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Viernes, 24 Julio 2020

Muertos por COVID

Por Colombiacheck

¿Cómo se cuentan los muertos por coronavirus en Colombia? En redes sociales han circulado decenas de desinformaciones que señalan que están haciendo pasar muertos de otras causas como muertos por COVID-19. En este episodio contamos quiénes son las entidades encargadas de llevar el conteo de contagios y fallecidos en Colombia. ¿Qué muestran las cifras?

Pueden escuchar el episodio dando click en el botón de play a continuación. Al final del audio, les dejamos la transcripción del episodio.

Escucha"Muertos por Covid" en Spreaker.

Transcripción

Audio: Hola, qué tal amigos, les habla un curita de barrio, un cordial saludo. (..). Hoy, al menos en Colombia y me imagino que en otras partes del mundo como lo denunciaba el diputado italiano, donde dice que el 80 o 90 por ciento de los casos de muertes en Italia por el supuesto coronavirus no fueron por eso, fueron por otras causas, y dijeron todos murieron de coronavirus...

Luisa: Los casos de COVID-19 siguen aumentando en Colombia al igual que las desinformaciones que circulan en redes sociales sobre la pandemia. En las últimas semanas, hemos recibido en Colombiacheck decenas de audios como el que acaban de escuchar, de personas diciendo que están haciendo pasar muertos de otras causas por COVID positivos para, supuestamente, cobrar por caso.

Audio: pues en Colombia está sucediendo algo igual, similar. Conozco el caso personal de una amiga que ingresó por un infarto a la Clínica Internacional de Bucaramanga, murió a los tres días por causa del infarto y dijeron que era coronavirus, no la dejaron ver de la familia, y de una vez al crematorio. 

Luisa: En este episodio decidimos investigar cómo se cuentan los muertos por COVID-19 en Colombia y otros países del mundo. Yo soy Luisa Fernanda Gómez, conductora de Chequeo Amplificado, un podcast Akorde, que seguimos grabando desde nuestras casas por el aislamiento preventivo que se mantiene en Colombia.

Al 21 de julio, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins, más de 610.500 personas han muerto en todo el mundo por el nuevo coronavirus COVID-19. Colombia, a la misma fecha, registraba casi 7.000 muertes según información del Instituto Nacional de Salud -INS-. 

¿Pero cómo se cuentan los muertos que murieron por COVID-19? Aquí Silvana Zapata Bedoya, 

Silvana Zapata: Soy epidemióloga, especialista en Sistemas de Información Geográfica, epidemióloga de campo del Instituto Nacional de Salud y la Red Sur nivel intermedio y también soy científica de datos. 

Bueno, para hablar un poco de la mortalidad o las defunciones, los hechos vitales y eventos vitales son difíciles de contar. Eso es lo primero que se tiene que saber. Se cuentan menos de los que suceden. Eso es una realidad en términos de demografía y salud. 

Luisa: OK. Sabemos que este tema es complejo y difícil de entender. Así que vamos por partes. 

Las entidades que tienen a su cargo el conteo de muertos por COVID-19 en Colombia son el INS, el Ministerio de Salud y el Departamento Administrativo Nacional de Estadística -DANE-. 

El INS hace las unidades de análisis (al igual que las secretarías de salud de cada municipio), que son algo así como la cadena de eventos que permite hacer el rastreo de toda la información alrededor del contagio. El Ministerio de Salud es el que se encarga del conteo oficial de fallecidos y diariamente publica una infografía con el conteo de contagiados, fallecidos y recuperados. Y el DANE es quien realiza la estadística vital definitiva de defunciones. 

Omar Segura: Resulta que para hablar de un fallecimiento hay que expresarlo en términos de la causa inmediata, la causa precedente y la causa antecedente. 

Luisa: Este es Omar Segura, médico epidemiólogo y doctor en Salud Pública.

Omar: Tratándose de COVID-19, en general, se está buscando que los casos que a los sistemas de vigilancia entran como probables, con alguna excepción particular, acaben siendo o bien confirmados o descartados.

Luisa: Para confirmar o descartar el diagnóstico, el INS y el  Ministerio de Salud trabajan en un equipo de análisis de mortalidades por COVID, partiendo de la definición de caso de muerte probables por COVID alojada en las Orientaciones para la Vigilancia en Salud Pública de la COVID-19 del Instituto Nacional de Salud y que incluye cuatro posibilidades. Laura Castaño, periodista de Colombiacheck las explica:

Laura Castaño: La primera es la más clara: Si el paciente fallecido tiene una prueba de COVID-19 y es positiva, se evalúa la causa de muerte en el certificado de defunción y puede ser inscrito como “muerto POR COVID” si así lo determinan las autoridades.

Dos: si el paciente NO tiene una prueba, pero posteriormente se evalúa que tuvo contacto estrecho de un caso confirmado previamente, y si fallece en un cuadro de infección respiratoria inusitado o imprevisto, se clasificaría como muerto POR COVID-19, después de que una unidad de análisis confirme el NEXO EPIDEMIOLÓGICO.

Tres: si no hay un claro antecedente de contacto estrecho con alguien positivo, pero el paciente en todo caso fallece en un cuadro grave de infección respiratoria grave de rápida evolución e inusitada o inesperada, podría clasificarse como un caso confirmado por CLÍNICA después de la unidad de análisis con los expertos convocados. 

Y cuatro: si la causa de muerte NO tiene nada que ver con el COVID, por ejemplo un homicidio, pero la persona tiene una prueba positiva de COVID-19, se clasifica como CON COVID más no POR COVID. 

Finalmente, dicen las orientaciones del INS mencionadas por Luisa, “Para todo caso probable, sospechoso  o confirmado se debe realizar Investigación Epidemiológica de Campo (IEC). Para identificar e intervenir adecuadamente las cadenas de transmisión es recomendable que se haga desde el tipo sospechoso/probable y es obligatorio para todo caso confirmado”.

Luisa: ¿Y quién evalúa finalmente la muerte en el certificado de defunción? Aquí de nuevo Silvana.

Silvana: El primero que la registra es el médico tratante en el sistema RUAF...

Sistema de información que registra los nacimientos y las muertes.

Silvana: pero esta no es la última palabra. 

Todos los casos por eventos de interés en salud pública pasan por algo que se llama unidades de análisis bajo el método del camino de la vida o el de Londres, entre otros, dependiendo de lo que cada territorio establezca.

¿Qué son esos métodos? En esos métodos entonces participan las entidades territoriales, participa alguien del departamento, participan las EPS, la IPS y adicionalmente expertos que conocen sobre la enfermedad y los servicios donde murió. 

¿Con qué fin es esto? Para evitar que primero no haya un análisis de demoras o de procesos de demora en la atención en salud. Que haya sido conforme a los protocolos, que haya sido conforme a lo que se ha establecido en términos de tratamiento. Y estas personas analizan eso que se llama unidades de análisis. Entonces ustedes ven mucho en Twitter o en otros métodos que sale: estamos en unidades de análisis para la clasificación de casos, entonces cuando ya estos casos se clasifican, se hacen los ajustes respectivos en el sistema RUAF.

Luisa: ¿Cómo evitar que se cometan errores o que, como dicen en redes sociales, se hagan pasar muertos de otras causas como muertos por COVID?

Silvana: Si es un evento de interés en salud pública, pasa a revisión, y si quedó mal clasificado, se manda la solicitud de enmienda estadística. Y muchos casos de mortalidad pasan por enmienda estadísti ca después del análisis y se le hace la respectiva notación al médico. En algunos casos pueden incluso perder sus empleos porque si es constante que siempre clasifica mal las muertes y a todos les pone la misma...

Luisa: ¿Cómo están contando sus muertos en otros países? Para responder a esta pregunta hablamos con Jorge Galindo, sociólogo y analista de datos de El País de España.

Jorge Giraldo: Los criterios en realidad son bastante parecidos con la interesante salvedad de Chile y quizás alguna otra. Hasta ahora, en esta primera fase de la epidemia, la mayoría de países se han quedado en muertes confirmadas con prueba diagnóstica y a partir de ahí se establece el número de muertes confirmadas y por eso siempre hablamos de muertes confirmadas. 

Luisa: Sin embargo, hay diferencias dentro de lo que se incluye en las bases de datos de cada país. En España, por ejemplo, no se contabiliza a las personas que mueren en residencias de ancianos o en sus domicilios sin que se les haya realizado la prueba. 

En Italia, cuentan como víctimas del COVID a todos los que hayan dado positivo. Pero el caso es que, pese a haberse contagiado, pueden haber muerto por una causa distinta. 

Jorge: En México  es que se incluye como causa básica de la muerte alguna referencia COVID “sospechoso COVID”, “posible COVID”... En México el 75% de las muertes por COVID no pasan por UCI, para que nos hagamos una idea de la cantidad de gente que muere en su casa. Tenemos muchas muertes que confirmar que son a última hora o incluso después y que en el acta de defunción se incluye una referencia a COVID pero que tienen que confirmar a posteriori. 

Luisa: Lo mismo ocurre en Colombia, donde sí se cuentan los fallecidos fuera de los centros hospitalarios y, según las Orientaciones para el manejo, traslado y disposición final de cadáveres por COVID-19) de Minsalud, se puede tomar la muestra después de muerto por lo que denominan: hisopado nasofaríngeo, dentro de las primeras seis horas para mayor probabilidad de hallazgo en el laboratorio. Por lo que es posible que alguien que tenga un diagnóstico parcial de “sospechoso COVID” se le realice todo el manejo de un caso positivo (incluyendo la cremación) y días más tarde confirmen el diagnóstico…. o se den cuenta de que no tenía la enfermedad.

Respecto al reporte de datos que se nos da, Colombia tiene un nivel de desagregación de datos bastante grande. Nos dan los datos a nivel individual de manera diaria con un formato estandarizado. Que hubo un momento en la epidemia en el cual cambió  y la gente que utilizaba esos datos protestó.  Tanto en detalle de los datos como en el grado de respuesta del INS ante este tipo de demandas, la verdad, Colombia está bastante bien. Por ejemplo está mejor que España.

Luisa: ¿Pero qué pasa con todas esas muertes que se escapan del conteo oficial?

Jorge: Como ya hemos descubierto a base de pruebas diagnósticas, uno no puede detectar ni todos los casos, ni siquiera todas las muertes. Siempre es más difícil que se te escape una muerte a que se te escape un caso. Porque una muerte es mucho más difícil de ignorar para el sistema sanitario. Simplemente se produce y normalmente se investiga. 

Entonces la manera que tiene la epidemiología y el análisis de salud pública de aproximar esto es decir: construyes una media del número de muertes en un lugar determinado en esos mismos meses de años anteriores y comparas este año con años anteriores. Y ahí ves lo que se conoce como exceso de mortalidad. Puede no existir, puede ser muy leve, ahora mismo en Colombia o existe o es muy leve, o puede ser de una magnitud muy por encima de lo que te dicen los datos oficiales que es lo que pasa en México, por ejemplo. 

Luisa: Aquí de nuevo Ómar Segura:

Omar: Entonces en cierto modo sí ocurre esa situación donde habrá personas de las cuales no se sepa hasta mucho después o quizás ni se sepa, pero se busca que sean los menos porque a la vez se aplicaron medidas de salud pública y de bioseguridad, un término muy complejo aparentemente, pero que lo que significa es una extensión de la higiene personal y del autocuidado hacia la protección del otro.

Luisa: ¿Pero por qué hay tantos audios circulando por WhatsApp que dicen que están haciendo pasar a los fallecidos de otras causas como muertos por COVID?

Omar: Entonces realmente la gente no es que se muera por COVID-19, sino que se muere por ese síndrome en particular y la gente se muere como resultado de la complicaciones que causa el virus o las afectaciones que puede causar en personas que o bien tengan una enfermedad coexistente, decimos los médicos, comorbilidad, o la situación donde uno se haya expuesto a muchos pacientes o mucha contaminación digamos ambiental, donde esté el COVID-19, y en cierto modo, a la manera de un filtro, uno se llene o se tapone con partículas virales. Entonces esa es la cuestión. 

Luisa: Además, está el tema de las comorbilidades, dos o más trastornos o enfermedades que ocurren en la misma persona y que pueden existir, en este caso, previo al contagio de COVID-19. 

Yaleni Solano: Hemos visto que esas personas que tienen otras condiciones médicas son más propensas a fallecer cuando se contagian COVID-19. 

Luisa: Ella es Yaleni Solano, periodista de la Unidad de Datos de El Tiempo. Durante más de un mes, Yaleni y Rafael Quintero, el editor de la Unidad de Datos, hicieron un seguimiento de las muertes por COVID-19 en el país con los datos del INS, y entre lo que encontraron...

Yaleni: Hablamos de hay personas que fallecieron que tenían más de 7 comorbilidades, y todas estaban especificadas. Sin embargo, la tendencia que se vio es que los casos en estudio o las comorbilidades de los casos en fallecidos iban creciendo.

71,7 % de las personas que habían fallecido tenían alguna comorbilidad, pero había en estudio 24 % de comorbilidades. Es un dato que sigue creciendo, no tengo el número actual porque el volumen de datos ha aumentado debido al infortunado crecimiento de muertes. 

Luisa: Las comorbilidades han confundido a muchos como le ocurrió al diputado italiano del audio del curita de barrio que escucharon al principio. Su nombre es Vittorio Sgarbi, del partido Forza Italia, y el 25 de abril denunció en la Cámara de Diputados de Italia que el 96,3 por ciento de los italianos que habían muerto supuestamente por coronavirus, según él, en realidad habían fallecido por ataques al corazón, cáncer y otras patologías. Denunció un engaño. Pero lo que no tuvo en cuenta  fue que el estudio en el que se basó para afirmar eso, no reportaba las razones de muerte de los pacientes, sino las comorbilidades que tenían antes de contagiarse de coronavirus. 

Silvana: Es claro que tener una comorbilidad aumenta el riesgo o la probabilidad de morir por la enfermedad de COVID-19. Eso está totalmente claro. Y es porque por todos los eventos multisistémicos que le pueden ocurrir al cuerpo. El cuerpo puede tener varios eventos de ese tipo que hacen que los tratamientos o las acciones que yo haga en la UCI no tengan el total efecto para ese paciente, ¿sí?

Omar: La mayor parte de las personas adultos mayores que se han visto afectados y que, por cierto, han resultado ser la población comparativamente más afectada por el coronavirus, resulta que tienen este tipo de coenfermedades o comorbilidades que les generan problemas y les generan cargas adicionales bien sea en ventilación o respiración, bien sea en demanda de fluidos o líquidos, bien sea en atenciones o cuidados, que pueden eventualmente superar su propia capacidad o resistencia.

Luisa: Y una pregunta que se hacen muchos en estos días: ¿podemos estar enfrentándonos a que las cifras de muertes por COVID-19 no sean del todo fiables, no porque no se haga bien el procedimiento, sino porque no estamos viendo el cuadro completo?

Silvana: Sí son fiables, sino que están en proceso de actualización.(...) Y tenemos que tener la mente abierta de que esa actualización puede durar hasta ocho meses después de que termine el 2020. 

Luisa: Omar de nuevo:

Omar: No significa un mal conteo, sino más bien la situación de un conteo con demora en espera de la respectiva confirmación o descarte de los casos. Entonces esa situación puede presentarse y no es nueva de COVID-19. Se presentó eventualmente con VIH Sida, se presentó con influenza, aviar o influenza H1N1.

Entonces casi que nosotros estamos viendo una situación que ocurrió, digamos, hace ocho o diez días. Hagan de cuenta que ustedes están viendo una estrella lejana. La están viendo como fue hace x años. El sol, por ejemplo, está a ocho minutos luz. Lo vemos como fue hace ocho minutos. 

A todos los que nos escuchan, recuerden que pueden leer todas las verificaciones que hemos hecho en colombiacheck.com. Pueden seguirnos en nuestras redes sociales, estamos como @Colcheck en Twitter y @colombiacheck en Instagram y Facebook.

Hasta la próxima.

En la producción de este episodio estuvieron Laura Rodríguez Salamanca, Laura Castaño y quien les habla, Luisa Fernanda Gómez, y fue grabado con la ayuda de Akorde.

Gracias por escucharnos.

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Chequeo Múltiple

Viernes, 10 Julio 2020

Las recomendaciones de una ‘enfermera del Reino Unido’ son, en realidad, una combinación de desinformaciones relacionadas con el cuidado y la prevención del COVID-19

Por Laura Castaño Giraldo

La cadena recopila desde remedios caseros cuya efectividad no ha sido demostrada hasta instructivos que no funcionan para saber cuándo se está contagiado con coronavirus 

En Facebook está circulando una cadena con unas recomendaciones que supuestamente hace una enfermera de medicina general del Reino Unido para evitar el COVID-19 y para explicar qué hacer en caso de contraerlo. 

Al analizar la cadena, nos dimos cuenta, gracias a una búsqueda avanzada en Google (en inglés y en español), de que no hay tal enfermera británica que haya dado esas indicaciones. Todo se trata de una combinación de desinformaciones que ya se han desmentido en repetidas ocasiones.

De todas maneras, revisamos punto a punto las recomendaciones que consideramos verificables con su respectiva explicación y calificación.

“Cosas que deberías comprar antes de tiempo:”

“Kleenex”

VERDADERO PERO

Recordemos que Kleenex es, en realidad, una marca de pañuelos desechables. Si bien no es obligatoria su compra, la OMS recomienda “cubrirse la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel”, que no necesariamente debe ser Kleenex, ya que el virus, como lo explica en su página, “se propaga principalmente de persona a persona a través de las gotículas que salen despedidas de la nariz o la boca de una persona infectada al toser, estornudar o hablar”. 

“Paracetamol”

VERDADERO

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) dijo que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recomienda que “cuando se comience el tratamiento de fiebre o dolor en el caso de infección por COVID-19 los pacientes y los profesionales consideren las opciones disponibles incluyendo paracetamol y antiinflamatorios no esteroides”. Incluso sugiere que se priorice su uso por encima del ibuprofeno. 

“Medicina para la tos: sea cual sea tu medicamento genérico para adelgazar la mucosidad para la tos (revisa la etiqueta y asegúrate de no duplicar el paracetamol)”

CUESTIONABLE

Según indicaciones del Consenso colombiano de atención, diagnóstico y manejo de la infección por SARS-CoV-2/COVID-19 en establecimientos de atención de la salud, publicado por la Revista Infectio de la Asociación Colombiana de Infectología, entre los medicamentos que se utilizan para el control de síntomas como la tos, en el caso de los adultos, está la dihidrocodeína en jarabe. Y en el caso de pacientes pediátricos (niños mayores a un año) “se recomienda el uso de jarabes con miel”. 

Sin embargo, la ACIN recomienda “evaluar estos síntomas sistemáticamente en las evoluciones clínicas y dejar pautados tratamientos farmacológicos por horario y a necesidad para el control de estos dado su impacto en la calidad de vida”. Es decir, es necesaria la asesoría médica para el consumo de este tipo de fármacos. 

“Miel y limón pueden funcionar igual de bien”

CUESTIONABLE

Cristian Paredes, un químico farmacéutico consultado por nuestros colegas de AFP Factual explicó que la miel “tiene descritos efectos potenciadores del sistema inmune, pero cuando su ingesta ocurre de forma continua en la dieta y no en un grado que nos permita eliminar un virus en unas semanas”.

Sobre el limón, Paredes afirmó que “es una fruta cítrica que tiene un contenido importante de vitamina C, la que en la cultura colectiva se asocia a las defensas en temporadas de invierno, sin embargo, diversos estudios han demostrado que no es así y su utilidad es netamente clínica en contextos muy limitados”. 

De todos modos, hay que tener en cuenta, como explicamos en uno de nuestros chequeos, que “aunque algunas soluciones de la medicina occidental o tradicional o remedios caseros pueden resultar reconfortantes y aliviar los síntomas leves de la COVID-19, hasta ahora ningún medicamento ha demostrado prevenir o curar esta enfermedad”.

“Vick Vaporub para el pecho también es una gran sugerencia”

CUESTIONABLE

A pesar de que la congestión nasal y los dolores son síntomas del COVID-19, como dice la OMS, y de que el Vick Vaporub “alivia temporalmente la congestión nasal, la tos y el dolor muscular producido por los resfriados”, la autoridad sanitaria no ha recomendado el uso de este producto para tratar la enfermedad. No obstante, como mostramos anteriormente, tampoco niega que algunos remedios caseros pueden ayudar a aliviar síntomas leves causados por el virus.  

Además, nuestros colegas de La Silla Vacía ya habían aclarado, en su Detector de mentiras, que el Vick Vaporub no elimina el COVID-19.

“Un humidificador sería algo muy bueno para comprar y usar en tu habitación cuando te acuestes durante la noche. (También puedes simplemente poner la ducha caliente y sentarte en el baño respirando el vapor)”

FALSO

No encontramos información sobre los supuestos beneficios que podría traer tener un humidificador en la habitación de alguien que padezca el virus. 

Por otro lado, Maldita desmintió la información que decía que inhalar vapor de agua reduce el riesgo o cura la infección por coronavirus. Incluso en un fragmento explica que esta práctica podría ser contraproducente porque puede dañar las vías respiratorias.   

“Para el tratamiento de los síntomas y fiebre superior a 38°C, toma Paracetamol en lugar de Ibuprofeno”

CUESTIONABLE

Como ya mencionamos en párrafos anteriores, la EMA sí recomienda el uso de paracetamol para tratar la fiebre y el dolor a causa del COVID-19.

Además, sí es preferible darle prioridad por encima del ibuprofeno. Sobre esto, la Organización Panamericana de la Salud dice: “Creemos adecuada la aproximación sugerida por el NHS del Reino Undio, que reconociendo la falta de evidencias respecto de efectos perjudiciales del ibuprofeno en infecciones por covid-19 no aconseja suspender tratamientos con este medicamento, pero en caso de iniciarlos prioriza el uso de paracetamol para tratar los síntomas de la infección”. 

Pero ojo: el hecho de que se diga que es recomendable utilizar primero paracetamol en lugar de ibuprofeno no significa que sea una decisión que cualquiera deba tomar a la ligera. Es necesario el acompañamiento de un profesional de la salud en el proceso. 

“¡No deberías estar saliendo de tu casa! ¡Incluso si te sientes mejor, puede ser infeccioso durante catorce días...”

VERDADERO

Como explicamos en este chequeo, “el periodo de incubación de este coronavirus puede durar hasta 14 días” y, así se esté o no contagiado, la OMS recomienda “evitar los contactos con otras personas y las visitas a centros médicos” con el fin protegerse a sí mismo y a otras personas de posibles infecciones por el virus de la COVID-19 u otros. 

“Usa guantes...

FALSO

...y una máscara para evitar contaminar a otros en casa”

VERDADERO

Con respecto al uso de guantes, la OMS dice que “lavarse las manos con frecuencia proporciona más protección ‎frente al contagio de la COVID-19 que usar guantes de goma. El hecho ‎de llevarlos puestos no impide el contagio, ya que si uno se toca la cara ‎mientras los lleva, la contaminación pasa del guante a la cara y puede ‎causar la infección”. ‎ 

Aunque la OMS ha cambiado su posición sobre máscaras o tapabocas (como resumimos en este chequeo), acutalmente esa organización recomienda que “las personas con cualquier síntoma de COVID-19 deben usar mascarilla médica, aislarse y solicitar orientación médica tan pronto como empiecen a sentirse mal con posibles síntomas de COVID-19, incluso si estos son leves”.

“Aíslate en tu habitación si no vives solo; pide a amigos y familiares que dejen los suministros afuera para evitar el contacto”

VERDADERO

La OMS indica que es necesario “autoaislarse en casa si el aislamiento en un establecimiento médico o de otro tipo no está indicado o no es posible”. Asimismo añade que los enfermos de COVID-19 deben “restringir sus desplazamientos y compartir el menor espacio posible con otros”.

“Desinfecta la ropa de cama y la ropa con frecuencia lavando y limpiando tu baño con los desinfectantes recomendados”

VERDADERO

Para el caso de los pacientes COVID-19, la OMS  aconseja “efectuar la limpieza y desinfección correctas de las superficies que se tocan en el entorno inmediato del paciente”. Sugiere que para ello “se laven y desinfecten las sábanas a máquina con agua caliente (60-90°C) y detergente para ropa. Si no es posible lavar las sábanas a máquina, se pueden dejar en remojo en agua caliente y jabón en un barril grande, utilizando un palo para removerlas y evitando salpicar”. 

“NO NECESITAS IR AL HOSPITAL a menos que:

Tengas problemas para respirar o tu fiebre sea muy alta (más de 39°C) y no esté administrada con medicamentos”

VERDADERO PERO

El médico Edwin Silva, jefe de infectología de la Clínica Shaio, le explicó a Noticias Caracol que una de las señales para acudir al hospital es la fiebre superior a 39, además de una notoria dificultad para respirar.

Sin embargo, el médico Antoni Trilla, jefe de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, explica en este video que lo ideal sería tener primero una consulta telefónica que funciona como triage, es decir, como selección para determinar si es necesario derivar al paciente a urgencias o no. Esto mismo lo confirma la OMS en su página web. 

Esa sugerencia coincide con lo que dice el protocolo del Ministerio de Salud sobre la atención de pacientes. Según este, la teleatención (telefónica o por videollamada) le permite a los médicos examinar las funciones físicas y mentales de los pacientes para luego tomar decisiones y acciones “teniendo en cuenta la capacidad local”. 

Este protocolo indica que se debe priorizar el aislamiento en casa, pero también hace un listado de síntomas de alerta roja que son señal para buscar atención médica inmediata. Estos son:

Disnea severa en reposo

Dificultad para respirar

Dolor o presión en el pecho

Piel fría, húmeda o pálida y moteada

Confusión

Dificultad para despertarse

Labios o cara cianótica (de color azulado o grisáceo)

Somnolencia

Oliguria (baja producción de orina)

Hemoptisis (expectoración de sangre)

Temperatura superior a 38º en pacientes con neumonía

“Hasta el momento, el 90% de los casos de adultos sanos se han manejado en el hogar con medicamentos básicos de descanso / hidratación / de venta libre”

CUESTIONABLE

Según información de la OMS, “la mayoría de las personas (alrededor del 80%) se recuperan de la enfermedad sin necesidad de tratamiento hospitalario”. La cifra se aproxima a la que dice la cadena, pero no es la misma. Sin embargo, no hace una mención específica al caso de adultos sanos. Tampoco dice qué tratamientos han recibido esas personas. 

“Niños- Un alivio importante para sus padres es que a los niños les va MUY bien con el coronavirus, generalmente se recuperan en unos pocos días (pero seguirán siendo infecciosos), solo usa la dosis pediátrica”

CUESTIONABLE

Profesionales de la salud de varios países han notado que, en general, la población infantil padece de manera leve los síntomas del virus y se enferman menos por él. Pero ojo: la OMS explica que “cualquier persona puede contraer la COVID‑19 y caer gravemente enferma”. 

La misma organización precisa que “se pueden dar casos graves en estos grupos de edad”, a pesar de que las pruebas que hay hasta ahora sugieran que “los niños y los adultos jóvenes tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad grave”. 

Por eso no hay que bajar la guardia en el cuidado de los menores. El médico pediatra Sergio Laasch dijo, en una entrevista que le hizo El Tiempo sobre cómo afecta el coronavirus a los niños, que ellos “se vuelven huéspedes susceptibles de presentar una enfermedad mucho más grave” cuando tienen, por ejemplo, otras enfermedades como obesidad, diabetes o enfermedades cardiovasculares, renales o del tracto respiratorio inferior. Y resaltó que los niños también podrían “tener hospitalización, cuidados intensivos o incluso fallecer”. Así sucedió con una niña de 12 años en Bélgica y con un niño de 13 años en Londres.  

Además, hay que tener en cuenta que así los síntomas generados por COVID-19 sean leves en algunos casos, este virus deja secuelas en el organismo. Y, a pesar de que la OMS no ha revelado ningún estudio oficial que explique las consecuencias, hay investigadores por todo el mundo que están trabajando en ello. 

La Deutsche Welle publicó un artículo que explica que médicos de Hong Kong examinaron a un grupo pequeño de personas y descubrieron “una reducción de la función pulmonar y una persistente falta de aliento en algunos pacientes de coronavirus, a pesar de haber superado la infección viral”. 

En ello coincide el médico Óscar Franco, director del Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna, que le explicó a France 24 en Español que el virus “ataca las células del pulmón. Este ataque, esta inflamación, hace que luego haya una cicatrización en el tejido y se limite la función respiratoria. Muchas personas puede que necesiten oxígeno toda la vida”. 

En uno de nuestros chequeos, el médico Gonzalo Prada, internista y neumólogo, señaló que la afectación de los pulmones “es variable de acuerdo a cada organismo”, es decir, que puede presentarse en unos y en otros no y, cuando lo hace, “es muy grave”.

De todos modos, este tema todavía se desconoce en gran medida y sigue siendo objeto de estudio. La Vanguardia informó que el Hospital Sant Joan de Déu Barcelona dispuso una plataforma con la que impulsan cuatro líneas de investigación con el fin de obtener respuestas a “por qué los niños no se infectan o si lo hacen, presentan síntomas más leves”. 
 

“Esto es para informarnos a todos que el pH del coronavirus varía de 5.5 a 8.5”

FALSO

Nuestros colegas venezolanos de Efecto Cocuyo desmintieron esta desinformación. De hecho, precisaron que “el coronavirus no tiene su propio pH”. Eso mismo se lo dijo Tanimola Akande, profesora de Salud Pública de la Universidad de Ilorin, a Africa Check

¿Y por qué no lo tiene? Como explicamos una vez en Colombiacheck, “el pH es la concentración de iones de hidrógeno en una sustancia que determina su acidez o alcalinidad”. Es decir, es lo que mide, en una escala de 0 a 14, qué tan ácida o qué tan alcalina es una sustancia o una solución. 

Un virus no es una sustancia sino un agente infeccioso, por lo cual no hay forma de decir que tiene un pH de un valor u otro, cosa que sí es posible hacer con otros elementos como la sangre, los alimentos y la orina. 

“Todo lo que necesitamos hacer, para vencerle es tomar más alimentos alcalinos que estén por encima del nivel de pH del virus

Algunos de los cuales son:

* Diente de león 

* Equinacia

* Limón 

* Lima 

* Aguacate 

* Ajo 

* Mango 

* Mandarina  

* Piña 

* Naranja”

FALSO

Esto ya lo verificamos anteriormente y llegamos a la conclusión de que “no es cierto que consumir alimentos “más alcalinos” ayuden a subir el nivel de pH del cuerpo, pues el cuerpo humano tiene mecanismos para mantener el pH normal. Asimismo, no se ha demostrado que el consumo de esos alimentos tenga más o menor incidencia en la “inmunidad” frente al COVID-19”. 

“¿Cómo sabes que tienes coronavirus?

1. Picazón en la garganta

2. Garganta seca

3. Tos seca

4. Alta temperatura

5. Falta de aire”

CUESTIONABLE

Si bien estos son síntomas ante los que la OMS recomienda estar atentos, el solo hecho de padecerlos no significa que se esté enfermo de COVID-19.

El médico Álvaro Ignacio Arango, jefe de Infectología de la Fundación Cardioinfantil, le dijo a Semana que “la única forma de saber si es o fue asintomático es con una prueba de laboratorio. Un examen de sangre, de serología o de anticuerpos es la única forma”.

William Hillmann, médico del Hospital General de Massachusetts, también coincide en ello. Le dijo a The Guardian que “la única forma de saber si lo tienes es hacerte la prueba y dar positivo”.