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Miércoles, 18 Marzo 2020

No se ha probado que el alcohol prevenga el coronavirus (Covid-19)

Por Pablo Medina Uribe

Varias supuestas pruebas de esta afirmación han sido desmentidas alrededor del mundo. La OMS no recomienda beber alcohol como medida preventiva.

Desde inicios de marzo, han rotado varias desinformaciones en varias partes del mundo que aseguran que consumir bebidas alcohólicas (que contienen etanol) puede prevenir el contagio de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2.

Por ejemplo, en Estados Unidos y otros países se movió una carta con el logo del hospital Saint Luke’s de Kansas City. En la carta, en inglés, se lee lo siguiente:

“A quien corresponda, 

Luego de investigación exhaustiva, nuestras conclusiones muestran que consumir bebidas alcohólicas pueden ayudar a reducir el riesgo de infección del nuevo coronavirus; Covid-19.

Vodka es lo que se recomienda más para beber, limpiar y sanitizar”.

Sin embargo, tanto AFP Fact Check en Estados Unidos como Rappler en Filipinas desmintieron esta información.

AFP Fact Check contactó a Lindsey Stitch, vocera del hospital, quien dijo que “la información que circula es definitivamente una carta falsa. Vodka no tiene impacto alguno sobre el coronavirus”.

Por su parte, Rappler compartió un post de la cuenta de Facebook del hospital Saint Luke’s, en el que aclaran que es falso que beber alcohol reduce el riesgo de contraer Covid-19.

Por otra parte, los medios de verificación de datos en India BOOM Live y Factly desmintieron afirmaciones similares hechas en ese país.

El primero desmintió al periódico en hindi Dopehar Ka Saamna, que tituló un artículo “¿Por qué llorar ahora? El corona se puede resolver con un poco de alcohol”, en el que afirmó falsamente que “la gente que consume alcohol no se verá afectada por el coronavirus”.

El segundo encontró que un pantallazo del canal de televisión Aaj Tak, también en hindi, en el que se leía que el alcohol y la marihuana podían curar el coronavirus era un montaje. El canal no sólo no publicó eso, sino que en cambio en una nota desmintieron que el alcohol pueda ser una cura.

En sus consejos acerca del Covid-19, la Organización Mundial para la Salud, OMS, solo menciona el alcohol al hablar de desinfectantes de manos a base de alcohol, pero no dice nada de las bebidas alcohólicas. Como contamos en otro chequeo, aunque lavarse las manos con jabón es más efectivo, usar desinfectantes con 60 por ciento de alcohol o más también puede ser útil para combatir este coronavirus.

Por otra parte beber metanol (o alcohol industrial) tampoco puede ayudar a combatir el coronavirus, pues no es apto para el consumo humano.

Este artículo toma información de notas que hacen parte de #CoronaVirusFacts, un esfuerzo global liderado por la International Fact-Checking Network, IFCN (de la cual Colombiacheck es miembro), para combatir la desinformación al respecto del brote de coronavirus en el mundo.

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Martes, 14 Diciembre 2021

Pfizer no patentó un medicamento que clona a la Ivermectina

Por Alexander Campos Sandoval

Si bien la compañía avanza en el desarrollo de un fármaco que prevenga las consecuencias mortales del Covid-19, este no tiene nada qué ver con el antiparasitario como se afirma en publicaciones de redes sociales.

Desde principios de diciembre circulan por Facebook y Twitter mensajes en los que se asegura que la multinacional Pfizer está produciendo un medicamento idéntico a la Ivermectina, rebautizado con otro nombre, con el fin de venderlo a un precio más alto. 

El mensaje, con datos adicionales, circula en  WhatsApp:

PARA QUIENES NO CREÍAN EN ELLA. Pfizer LANZA IVERMECTINA. Hace 4 meses les dije a mis amigos que Pfizer estaba buscando patentar IVERMECTINA para vender con otro nombre y vender más caro. Y no hubo otro. Problema solucionado, Pfizer lanza Pfizermectine para Covid Profilaxis (también conocido como tratamiento temprano) A partir del lanzamiento de este clon patentado de Ivermectina el tratamiento temprano de covid-19 cambiará Milagrosamente de un remedio Demonizado a Alentado. Quien viva verá".

Tras el texto, el mensaje cierra con un enlace a un artículo del portal Zerohedge. Un sitio web que, según FactCheck.org, en el pasado ha contribuido a diseminar numerosas noticias falsas y teorías de conspiración como que el nuevo coronavirus fue una obra de bioingeniería o que la enfermedad fue enviada a Estados Unidos por un espía desde Canadá

Uno de nuestros lectores nos pidió verificar esta cadena.
 
De nuevo la Ivermectina

La Ivermectina, un antiparasitario de uso humano y animal, se convirtió en el centro de atención en 2020, a raíz de la búsqueda global de remedios para la pandemia de COVID-19. Líderes como el presidente de Brasil Jair Bolsonaro a nivel internacional y el alcalde Jorge Iván Ospina en Colombia, recomendaron abiertamente su uso. Desde entonces, se han publicado múltiples desinformaciones asociadas a este medicamento y varias de ellas han sido verificadas por Colombiacheck.

Aunque se han adelantado estudios para verificar la idoneidad del medicamento, aún no existe evidencia científica que sustente una acción eficaz contra el Covid-19. De hecho, su uso para este fin ha sido rechazado y desaconsejado por la Organización Mundial de la Salud, la European Medicines Agency (EMA), la Food and Drug Administration (FDA) en Estados Unidos, la farmacéutica Merck, la Sociedad Argentina de Infectología a nivel latinoamericano y el Ministerio Nacional de Salud en Colombia.

La más reciente desinformación sobre la Ivermectina y su supuesto vínculo con la farmacéutica Pfizer se ha difundido de forma masiva en varios países y ha sido desmentida por Aos Fatos, Associated Press, FactCheck.org, AFP Factual, Yahoo noticias, La Verdad, Chequeado y Univisión.

El medicamento de Pfizer

Es verdad que la compañía estadounidense trabaja en el desarrollo de un antiviral en forma de píldora para combatir los efectos más graves del COVID-19. Los avances del fármaco se han reportado en los pasados meses de julio, septiembre y noviembre. Según el último informe, los estudios preliminares arrojarían que la acción de la píldora generó una reducción del 89% en el riesgo de hospitalización y muerte a causa del Covid-19.

Sin embargo, el fármaco que desarrolla la compañía se llama PF-07321332 y no Pfizermectine, como anuncia la desinformación. De hecho, consultamos en la base de datos de PatentScope, un portal que aloja 100 millones de documentos de patentes aprobadas y en trámite de aprobación a nivel mundial. La búsqueda de ‘Pfizermectine’, como supuestamente se llamaría el medicamento, no arrojó ningún resultado. Así pues, no es cierto el nombre atribuido ni que Pfizer lo haya patentado, como se asegura en los mensajes.

También es mentira que la compañía estadounidense haya realizado ya el lanzamiento de su fármaco, como lo asegura el mensaje de desinformación. Según el portal ClinicalTrials, que recoge las investigaciones médicas en curso de 220 países, la investigación sobre prevención sintomática obtenida con el medicamento de Pfizer terminaría aproximadamente en marzo de 2022. Es decir, que lejos de haber sido lanzado el producto, se encuentra aún a varios meses de conseguir la base científica que requiere.

Al buscar en ClinicalTrials las palabras “Pfizer” y “Covid-19”, la base de datos arroja 121 investigaciones en curso (con corte al 14 de diciembre de 2021). Ninguna de ellas incluye menciones a la Ivermectina.

Finalmente, frente a la supuesta similitud que estos mensajes aseguran que existe entre la Ivermectina y el fármaco PF-07321332 de Pfizer, la información alojada en el National Center for Biotechnology Information, donde se guardan características pormenorizadas de sustancias biomédicas, evidencia que la composición química de uno y otro medicamento son muy distintas.

En un comunicado emitido por Pfizer para el medio Aos Fatos, la compañía aseguró que las sustancias que investigan “no presentan ninguna semejanza con la ivermectina”. 

La acción del fármaco en el que trabaja Pfizer produciría una inhibición de la proteasa, la enzima que el virus necesita para replicarse e infectar nuevas células, por lo cual parece aproximarse a un tratamiento exitoso contra el Covid-19. Un estudio sugería que la ivermectina haría lo mismo, pero la fiabilidad es mucho menos en tanto no se trata de un examen clínico sino de una serie de simulaciones por computador.

Mientras este mecanismo de acción se encuentra ya reportado en la ficha del fármaco de Pfizer en Drugbank, una de las bases de datos de medicamentos más completa a nivel mundial, la ficha de la Ivermectina presenta un mecanismo de acción distinto que implica adherirse a las células de los parásitos, causando una hiperpolarización que deriva en su muerte.

Por todo lo anterior, calificamos como falsa la información sobre el lanzamiento y patente de una supuesta sustancia de la compañía Pfizer que clonaría a la Ivermectina.