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Viernes, 26 Febrero 2021

Falso, el uso de tapabocas no produce resultado positivo en prueba PCR

Por Mónica Ospino Orozco

La prueba PCR es específica para detectar la información genética del virus Sars-Cov-2 y ningún otro, por lo que encontramos que la información que circula en redes sociales es errónea.

“Los tapabocas salvan vidas” es la premisa y el reto al que la humanidad se ha enfrentado a lo largo de la pandemia. Sin embargo, su uso y utilidad es aún puesto en duda por millones de personas que encuentran cada día en redes sociales razones para despreciarlas.

Esta vez nos encontramos con esta imagen que circula en Facebook que asegura con un sencillo gráfico que “a mayor uso de mascarillas mayor probabilidades de dar positivo en una prueba de Covid, todos los gérmenes que exhalas se quedan atrapados en la mascarilla y retornan hacia dentro. Luego te meten el hisopo en esta cavidad [para] agarrar cuantos más gérmenes mejor, el resultado será un positivo asintomático seguro. Mascarillas Producen Positivo en PCR” (sic).

Pero la afirmación es falsa, pues la prueba PCR para detectar el Sars-Cov-2 es específica para ese virus, de acuerdo con el profesor Orlando Acosta, director del grupo de Biología Molecular de Virus de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional.

El docente explicó a Colombiacheck que “la prueba RT-PCR quiere decir que hace una transcripción inversa del RNA en DNA. Y PCR quiere decir que es reacción en cadena a la polimerasa. Es decir, que esa prueba copia unos sectores que son específicos para ese virus y de ningún otro más. La PCR escoge secciones de la información genética para ser amplificada o replicada y así es como indica la positividad. Tiene justamente esa ventaja que solo identifica esas secciones que son del virus del Sars-Cov-2 y ningún otro virus o bacteria puede interferir en el resultado de la prueba”.

Acosta agrega que “por tanto, no es posible que el tapabocas conduzca a un virus que no existe y menos en una prueba específica como la RT-PCR”. 

En este chequeo sobre la misma pieza gráfica, nuestros colegas de Maldita.es, hablaron con Magdalena Martínez Cañamero, microbióloga de la Universidad de Jaén y miembro de la Sociedad Española de Microbiología, quien explicó que en los tapabocas “principalmente se acumulan bacterias nuestras de la piel y de la boca que son inocuas. Una mascarilla reutilizada pierde la capacidad filtrante, ese es su peor peligro para el que la usa (y para los demás)”.

Falso mascarillas positivo PCR

En un sentido similar se pronunció Juan Sabatté, médico y doctor en microbiología e investigador del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) de Argentina, quien en esta verificación hecha por AFP Factual, dijo que la posibilidad de que los microorganismos atrapados en la mascarilla reingresen al cuerpo “no ha sido debidamente estudiado”, y agregó que, aunque así fuera, esto no tendría gran relevancia. “Esos gérmenes ya están en nuestro tracto respiratorio y la exhalación de ninguna manera los elimina en forma considerable”.

Pero adicionalmente, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, CDC, en esta guía sobre el uso adecuado de las mascarillas o tapabocas, asegura que “el Covid-19 se propaga principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Las gotitas respiratorias viajan por el aire al toser, estornudar, hablar, gritar o cantar. Estas gotitas pueden entrar en la boca o nariz de las personas que lo rodean, quienes también podrían inhalarlas al respirar. Las mascarillas son una barrera simple para ayudar a evitar que sus gotitas respiratorias lleguen a otras personas. Hay estudios que demuestran que las mascarillas reducen la dispersión de las gotitas cuando cubren la zona de la nariz y la boca”.

En Colombiacheck ya hemos verificado otras publicaciones engañosas (1, 2 y 3) acerca del uso de las mascarillas.

Y para este caso, concluimos que no es cierto que el uso de mascarillas propicie un resultado positivo en la prueba PCR, pues este es un test que solo identifica el virus del Sars-Cov-2 y ninguno otro. Recuerde que el uso del tapabocas lo protege a usted y a los demás.

 

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Jueves, 06 Agosto 2020

Es falso que un buen aseo bucal destruya el coronavirus o evite su contagio

Por Adolfo Ochoa Moyano

Ni la crema dental ni los enjuagues bucales tienen contenido que ataque el virus, cómo lo afirma en redes sociales un médico peruano. Además del aseo oral, hay que seguir todas las recomendaciones sanitarias de lavado de manos y distanciamiento social.

En Facebook se está difundiendo un mensaje de un médico internista de un hospital de Perú. El doctor asegura que el coronavirus se puede enfrentar y contrarrestar mediante “el aseo bucal extremo”.

“Cuando ya estamos infectados, el virus no se mete al pulmón, eso sucede al quinto día. En los primeros cinco días el virus se replica en la nariz, la boca y la garganta, en ese tiempo debemos desinfectarnos, extremar el aseo bucal y no perder el tiempo preocupándonos en medicamentos que no tienen éxito”, dice la publicación, atribuyéndole esa frase a Stalin Vilchez Rivera, médico internista del Hospital Regional de Lambayeque, uno de los departamento del vecino país.

La afirmación del médico es falsa. No es cierto que el cepillado y el uso de enjuague bucal eliminen el virus ni tampoco que eviten su contagio. 

Hicimos una búsqueda de la frase del médico peruano en Google y la encontramos publicada en una nota del diario El Correo, con fecha del pasado 18 de julio. “En diálogo con el diario Correo, el médico señaló que, tras evaluar varios casos de pacientes con Covid - 19 en el Hospital Regional de Lambayeque, comprobó que las personas que no cumplían las recomendaciones del lavado bucal fallecían y los que sí lo hacían eran dados de alta”, dice el artículo.

Y en otro aparte citan al médico diciendo que: “Tuve dos pacientes. Una señora diabética y otra señora sin factores de riesgo. A ambas les expliqué que el aseo bucal es importante, le entregué a cada una un enjuague bucal, cepillo de dientes y pasta dental. A los dos días regresé y a la diabética la encontré mucho mejor y fue dada de alta. En cambio, la otra señora no se cuidó, no me hizo caso y al final falleció. Ahora tenemos pacientes ancianos que se recuperan por extremar el aseo bucal”.

“Esa información que están diciendo es falsa. Cuando examinamos el material particulado vemos que el virus tiene un tamaño muy pequeño, es microscópico, de apenas nanómetros. Lo que hace que, cuando hablamos de material particulado, este tiene un tamaño que deja que pase directamente a las vías respiratoria inferiores y por eso causa infecciones y neumonías tan fuertes. Con ese tamaño no se queda en vías respiratorias altas como boca, nariz o garganta”, nos dijo Fabián Diaz, médico y docente del MBA en salud de la Universidad Ean.

También consultamos a Daniela Carolina Sánchez, odontóloga especialista en administración en salud con enfoque en seguridad social de la Universidad Javeriana y coordinadora científica de la clínica Sofía Alegría, de Bogotá. “No está comprobado que la crema dental y los enjuagues maten el virus de una persona que ya está contagiada. La crema dental sirve para complementar la remoción mecánica que se hace con el cepillado. Ayuda a combatir la placa bacteriana, que es una acumulación de bacterias en la boca y hay algunas cremas dentales que atacan las bacterias que provocan la caries, que es el Streptococcus mutans, o la bacteria que causa periodontitis o gingivitis, pero no tiene otras propiedades”, nos explicó la experta.

Consultamos la base de datos de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos para buscar las propiedades de la crema dental y los resultados de investigaciones describen sus beneficios para evitar caries, enfermedades de las encías, sarro, hipersensibilidad dental, entre otros. Nada la relaciona con propiedades para acabar con virus y bacterias. 

De hecho, nuestros colegas de Ojo Público, que precisamente hacen fact checking en Perú, habían hecho un chequeo sobre las falsas propiedades que tiene la crema dental para enfrentar el coronavirus y para ello consultaron al cirujano dentista Ricardo Rojas, del Ministerio de Salud de Perú, quien les dijo, igual que nos lo respondió una especialista a nosotros, que “no está demostrado científicamente que un cepillado dental elimine al coronavirus. Sus propiedades radican solo en la limpieza, no hay atributos para curar enfermedades, no es un medicamento. Así se lave la boca, la lengua, los labios tres veces al día, no lo extermina. Eso más bien ayuda a mantener una buena higiene bucal”. 
 
Por su parte, el decano del Colegio Químico Farmacéutico del Perú, Javier Llamosa, especificó en Ojo Público que el dentífrico está comúnmente compuesto por flúor, arcilla, minerales y carbonato de calcio; esos componentes sirven para depurar las partículas que se pegan a la dentina, pero descartó que combatan al Covid-19, como mencionó el supuesto médico en el video. 

“El dentífrico es un abrasivo, arrasa con el sarro y hace que la superficie de los dientes sea más lisa. Su objetivo es limpiar la dentina, no es para hacer gárgaras ni sirve como medio alcalino para eliminar el Covid-19. Si alguien cree que con eso va a prevenir la enfermedad, está cayendo en un error. Probablemente le de una confianza que lo lleve a exponerse, a no acudir por atención médica, y eso es muy peligroso”, indicó en el medio peruano. 

Por otro lado, la odontóloga Sánchez nos explicó que frente a la afirmación de que el coronavirus permanece por hasta cinco días en la boca, allí hay “muchas estructuras en donde se pueden retener microorganismos, entre ellos los dientes. Sí es posible que permanezca un tiempo en mucosas, ojos, o boca, pero el virus ingresa al cuerpo y empieza a reproducirse de inmediato, no se queda encapsulado en la boca, eso es falso”.   

En cuanto a enjuagues bucales, la periodoncista e implantologa Sofía Alegría Sarmiento, nos dijo que su uso solo ayuda a reducir carga bacteriana. 

Inclusive Listerine, una compañía que distribuye enjuagues bucales, ha hecho públicas advertencias de que no se puede usar el producto para prevenir o tratar el coronavirus.

Finalmente, en otro chequeo que hicimos antes, ya habíamos desmentido que hacer gárgaras con enjuague bucal sirva para evitar el contagio.