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Chequeo Múltiple

Jueves, 26 Marzo 2020

Pérdida de olfato y otros síntomas de Covid-19: una cadena cuestionable y un video verdadero

Por José Felipe Sarmiento

Un texto que circula por WhatsApp es inexacto sobre el desarrollo la enfermedad y un médico en YouTube da información cierta sobre la posibilidad de que la pérdida del olfato sea otro signo de alarma.

Una cadena que circula por redes sociales asegura que la “hermanita enfermera” de alguien escribió una lista de síntomas de Covid-19, la enfermedad pandémica causada por el coronavirus SARS-CoV-2, ordenados por días de aparición. Por otro lado, un médico español en YouTube dice que una hipótesis reciente plantea que uno de los primeros signos de alarma podría ser la pérdida de los sentidos del olfato y el gusto.

Colombiacheck encontró que la primera es cuestionable, porque algunos síntomas son correctos pero no siempre se desarrollan igual y puede que ni siquiera aparezcan, como sucede en la mayoría de los casos. El segundo, en cambio, es verdadero porque sí hay evidencia que apunta en el sentido que afirma el video y su autor hace la salvedad necesaria de que, igual, todavía faltan estudios para sustentar la hipótesis [ver actualización más abajo].

 

Los síntomas no siempre son iguales

Cuestionable

La cadena de la supuesta enfermera asegura que en los primeros tres días tras el contagio de Covid-19 se presentan síntomas “casi iguales a un resfriado”, como el dolor de garganta sin fiebre. A partir del cuarto, supuestamente esto empeora al tiempo que aparecen problemas gástricos, dolores corporales, falta de apetito y “fiebre leve” con temperaturas que empiezan en los 36,5°C y llegan a 38 el octavo día. En ese momento, asegura el texto, ya hay dificultad respiratoria, tos persistente y náuseas, que empeoran en adelante.

Cadena sobre el orden de aparición de los síntomas de Covid-19

La calificación del mensaje es cuestionable porque enlista varios signos de alarma que son ciertos pero no siempre se presentan así. Un texto en chino con un contenido casi idéntico fue calificado como parcialmente falso por el Taiwan Fact-Check Center, otro miembro de la alianza mundial #DatosCoronavirus, tras consultar a especialistas del Hospital de la Universidad Nacional de Taiwán y el Ministerio de Salud del mismo país.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las señales más comunes de Covid-19 son fiebre, cansancio y garganta seca, aunque los pacientes también pueden presentar otras, como dolores corporales, congestión nasal, moqueo e incluso diarrea. Todos estos están mencionados en el texto, pero la entidad internacional no dice nada sobre un orden específico de aparición.

Lo que sí dice la agencia de Naciones Unidas es que algunas personas infectadas con el virus no desarrollan ningún síntoma ni se sienten mal. En contraste, solo una de cada seis se agrava hasta tener dificultad para respirar. Las personas que llegan a este punto con tos y fiebre son las que deben buscar atención médica de acuerdo con las indicaciones del organismo multilateral. Por lo general, se trata de adultos mayores o pacientes con otras enfermedades preexistentes (hipertensión, diabetes, cáncer, etc.).

Además, el periodo de incubación de este coronavirus puede durar hasta 14 días. Es decir que es posible que una persona enferma no presente síntomas durante las primeras dos semanas posteriores al contagio.

Estas posibles formas en las que se desarrolla la afección en el cuerpo coinciden con las descripciones publicadas por otras fuentes, como la Clínica Mayo, y con lo que encontró un chequeo que retomó Colombiacheck del portal español Newtral en #DatosCoronavirus. El Ministerio de Salud de Colombia, por ejemplo, ha dicho que se trata de una infección respiratoria aguda, “es decir una gripa, que puede ser leve, moderada o severa” con varios de esos mismos síntomas.

Otro detalle es que los datos que da la cadena para los primeros días de “fiebre leve” no lo son en realidad, porque están en el rango de la temperatura corporal normal, entre 36,1 y 37,2°C (el promedio es 37), según la enciclopedia médica digital MedLinePlus, publicada por la Biblioteca Nacional de Medicina del Departamento de Salud de Estados Unidos. La fiebre empieza cuando se superan esas temperaturas.

De modo que los síntomas que menciona el texto viral pueden presentarse en algunos pacientes pero es cuestionable ordenarlos como si siempre siguieran un mismo patrón, cuando la verdad es que ni siquiera aparecen en todos los casos. A lo que se suma el error en la definición de la fiebre, que deja muy mal parada a la supuesta enfermera que escribió el mensaje.

 

Pérdida de olfato, hipótesis de un nuevo síntoma

Verdadera

Actualización: 14 de noviembre de 2020, 5:30 p. m.

Posterior a la publicación de este chequeo, la OMS incluyó de forma oficial la disminución o pérdida del olfato como síntomas de COVID-19, pues la evidencia científica al respecto se hizo mucho más robusta. Por ejemplo, un estudio en Francia publicado en agosto concluyó que “la anosmia estuvo presente en la mitad de los pacientes europeos con COVID-19 y con frecuencia estuvo asociada a disgeusia”.

Texto original:

El psiquiatra español José Miguel Gaona Cartolano subió un video a YouTube en el que lanzó esta alerta desde el título: “Detectando este nuevo síntoma [de Covid-19] es probable que se puedan salvar aún más vidas”, en referencia a la hiposmia o anosmia (reducción o falta de olfato, respectivamente) y su efecto sobre la percepción de sabores.

Según lo que dice en la grabación, la enfermedad “está debutando” con ese signo de alarma en varios pacientes, en especial jóvenes que no presentan ninguno de los que se han tenido en cuenta para el diagnóstico hasta ahora. Aunque aclara que se trata todavía de una hipótesis, cita datos y pronunciamientos de especialistas en otros países que van en ese sentido, plantea posibles causas y da recomendaciones a los pacientes.

Colombiacheck encontró que se trata de información verdadera, porque las explicaciones y recomendaciones que han dado asociaciones médicas de diferentes países sí confirman lo que dice Gaona. También es cierta su aclaración de que, a pesar de esos pronunciamientos basados en la experiencia de atención a personas contagiadas, faltan estudios que permitan llegar a conclusiones certeras al respecto.

Por ejemplo, la Sociedad Rinológica Británica y la Asociación Británica de Otorrinolaringología publicaron un comunicado conjunto el pasado 20 de marzo en el que pidieron incluir la anosmia entre los criterios sintomáticos para ordenar la cuarentena. Si esto fuera así, “podríamos estar, potencialmente, en la capacidad de reducir el número de individuos de otra forma asintomáticos que actúan como vectores, sin darse cuenta de la necesidad de autoaislarse”, asegura el documento.

El pronunciamiento, mencionado por el psiquiatra en su video, fue firmado por los presidentes de las dos organizaciones: respectivamente, la cirujana y profesora de rinología Claire Hopkins y su colega otorrino Nirmal Kumar. Esto llevó a que la Academia Americana de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello también hiciera su propio llamado en el sentido de que “estos síntomas sean añadidos a la lista de herramientas de detección de posible infección por Covid-19”.

En España, la sociedad de esta misma especialidad ha incluido preguntas sobre la alteración de gusto y olfato en su protocolo para identificar posibles pacientes infectados por el coronavirus SARS-CoV-2. Además, con sus instituciones hermanas en otros países de Europa, está recopilando datos al respecto mediante un formulario en línea.

Esas instituciones también han fundamentado estas acciones y peticiones en las cifras y experiencias que cita Gaona. No solo la propia doctora Hopkins asegura haber tratado al menos cuatro pacientes positivos para Covid-19 que solo presentaban anosmia como síntoma, también dice en el comunicado que se han reportado casos similares en Italia, Francia, Estados Unidos, Irán y, por supuesto, China, donde empezó el brote.

“En Alemania, se ha reportado que más de dos tercios de los casos tienen anosmia. En Corea del Sur, donde las pruebas han sido más extendidas, 30 por ciento de los pacientes que han dado positivo han tenido anosmia como su mayor síntoma en casos que de lo contrario serían leves”, se lee en el comunicado británico antes mencionado.

Por otro lado, las enfermedades respiratorias del tracto superior, como la gripa, son la causa de una cuarta parte de los casos de hiposmia o anosmia, según el otorrinolaringólogo estadounidense Marvin P. Fried en la versión digital de los Manuales MSD (un reconocido texto médico). La Covid-19 también se puede considerar como una enfermedad de ese tipo, aunque es mucho más contagiosa, como lo contamos en otro chequeo reciente.

Además, un equipo de científicos paquistaníes encabezado por el médico cirujano Abdul Mannan Baig publicó un artículo reciente en el que plantea la necesidad de investigar sobre el posible daño neuronal producido por el SARS-CoV-2 no solo a las terminales olfativas, como lo refiere Gaona, sino incluso al cerebro, al que podrían entrar a través del hueso que esos mismos nervios atraviesan (la lámina cribiforme) o por la sangre. Se basa en que estas células tienen los terminales a los que se acopla el virus para atacar, así como en indicios anteriores.

No sería la primera vez que se registra una acción similar de los coronavirus. El SARS-CoV-1, hermano mayor del actual que también causó una pandemia a principios del siglo XXI, fue detectado en los cerebros de pacientes muertos. Así lo recordó un estudio de la Universidad de Iowa, en el que se demostró que ese virus había infectado el cerebro de ratones de laboratorio a través del bulbo olfativo y esta fue la principal causa de muerte de los animales, por encima del daño a los pulmones.

Esto no significa que suceda lo mismo en los humanos con Covid-19. La otorrinolaringóloga Kelly Atencia dice que, hasta el momento, no hay evidencia de afectación del sistema nervioso central por parte de esta enfermedad a través del bulbo olfatorio, sino que solo se ha detectado a partir de la sepsis (cuando la infección llega a todo el cuerpo por el torrente sanguíneo). “Este virus tiene una estructura molecular bastante pesada, como para poder atravesar toda esa barrera”, agrega, pues las terminales nerviosas en la parte alta de la nariz están protegidas por una capa de moco y luego hay más obstáculos para llegar al cerebro.

No obstante, sí considera que hay indicios suficientes como para el aislamiento de quienes presenten anosmia incluso si, por ejemplo, están cobijados por las excepciones al aislamiento obligatorio que rige en Colombia hasta el próximo 13 de abril. “La Acorl, que es nuestra asociación de otorrinolaringología, recomienda aislamiento y seguimiento de estos pacientes, aunque no toma de prueba para la enfermedad a menos que haya otros síntomas asociados y morbilidades (hipertensión, diabetes, cáncer, edades mayores de 60 años)”, explica la especialista. Las guías de la Asociación Colombiana de Infectología que Atencia le envió a Colombiacheck, por otra parte, todavía no incluyen esa recomendación.

Gaona también aclara que a la hipótesis sobre la anosmia todavía le faltan estudios que la comprueben. Lo mismo ha dicho la OMS. La epidemióloga María Van Kerkhove, que lidera el equipo de esa entidad dedicado al estudio y control de enfermedades infecciosas emergentes como la actual pandemia, le dijo a los medios que la investigación sobre este posible nuevo síntoma está en progreso para ver qué tan común es. “No tenemos la respuesta aún”, concluyó en declaraciones publicadas el 23 de marzo.

Finalmente, Atencia también confirma que el efecto sobre la percepción de sabores es posible, ya que los alimentos expelen sustancias olfativas que viajan a la parte superior de la cavidad nasal a través de una conexión en la parte posterior de la garganta. La academia estadounidense también incluye esta reducción sensitiva, llamada disgeusia, en su comunicado sobre los posibles nuevos síntomas de Covid-19. Sin embargo, la especialista colombiana diferencia esto de la pérdida del sentido del gusto (ageusia) porque las papilas gustativas, que captan los sabores básicos, funcionan aparte. Aunque Gaona le da un uso ligeramente distinto a los términos técnicos, también es claro en esta información.

De modo que lo que dice el psiquiatra español en el video es verdadero, a pesar de que no corresponde con su especialidad (se ha dedicado a estudiar la relación entre la religión y el comportamiento cerebral, sobre todo en experiencias cercanas a la muerte). Gaona tiene razón tanto en los reportes que cita y sus argumentos para dar recomendaciones de aislamiento para quienes tengan este “nuevo síntoma”, como en la aclaración necesaria de que se trata de una hipótesis a la que le faltan estudios académicos, más allá de los indicios que hay en campo y antecedentes científicos similares.

Especial mentiras y verdades del coronavirus

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Falso

Jueves, 07 Mayo 2020

No, beber agua de mar no evita contagio de coronavirus

Por Luisa Fernanda Gómez Cruz

Beber agua de mar podría causar diarrea, e infecciones gastrointestinales por parásitos, bacterias, hongos y virus que están en el agua de mar. En conclusión, es perjudicial para la salud.

El pasado 10 de abril fue publicado en YouTube el video de un supuesto doctor de Santo Domingo de los Tsáchilas, Ecuador, llamado Vicente Zambrano Freire que dice, entre otras muchas cosas, que el agua de mar puede “bloquear” o evitar que quienes la beban se contagien con el virus SARS-CoV-2 que produce la enfermedad del COVID-19.

Hasta el momento de publicar esta nota, el video ha tenido más de 1.700 visualizaciones y fue ampliamente compartido en Facebook y WhatsApp (canal a través del cual recibimos las imágenes). Incluso, la personería de Buenaventura, Valle del Cauca, informó que “luego que circulara un video en el que un supuesto médico afirmaba que el agua de mar o el agua salada, ayudaba para evitar el contagio del coronavirus”, decenas de ciudadanos en la ciudad aprovecharon la marea alta para salir de sus casas, se lanzaron al agua y empezaron nadar por varias horas, como informó la emisora La FM.

Pero ojo, porque más allá de incitar a salir a nadar, el video contiene información falsa y peligrosa. Beber agua de mar puede resultar perjudicial para la salud.

El video

El supuesto doctor Zambrano Freire comienza diciendo que “nosotros no podemos combatir al virus, pero sí podemos transformar el elemento en donde el germen quiere atacar: o sea, nuestro organismo”. Y que en esa medida es necesario proteger nuestro cuerpo (el organismo) frente al COVID-19. 

“Este germen”, dice Vicente Zambrano Freire, al que “le llaman COVID-19, yo le llamo Protón-19 porque es una molécula de carga positiva” que tiene un contenido con “cierta información tipo ARN fabricado”. Como contamos en un chequeo anterior, no hay evidencia de que ‘el coronavirus venga de un laboratorio biológico de Wuhan’. Tampoco hay evidencia de que haya sido “fabricado” en otra parte del mundo, como señala Gabriela Webb, médica infectóloga, del Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt de la Universidad Peruana Cayetano Heredia.

Jaime Castellanos, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad Nacional de Colombia, le dijo a Colombiacheck que, además, es falso afirmar que el COVID-19 es una molécula. “Un virus es un organismo altisimamente complejo, tiene una alta cantidad de moléculas”, dijo Castellanos.

Volviendo al video, según Zambrano Freire, para que el COVID-19 se desarrolle, se necesita que el organismo receptor (el cuerpo al que ataca) “esté ácido, que se encuentre con una acidez favorable como para poderse multiplicar y desarrollar”. Afirmación que, de acuerdo con Castellanos, también es falsa. 

El COVID-19, como ya hemos contado, es una enfermedad altamente contagiosa. “No importa si está ácido o básico el organismo. Lo que importa es si se encuentra o no con el receptor (una persona contagiada)”, dice Castellanos, quien señala, además, que el contagio se da inmediatamente se tiene contacto con una partícula de moco o saliva de una persona contagiada, o se lleva las manos a la nariz o boca después de haber tocado una superficie contaminada. 

Lo siguiente que dice Zambrano Freire en el video sí es cierto: la enfermedad provoca un desorden en el sistema inmunológico, inflamación severa y “un síndrome de dificultad respiratoria al punto letal”. Sin embargo, aclara Castellanos, esto solo ocurre en los casos más graves (aproximadamente el 5 por ciento de los contagiados). En el resto de los casos, puede no haber síntomas o tener los síntomas de una gripa o una infección severa sin mayores complicaciones.

Finalmente, Zambrano Freire dice que el COVID-19 “tiene que ser de una manera bloqueado y eso lo logra la alcalinidad, específicamente del agua de mar”. Explica que hay dos maneras de utilizarla: en un atomizador y bebiendo sorbos cada 5 minutos.

Esta es la afirmación peligrosa del video, pues Webb y Castellanos señalan que el agua de mar, si bien contiene sales y minerales (como señala el autor del video), también posee bacterias, toxinas y metales pesados que pueden hacer daño en caso de consumirla constantemente.

Pero, de acuerdo con Castellanos, no hay razón para que, cambiando el pH de la garganta o del sistema respiratorio (al beber agua de mar), cambie la posibilidad de que el virus entre a la célula o no. Y como mencionamos en un chequeo anterior, no es cierto que consumir alimentos “más alcalinos” ayude a subir el nivel de pH del cuerpo, pues el cuerpo humano tiene mecanismos para mantener el pH normal. 

Asimismo, no se ha demostrado que el consumo de esos alimentos tenga más o menor incidencia en la “inmunidad” frente al COVID-19, como le dijo Alfonso Rodríguez, vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología (ACIN) a Colombiacheck.

Finalmente, Zambrano Freire asegura en su video que “lo peor que puede pasar es que te sacude un poco el estómago, pero es una acción depurativa. Es porque sencillamente tenías y tienes un colon que amerita ser evacuado, pero no al punto de deshidratarte”, lo cual es completamente falso. 

“Beber agua de mar sin purificar o sin hervir podría causar diarrea, e infecciones gastrointestinales por parásitos, bacterias, hongos y virus que están en el agua de mar”, señala el profesor de la Universidad Nacional. Afirma, además, que es sumamente peligrosa para personas con hipertensión, contrario a lo que señala el video. 

Por todas estas razones, concluimos que es falso que beber agua de mar evite el contagio de SARS-CoV-2.