia sanitaria, “lo único que no salió bien fue la capacidad de rastreo”, o sea el seguimiento de las cadenas de contagio para aislar y diagnosticar con pruebas lo más pronto posible a los contactos de cada caso detectado. Sin embargo, aclara que esto era responsabilidad de cada entidad territorial.

“Ahí sí nos faltó mucho. En el papel estaba bien, pero la ejecución no fue la requerida”, señala. Es decir que el Programa de Pruebas, Rastreo y Aislamiento Selectivo Sostenible (PRASS) estuvo bien pensado por el gobierno nacional pero mal puesto en práctica por las alcaldías y gobernaciones.

No obstante, hay un dato fundamental que el mismo presidente mencionó en su discurso sin mucho contexto y que lo favorece mucho menos que estas cifras que resaltó: la cantidad de muertes por COVID-19.

Las muertes

Al empezar su intervención, Duque pidió un minuto de silencio “para recordar a todas las víctimas de la pandemia y también a las que han fallecido a causa de la violencia”. Pasado ese tiempo, reanudó su discurso diciendo que el nuevo coronavirus “nos ha dejado un rastro de dolor muy grande: más de 115.000 fallecidos que, junto a los 4 millones de víctimas en el mundo, representan un vacío irreparable”.

En efecto, esas eran las cifras confirmadas por el INS y la OMS hasta ese momento, citadas en el reporte diario del propio Ministerio de Salud: 116.753 muertes en Colombia y 4 millones en todo el planeta. El problema es que los números sueltos no reflejan la gravedad del impacto en Colombia.

El país es el tercero de América Latina con más muertes confirmadas a causa de esta enfermedad por cada millón de habitantes, un dato ajustado por población que permite entender mejor la proporción. Solo lo superan Brasil y, de lejos, Perú. Así lo muestran los gráficos del portal estadístico Our World in Data, basados en datos oficiales.

Además, entre los 14 países del mundo que tienen una población de tamaño similar (entre 40 y 60 millones de habitantes), Colombia es el de mayor mortalidad por COVID-19, seguido de cerca por Argentina. Supera incluso a países a donde el SARS-CoV-2 llegó primero, sin tiempo para la preparación, y con mayor proporción de adultos por encima de los 65 años, las personas más vulnerables a la enfermedad, como España, Italia, Ucrania y Corea del Sur.

Mientras la población colombiana es menos del 1% de los habitantes del planeta, el país ha registrado casi el 3% de las muertes confirmadas por COVID-19. De modo que, por más ciertas que sean las cifras de UCI o pruebas, la gestión frente a la pandemia no ha sido el éxito que pinta el presidente. Sus datos son ‘verdaderos pero’, al ignorar el contexto.

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Viernes, 21 Mayo 2021

Duque sacó pecho en entrevista sobre el paro con cifras de vacunación fuera de contexto

Por José Felipe Sarmiento

Ni el aumento de dosis en el tiempo ha sido tan constante ni Colombia va tan bien frente al resto de América Latina. Primera entrega sobre la entrevista de Noticias Caracol al Presidente en medio del Paro Nacional 2021.

El 17 de mayo de 2021, el presidente Iván Duque participó en una entrevista con el director de Noticias Caracol, Juan Roberto Vargas, y la directora del programa Los Informantes, María Elvira Arango, en el marco del Paro Nacional de 2021 que inició el 28 de abril y se ha mantenido durante 24 días.

En uno de los segmentos, los entrevistadores lo cuestionaron sobre el ritmo de la vacunación contra el COVID-19 en Colombia. El mandatario respondió que el plan de inmunización avanza cada vez más rápido. “El primer millón [de dosis aplicadas] nos tardó 28 días. El último millón, seis días”, afirmó. También dijo que “cuando usted desagrega, no por fecha sino por día de inicio en los días que llevamos de vacunación, nuestro promedio hoy es el tercero mayor de América Latina”.

Colombiacheck verificó ambas afirmaciones y encontró que una es “verdadera pero”, sobre todo porque le falta contexto, y la otra cuestionable, porque consiste en una comparación poco clara que omite un dato fundamental: el tamaño de la población de cada país.

El primer y el último millón

VERDADERA PERO...

“El primer millón [de dosis aplicadas] nos tardó 28 días. El último millón, seis días”.

De acuerdo con los datos oficiales recopilados por el portal estadístico Our World in Data, a Colombia le tomó 29 días llegar al primer millón de dosis aplicadas: lo hizo el 17 de marzo y puso la primera el 17 de febrero. El presidente se descachó solo por un día.

En el último millón, la equivocación fue igual. El día de la entrevista, el país llegó a 7,54 millones de dosis aplicadas. El 10 de mayo, ocho días antes, llevaba 6,48 millones. O sea que poner la diferencia le tomó exactamente una semana.

Sin embargo, el aumento del ritmo no ha sido tan constante como el mandatario lo hace parecer con ese dato. En un chequeo de marzo de 2021, por ejemplo, Colombiacheck encontró que el número de aplicaciones diarias era muy variable y que el ministro de Salud, Fernando Ruiz Gómez, estaba celebrando de manera prematura un récord de 100.000 dosis a pesar de que el promedio móvil de siete días todavía no llegaba a ese punto.

Dos meses después, el panorama ha mejorado pero sigue lejos de ser estable. Solo en la semana previa a la entrevista, el país tuvo días en los que aplicó alrededor de 200.000 dosis y otros en los que no llegó ni a la mitad.

En general, los domingos tienden a dar resultados particularmente bajos, como lo ha señalado la epidemióloga Silvana Zapata Bedoya. El analista de datos Jorge Galindo también ha advertido que todavía hace falta mayor velocidad para tener a un 70 % de la población vacunada al terminar el año.

A pesar de esto, Duque recalcó en el programa su promesa de que habrá 35 millones de personas completamente vacunadas para el 31 de diciembre de 2021. Por esa falta de contexto al dato, que se descacha ligeramente pero en general es cierto, su afirmación es “verdadera pero”.

El tercer promedio latinoamericano

CUESTIONABLE

“Cuando usted desagrega, no por fecha sino por día de inicio en los días que llevamos de vacunación, nuestro promedio hoy es el tercero mayor de América Latina”.

La afirmación no aclara si el presidente se refiere al promedio móvil de los últimos siete días o al general desde el inicio del plan de vacunación. Tampoco especifica si es por dosis aplicadas en bruto o con relación a la población. Colombiacheck le preguntó al equipo de comunicaciones de la Casa de Nariño pero, hasta el momento de publicar esta nota, no ha llegado ninguna respuesta.

Al revisar todas las posibilidades, la única que le da la razón al mandatario es la menos adecuada para comparar. Esto hace que su frase sea cuestionable.

El día de la entrevista, Colombia completó 90 jornadas de inmunización contra el COVID-19 desde el 17 de febrero. Las fechas correspondientes para cada uno de los países de América Latina se pueden ver en la siguiente tabla, elaborada con base en notas de prensa y comunicados de autoridades sanitarias*.

Fechas de inicio y día 90 de vacunación contra COVID-19 por países en América Latina

Primero hay que aclarar que Paraguay, Guatemala, Uruguay, Honduras y Nicaragua todavía no han completado 90 días de vacunación pero están próximos a hacerlo. En estos casos, Colombiacheck usó las cifras más recientes disponibles en Our World In Data al 20 de mayo de 2021 para hacer las comparaciones.

Al revisar el promedio de dosis aplicadas a diario con base en el total que cada país llevaba para la fecha correspondiente, es cierto que Colombia tiene el tercero más alto de la región: 84.000 vacunas al día. Solo la superan Chile y Brasil con 100.000 y 350.000 aplicaciones en promedio cada jornada, respectivamente.

El problema de esta comparación es que no tiene en cuenta otras variables. La más evidente es el tamaño de cada país, como había pasado también en el citado chequeo al ministro Ruiz. Uruguay, con 3,5 millones de habitantes, no necesita la misma cantidad de vacunas que Brasil, donde viven 213 millones de personas.

Así como este último lleva la delantera en gran medida porque tiene que vacunar a más gente, casi todos los países que están por debajo de Colombia en el escalafón del presidente son también menos poblados. México es la única excepción.

Al revisar la tasa de dosis con respecto a la población acumulada en los primeros 90 días, el promedio de Colombia cae al sexto puesto con 14,8 aplicaciones diarias por cada 100 habitantes. El líder es Uruguay con 70,4 y le sigue Chile con 47,4 vacunas al día. El tercero, República Dominicana, casi duplica la cifra colombiana porque puso una media de 28,8 en el mismo tiempo (de hecho, arrancó el mismo día).

Otro aspecto a tener en cuenta es que, como el mismo presidente lo señaló para Colombia al resaltar la reducción de tiempos en poner el último millón de dosis frente al primero, cada país ha ido aumentando su ritmo de manera diferente. Por eso Colombiacheck revisó cuál fue el promedio móvil de siete días que alcanzó cada uno en la fecha correspondiente, es decir cuántas vacunas diarias pusieron de la jornada 84 a la 90.

Colombia es cuarta, con 151.000 dosis diarias en promedio durante la semana previa a la entrevista. La superan Brasil (941.000), Chile (219.000) y México (199.000).

Sin embargo, al ajustar la comparación de acuerdo con las proporciones de la población de cada país, el promedio colombiano es el sexto con 0,30 dosis puestas al día por cada 100 habitantes durante esa última semana. Los tres primeros superan el triple de esa cifra, ya que pusieron más de una vacuna en la misma relación con su número de habitantes. Estos son Uruguay (1,31), Chile (1,15) y República Dominicana (1,01).

En resumen, Duque presentó la comparación que más le convenía entre la vacunación de Colombia y la de América Latina. Esta es cuestionable porque está sesgada en gran medida por el tamaño de la población de cada país e ignora otras variables, por lo que hay formas más adecuadas de contrastar que resultan menos halagüeñas.

* A continuación están enlazadas las fuentes para las fechas de inicio de la vacunación por países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. Cuba no tiene datos de vacunación en Our World in Data.