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Falso

Jueves, 28 Enero 2021

Supuesto mensaje de Coomeva con recomendaciones para tratar el COVID-19 es falso

Por Laura Rodríguez Salamanca

La cadena se ha compartido en los últimos días en Cali, pero se trata de una desinformación que ha circulado antes en otros países latinoamericanos.

Hace algunos días, Colombiacheck recibió en más de una ocasión un mensaje de WhatsApp con una serie de recomendaciones para tratar el COVID-19 en casa y una lista de supuestos síntomas dependiendo de la “etapa” de la enfermedad. Los consejos, que parecían ser formulados por Coomeva Medicina Prepagada, estaban circulando en Cali a través de ese servicio de mensajería.  

Pero es falso que esta empresa haya formulado dichas sugerencias. Desde abril de 2020, el mensaje ha rotado (con ciertas variaciones contextuales) en Facebook en diferentes países de Latinoamérica. Además, varias de las recomendaciones que se incluyen son inexactas, erradas o promueven la automedicación.

Aquí, parte del contenido:

coomeva_medicina_prepagada_cadena_falsa

Coomeva no es la fuente

Para comprobar en primer lugar la veracidad y el origen de la información, consultamos al área de comunicaciones de Coomeva Medicina Prepagada. A través de WhatsApp nos respondieron que no eran los autores del mensaje. 

De acuerdo con la herramienta de monitoreo de redes sociales CrowdTangle, publicaciones con la misma información han circulado, con algunos cambios en las primeras frases, en varios países latinoamericanos desde abril de 2020. Encontramos esta información replicada en México, Guatemala, República Dominicana, Bolivia, El Salvador y Chile.

El primer pico de interacciones con la desinformación se dio entre julio y agosto de 2020, y en enero de este año se volvieron a disparar las interacciones. Solo durante el último mes, mensajes de este tipo han tenido más de 12.000 interacciones en redes sociales.

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Las interacciones con la desinformación se han incrementado notablemente desde finales de diciembre de 2020. Fuente: CrowdTangle. 

Además, al revisar varias de las publicaciones encontramos que, especialmente las que se han compartido en este último pico, parece incluirse el supuesto aval de médicos o instituciones gubernamentales de cada país para darle mayor credibilidad a las desinformaciones. “ C.O.M.P.A.R.T.E.  SECTOR SALUD JALISCO”, dice por ejemplo la introducción de una publicación compartida en un grupo de migrantes de origen mexicano.

El mensaje no es confiable

Además de no provenir de la fuente señalada, las sugerencias del mensaje no son fiables. “Las recomendaciones son muy peligrosas porque presentan informaciones generales sobre cuáles son los signos de alarma y los síntomas, pero todo lo que dice no es cierto. Además, se recomienda la automedicación”, le dijo a Colombiacheck Sandra Muñoz Rodríguez, epidemióloga nacional de Coomeva Medicina Prepagada. 

Aquí le explicamos los principales errores en los que se incurre en la desinformación. 

En septiembre de 2020 verificamos un mensaje similar, que no se atribuyó a ninguna empresa o autoridad en salud, pero que contenía parte de la información de la cadena objeto de verificación en este artículo. Puede consultar el chequeo aquí

“Los síntomas del COVID-19 aparecen a partir del tercer día después de adquirir la infección”.

CALIFICACIÓN

Según la cadena de desinformación, el COVID-19 tiene tres etapas con síntomas diferenciados:
 “ ➙ 1ª fase; 3er día
◉ Dolor corporal
◉ Dolor de ojos
◉ Dolor de cabeza
◉ Vómitos
◉ Diarrea
Secreción nasal o congestión nasal
◉ Decaimiento
◉ Ojos ardientes
◉ Ardor al orinar
◉ Sentirse febril
◉ Garganta raspada (dolor de garganta)
➙ Es muy importante contar los días de síntomas: 1º, 2º, 3º.

➙ 2ª fase; (del 4º al 8º día) inflamatorio.

◉ Pérdida del gusto y / o el olfato
◉ Cansancio a los mínimos esfuerzos
◉ Dolor en el pecho (caja torácica)
◉ Opresión en el pecho
◉ Dolor en la espalda baja (en la región de los riñones)
____
 ➙ 3ª fase - curación;
◉ El día 9 entra la fase de cicatrización, que puede llegar hasta el día 14 (convalecencia)”.

Pero según la doctora Muñoz esta información es falsa. En sus palabras: “como es una enfermedad nueva, no podemos decir exactamente, como en la cadena, que haya una evidencia científica de que al tercer día aparecen ciertos síntomas o que otros aparezcan después. Tenemos información aproximada sobre los síntomas de la enfermedad, pero decir eso es irresponsable”.  

Además, según aclaró la médica, “cada persona desarrolla diferentes síntomas. Hay personas que ni siquiera desarrollan síntomas [como contamos en este explicador sobre los asintomáticos] y hay otros que no son tan comunes como la diarrea o la inflamación de la lengua”. 

De hecho, en el artículo de preguntas y respuestas sobre el COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se explica que “el tiempo que transcurre entre la exposición a la COVID-19 y el momento en que comienzan los síntomas suele ser de alrededor de cinco o seis días, pero puede variar entre 1 y 14 días”.  

También señala que mientras hay síntomas “menos frecuentes que afectan a algunos pacientes”, como conjuntivistis, erupciones cutáneas o cambios de color en los dedos de las manos o los pies, “algunas personas solo presentan síntomas levísimos”.

“Azitromicina; tomar 1 al día a partir del tercer día - para reducir el contagio, disminuir los síntomas y prevenir la neumonía”.

 

CALIFICACIÓN

Como escribieron nuestros colegas verificadores catalanes de Verificat, este tipo de recomendaciones “no tienen ninguna base científica”. Y de acuerdo con Juan Pablo Horcada, jefe de servicio de dolencias infecciosas y coordinador general de COVID-19 del Hospital del Mar, en Barcelona, a quienes ellos consultaron para su verificación, “recomendar masivamente estos medicamentos sin prescripción es peligroso porque puede perjudicar más a las personas, provocando efectos adversos, en lugar de beneficiarlas”.

La Azitromicina, como explicamos en otro artículo, es un antibiótico que “suele formularse para tratar infecciones bacterianas como la bronquitis, la neumonía o incluso enfermedades de transmisión sexual”. En el caso del COVID-19, como también referimos en otra verificación, se ha usado como antibiótico (a nivel intrahospitalario) para tratar posibles sobreinfecciones bacterianas producidas en pacientes con coronavirus. 

Pero esto no quiere decir que los antibióticos sirvan para “reducir el contagio” del coronavirus. La OMS lo aclara en estas palabras: 

“Los antibióticos no son eficaces contra los virus, solo contra las infecciones bacterianas. La COVID‑19 está causada por un virus, de modo que los antibióticos no sirven frente a ella. No se deben usar antibióticos como medio de prevención o tratamiento de la COVID‑19. En los hospitales, los médicos a veces utilizan antibióticos para prevenir o tratar infecciones bacterianas secundarias que pueden ser una complicación de la COVID‑19 en pacientes gravemente enfermos. Solo deben usarse para tratar una infección bacteriana siguiendo las indicaciones de un médico”.

De hecho, como explicamos en un artículo anterior, recientemente se han venido regulando este tipo de medicamentos en relación con el nuevo coronavirus. El 10 de agosto la Organización Panamericana de la Salud (OPS) retiró la azitromicina de su Lista de medicamentos esenciales para el manejo de pacientes que ingresan a cuidados intensivos con sospecha o diagnóstico confirmado de COVID-19

Las razones que refirió la OPS fueron que “la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) advirtió sobre eventos cardiovasculares mortales por el consumo de azitromicina” y que, “de acuerdo con el estudio ‘Antibiotics for community-acquired pneumonia in adult outpatients’, la azitromicina presenta significativamente más efectos adversos que otros antibióticos como la levofloxacina, la eritromicina y la claritromicina en pacientes con comorbilidades”. 

Con base en esta clase de información, según explicó el Ministerio de Salud en el boletín informativo número 5 del sistema de monitoreo de evidencia (publicado en diciembre de 2020), el INVIMA le reportó a los profesionales de la salud “una asociación entre el uso de este antibiótico y un incremento del riesgo de generar arritmias cardiacas, las cuales pueden llegar a ser fatales”. 

Es más, el primero de diciembre de 2020 la Fundación Cardioinfantil publicó un artículo informativo en el cual anotó dos puntos fundamentales para entender la evidencia científica disponible hasta el momento sobre el uso de la azitromicina. 

Primero, que “la adición de azitromicina al cuidado usual no resultó en mejoría clínica ni reducción de mortalidad”, razón por la cual “no se recomendaría en el tratamiento de pacientes hospitalizados con COVID-19”. Y segundo, que “no se conoce el efecto de la azitromicina como parte del tratamiento de pacientes con diagnóstico de COVID-19 que no requieren hospitalización”. 

“También se puede utilizar ivermectina (...) para acelerar la curación”.

CUESTIONABLE

Para analizar esta afirmación, desde la perspectiva de la doctora Muñoz, hay que establecer la diferencia entre los pacientes con COVID-19 ambulatorios y los que están en hospitalización. “Si a nivel hospitalario se usa, los médicos hacen el seguimiento y evalúan el riesgo y el beneficio. Pero no es recomendable automedicarse porque el medicamento podría tener efectos secundarios además de interacciones con otros. No debe usarse la ivermectina de forma indiscriminada a nivel ambulatorio”, explicó. 

Como señaló Colombiacheck en un par de verificaciones previas (1 y 2), la ivermectina es un antiparasitario que se cree que puede ayudar a tratar el COVID-19, pero sobre el cual aún no hay suficiente evidencia científica. 

En un explicador reciente, después de revisar los estudios disponibles sobre el uso de este medicamento para tratar el nuevo coronavirus, Colombiacheck encontró que de los 53 estudios sobre ivermectina en COVID-19 que se había registrado hasta el 21 de enero de 2021, solo 16 habían sido completados y, de esos, solo seis tenían resultados. “Gran parte de esos estudios tienen fallas debido a muestras pequeñas de pacientes o porque no cumplen con requisitos que dan mayor solidez científica y reducen sesgos”, se lee en el artículo. 

Sin embargo, este análisis aplica para el tratamiento intrahospitalario de la enfermedad, no para el uso ambulatorio del medicamento. Según referimos en el explicador, el Ministerio de Salud, el Invima y el Instituto de Evaluación Tecnológica en Salud han enfatizado en que “quien la tome lo haga bajo prescripción médica y dentro de un estudio de investigación”. 

El uso de este medicamento de forma indiscriminada ha traído, además, efectos negativos para la salud pública y la investigación. Como explicó el Centro de Pensamiento ‘Medicamentos, Información y Poder’ de la Universidad Nacional en un boletín que publicó con otras organizaciones, a pesar de las diversas advertencias que se han hecho sobre la inconveniencia de usar ivermectina por fuera de los ensayos clínicos, “se ha hecho prácticamente imposible encontrar suficientes individuos que no hayan consumido ivermectina y que puedan ser reclutados en los experimentos clínicos, especialmente en Latinoamérica”. 

“También se puede usar Anitta para acelerar la curación”

CALIFICACIÓN

Annita es el nombre comercial de la nitazoxanida producida por la farmacéutica brasileña Farmoquímica S.A. Este medicamento es un antiparasitario que, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, se usa en niños y adultos para tratar la diarrea causada por los protozoario Cryptosporidium y Giardia, los cuales se ubican en el intestino delgado de animales y humanos, según una guía del Instituto Nacional de Salud. 

Pero, en palabras de la doctora Muñoz, “no está indicado para COVID-19 y tampoco hay estudios o evidencia científica suficiente que respalden su uso en COVID-19”. 

Este antiparasitario generó grandes expectativas desde octubre del año pasado, especialmente en Brasil, luego de que el gobierno de ese país presentara (sin gráficos reales, evidencias o datos) los hallazgos de un ensayo clínico, en el que se estudiaron los efectos de la nitazoxanida en pacientes con COVID-19 leve. Durante la presentación el ministro de Ciencia, Marcos Pontes, se refirió a los hallazgos como “algo que comenzará a cambiar la historia de la pandemia”, según escribió la revista Science

Los resultados, en resumen, decían que en los pacientes que participaron en el estudio (392; 198 de los cuales recibieron placebo y 194, nitazoxanida) “la resolución de los síntomas no difirió entre los dos grupos de nitazoxanida y placebo después de 5 días de tratamiento”. Pero que la terapia temprana con el antiparasitario “fue segura y redujo significativamente la carga viral”, un efecto que para los investigadores “puede tener un impacto epidemiológico, reduciendo potencialmente la propagación comunitaria del SARS-COV-2, la morbilidad y la mortalidad”. 

Pero días después el grupo de investigación, liderado por Patricia Rocoo, profesora y jefe del Laboratorio de Investigación Pulmonar del Instituto de Biofísica de la Universidad Federal de Río de Janeiro, liberó los datos completos en un servicios de preprint. Entonces surgieron fuertes críticas a los comentarios gubernamentales sobre los hallazgos. “Después de inspeccionar los datos, muchos investigadores concluyeron que no significaban mucho y ciertamente no cambiarían la historia de la pandemia”, se lee en el artículo de Science. 

Glória Teixeira, epidemióloga de la Universidad Federal de Bahía, por ejemplo, le dijo al medio que “los resultados de este estudio no justifican la prescripción de este medicamento para el tratamiento de COVID-19". 

De hecho, en el propio documento del estudio, publicado el 24 de diciembre en The European Respiratory Journal, se plantean sus limitaciones y la importancia de seguir investigando. 

Por una parte, en palabras de los investigadores, hay que tener en cuenta que “solo se inscribieron pacientes con COVID-19 leve; la mayoría eran adultos jóvenes (de 18 a 39 años), pocos tenían comorbilidades (12 a 18%) y el uso de medicamentos concomitantes [que se toman al mismo tiempo] era poco frecuente (menos del 20% de la muestra)”. Esto, según los científicos, puede haber sesgado los hallazgos a favor de la nitazoxanida.

Por otra parte, el tratamiento de los pacientes se hizo en sus casas. Y aunque les dieron indicaciones de que tomaran el medicamento tres veces al día, que acudieran al sitio de estudio si los síntomas empeoraban o presentaban efectos adversos y que completaran diarios de síntomas, los investigadores señalaron que no podían determinar “hasta qué punto los pacientes siguieron las instrucciones”. Pero asumen que la no adherencia a las indicaciones pudo haber ocurrido también con el grupo que recibió el placebo. 

Este ha sido el único estudio clínico con nitazoxanida para COVID-19 que ha revelado sus hallazgos. Hicimos una revisión sobre el tema en ClinicalTrials.gov, un sitio web desarrollado por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos donde se encuentra información actualizada sobre ensayos clínicos. Encontramos que de los 23 estudios restantes registrados hasta el 25 de enero de 2021, seis no han empezado a reclutar pacientes, 15 están en proceso de reclutamiento y solo dos fueron completados, pero no han reportado resultados. 

“El pH del coronavirus varía de 5.5 a 8.5. Entonces, todo lo que tenemos que hacer, para eliminar el virus es consumir más alimentos alcalinos, por encima del nivel ácido del virus”. 

CALIFICACIÓN

Por estas razones, según se dice en el mensaje, se recomienda comer alimentos como limón, ajo, mango, piña, aguacate, mandarina y naranja. Pero estas afirmaciones incurren, por lo menos, en dos errores. 

En primera medida, como ya había señalado Colombiacheck en una verificación anterior, las frutas que se mencionan en la desinformación en realidad son alimentos ácidos, no alcalinos. 

Así mismo, como nos explicó para un artículo anterior Daniela Ortiz Ríos, profesora de biología, química y nanomedicina en la Universidad de Guadalajara y magíster en Desarrollo de Medicamentos, “no hay evidencia científica de que esta supuesta dieta alcalina sirva para eliminar el virus. Además, es prácticamente imposible cambiar el pH de la sangre, que es donde está el virus, a través de alimentos, porque el cuerpo tiene un mecanismo natural de regulación del pH para mantenerla siempre entre 7,3 y 7,5”. 

Con toda esta información, concluimos que el mensaje con recomendaciones para tratar el COVID-19 en casa y que parece ser de autoría de Coomeva Medicina Prepagada, además de no provenir de la fuente a la que se le atribuye, contiene información errada sobre el nuevo coronavirus y promueve la automedicación. 

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Chequeo Múltiple

Jueves, 12 Marzo 2020

Ciertos alimentos sí pueden fortalecer sistema inmunológico, pero no previenen contagio por Covid-19

Por Luisa Fernanda Gómez Cruz

Es válido tomar medidas individuales para evitar la infección, pero entidades sanitarias aclaran que hasta el momento no hay evidencia de su efectividad para este virus.

Desde antes que se confirmara el primer caso de coronavirus Covid-19 en Colombia, han circulado en redes sociales desinformaciones sobre los alimentos que, supuestamente, ayudarían a prevenir el contagio del virus. 

En este chequeo verificamos tres desinformaciones que han sido compartidas miles de veces. 

 

Alimentos para fortalecer el sistema inmunológico

Verdadero, pero

Más de diez mil vistas suma al momento de realizar este chequeo un artículo de la página enteratedealgo.net titulado “Estos alimentos ayudan a fortalecer el sistema inmunológico ante la llegada del Coronavirus”. 

La publicación se basa en un artículo publicado por la Revista Wapa de Perú sobre la lista de alimentos para fortalecer el sistema inmunológico. En este caso, la revista Wapa también enfoca el artículo en la llegada del Covid-19 a América Latina y enlista ciertos alimentos que ayudan a “fortalecer el sistema inmune”. Estos son el ajo, las frutas cítricas, la miel de abeja y el propóleo y el jengibre y la cúrcuma.

Francisco Sarmiento, médico especialista en epidemiología y magíster en salud pública, señala que si bien estos alimentos han demostrado algunos efectos microbicidas en condiciones de laboratorio, su extrapolación al cuerpo humano y a todo tipo de virus no es directa, por lo que debe manejarse con mucho cuidado. 

“Su uso no parece generar consecuencias negativas y puede que tenga efectos positivos. Pero es fundamental que quede claro que siempre es mejor abordar la prevención desde múltiples dimensiones complementarias, en donde las medidas recomendadas por las organizaciones oficiales y académicas son las que tienen el mejor nivel de evidencia”, señala Sarmiento.

Nuestros colegas españoles del medio de verificación de datos Maldita.es publicaron un artículo hace unas semanas en el que señalan que “no hay pruebas de que ningún alimento prevenga el coronavirus”. Por el contrario, “las organizaciones sanitarias no recogen ningún alimento concreto entre sus recomendaciones para prevenir o combatir el virus”, señalan en otro artículo

Por lo cual, es importante tener claro que sí hay alimentos que pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, eso no garantiza que prevengan o eviten el contagio de Covid-19, ni que una persona que consume estos alimentos esté más segura que otra que no. 

Tener un cuerpo saludable es algo que claramente mejora la respuesta del cuerpo ante cualquier amenaza, dice Sarmiento, pero no previene el contagio.

Consejos para prevenir el contagio de Coronavirus

Una segunda parte del artículo verificado indica cinco consejos para prevenir el contagio del Covid-19:

1. Lavarse las manos con frecuencia, especialmente aquellas personas que tengan contacto con enfermos.

2. Estornudar o toser en el pliegue del brazo disminuirá la posibilidad de propagación del virus.

3. Cuando haya muchos casos y gran probabilidad de transmisión del virus, evitar contacto cercano como dar la mano o darse un beso al saludar, será de gran utilidad.

4. El uso de mascarillas será de gran importancia.

5. Finalmente, se deberá evitar la circulación de las personas con síntomas o enfermos, dependiendo de la situación se mantendrán en sus casas o en hospitales.

La Organización Mundial de la Salud ha sacado varias piezas con Diez consejos básicos para protegerse del coronavirus. Entre ellos se cuentan algunos de los mencionados en la desinformación. Esto es lo que dice la OMS sobre ellos: 

Lavarse las manos

Lávese las manos regularmente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. Lavarse las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón mata el virus si este está en sus manos. Tocarse la cara después de tocar superficies contaminadas o a personas enfermas es una de las formas en que se puede transmitir el virus. Al limpiar las manos se puede reducir el riesgo.

Cuidado al toser o estornudar

Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo; tire el pañuelo inmediatamente y lávese las manos con un desinfectante de manos a base de alcohol, o con agua y jabón. Al cubrir la boca y la nariz durante la tos o el estornudo se evita la propagación de gérmenes y virus. Si usted estornuda o tose cubriéndose con las manos puede contaminar los objetos o las personas a los que toque.

Quedarse en casa si se está enfermo

Si no se siente bien, quédese en casa y llame a su médico o profesional de salud local. Él o ella le hará algunas preguntas sobre sus síntomas, dónde ha estado y con quién ha tenido contacto. Esto ayudará a asegurarse de que reciba el asesoramiento correcto, se dirija al centro de salud adecuado y evitará que infecte a otros.

La OMS no tiene ningún consejo como el número tres que enumera la nota del portal. Lo único que señala sobre el tema del contacto físico es: 

Mantenga el distanciamiento social

Mantenga al menos 1 metro (3 pies) de distancia entre usted y las demás personas, particularmente aquellas que tosan, estornuden y tengan fiebre. Cuando alguien con una enfermedad respiratoria, como la infección por el 2019-nCoV, tose o estornuda, proyecta pequeñas gotículas que contienen el virus. Si está demasiado cerca, puede inhalar el virus.

Sobre el uso de la mascarilla, ya hemos dicho en otro artículo que no es necesario usar tapabocas para protegerse del Covid-19. Lo que ha señalado sobre el tema la OMS a través del director de emergencias, Mike Ryan, es que la Organización apoya a quienes las quieran utilizar si eso los hace sentirse más seguros, pero que no usarla no aumenta el riesgo de contagio para ninguna persona. “Las máscaras pueden prevenir que usted infecte a otras personas, pero nada más”, dice Ryan.

 

Coronavirus: a falta de vacuna, jugo de limón

Falso

Con este texto comienza una publicación de Facebook que ha sido compartida 285 veces, escrito, supuestamente por “Laila Ahmadi de China, Facultad de Ciencias Médicas, Universidad de Zanjan”.

Lo primero para aclarar en este tema es que la Universidad de Zanjan queda en Irán (no en China), en la ciudad de Zanjan, provincia de Zanjan. Además, esta institución educativa no cuenta con Facultad de Medicina. Según su página web, hay cuatro facultades: Ingeniería, Ciencias, Humanidades, Agricultura.

La desinformación continúa diciendo que “el virus corona” llegará a “cualquier país tarde o temprano” y dado que muchos países no cuentan con equipos de diagnóstico, la recomendación es utilizar “tanta vitamina C como sea posible para fortalecer su sistema inmunológico”. Y señala que la enfermedad es sumamente peligrosa porque fue causada “por la fusión del gen en una serpiente y un murciélago”. 

La vitamina C

Sobre la vitamina C, otros medios de verificación de información como Colombiacheck, han señalado que no hay pruebas de que tomarla prevenga la infección por Covid-19, como tituló Maldita.es

Aosfatos, un medio de Brasil, publicó hace unos meses que “una amplia revisión de la literatura realizada por Cochrane en 2013” concluyó que la vitamina C “no ayuda a prevenir los resfriados comunes, aunque hay indicios de que puede reducir la duración de la enfermedad”. Sin embargo, no hay estudios sobre sus efectos sobre las nuevas infecciones por coronavirus.

Otro artículo, esta vez de nuestros colegas Spondeo Media de México, dice que en el caso de la vitamina C, “y de acuerdo con el informe de la Federación Internacional de Farmacéuticos (FIP) BROTE DE CORONAVIRUS SARS-CoV-2” se menciona que “las siguientes medidas no se recomiendan específicamente como remedios para el SARS-CoV-2 porque no son eficaces para protegerle y pueden ser incluso perjudiciales”:

  • Tomar vitamina C.

  • Beber tés de hierbas tradicionales.

  • Usar varias mascarillas para maximizar la protección.

  • Automedicarse con medicamentos como los antibióticos.

De acuerdo con Cochrane, la vitamina C puede ser útil para las personas expuestas a breves períodos de ejercicio físico intenso y puede valer la pena que los pacientes con resfriado común prueben de forma individual si la vitamina C terapéutica es beneficiosa para ellos. Pero, no por ello, la medida garantiza su efectividad en todos los casos y, mucho menos, para este virus en específico.

Fusión de genes

En enero de este año se publicó en medios que un estudio publicado en la revista Science China Life Sciences, realizado por la Academia China de Ciencias de Pekín, aseguró que el genoma del coronavirus que surgió en la ciudad de Wuhan está estrechamente relacionado con una cepa en serpientes y murciélagos. Sin embargo, dice la revista Semana, “los investigadores advierten que sus conclusiones requieren ‘una mayor validación mediante estudios experimentales en modelos animales’”. Y que además, estos estudios aún no explican cómo el virus pudo haberse transmitido de animales a humanos. 

Efectivamente, los estudios continuaron y tiempo después señalaron al pangolín, un mamífero con escamas en vía de extinción. Sin embargo, como explicamos en un chequeo anterior, aunque en un primer momento se pensó que este animal podría ser el transmisor del virus SARS-COV-2 a humanos, “no hay evidencia para señalar a los pangolines o cualquier otro animal de haberle contagiado a la especie humana el virus que brotó en Wuhan, China, en diciembre pasado”.

Zumo de limón caliente

La última parte de esta desinformación reclama “mantener el mensaje de su mejor conocido: el profesor Chen Horin, CEO del Hospital Militar de Beijing, [quien] dijo: ‘Las rodajas de limón en una taza de agua tibia pueden salvarle la vida’”. Haciendo una búsqueda simple en Google encontramos que esta afirmación hecha, supuestamente por el profesor Horin, ha circulado en distintos países desde 2018 y promete ser una cura contra el cáncer.

Todo este mensaje (“el limón se corta en tres partes y se pone en una taza, luego se vierte agua caliente y se convierte en agua alcalina”) fue verificado en 2019 por AFP Factual Francia y AfricaCheck.

AFP intentó rastrear si el profesor Chen Horin existía, y lo que encontró es que este rumor había circulado en 2011 de una forma diferente, antes de que el sitio estadounidense de verificación de hechos Snopes lo negara.

Además, AFP contactó al profesor Nicolas Boissel, especialista en cáncer de sangre en el hospital parisino Saint-Louis, quien refutó por completo lo dicho en la desinformación. “Ni el agua caliente, el limón ni las dietas sin azúcar tienen efectos anticancerígenos probados. Los derivados del limón (como muchas otras plantas) han mostrado actividad anticancerígena. Esto probablemente explica la confusión ”, le dijo Boissel a AFP Factual.

 

Las recomendaciones de una otorrinolaringóloga

Falso

La última desinformación que revisamos es una publicación de Facebook, compartida más de 370 mil veces, que cuenta una supuesta conversación entre el autor de la publicación y una otorrinolaringóloga que dice que “definitivamente el virus va a llegar a TODO EL MUNDO y que viene lo peor a nivel mundial debido a que no hay vacuna y el virus resiste a los antivirales actuales”.

La recomendación de esta otorrina es que niños y adultos “empecemos a tomar una tableta diaria de vitamina C y Omega, y comer frutas y verduras para fortalecer el sistema inmonológico”.

Esta misma desinformación circuló en España y fue revisada por nuestros colegas de Maldita.es.

En su artículo ellos dicen: 

Nos estáis preguntando mucho por una cadena de WhatsApp que afirma que "una otorrinolaringóloga" ha recomendado tomar "1 tableta de vitamina C y omega" de la marca GNC "para fortalecer el sistema inmunológico" para hacer frente al brote del nuevo coronavirus (Covid-19). En este mensaje también se recomienda "comer fruta y verdura". Sin embargo, como os hemos contado en Maldita Ciencia, ningún alimento previene de la infección por coronavirus. 

Como contamos en el punto anterior, no hay pruebas de que la vitamina C tenga efectos en las nuevas infecciones por coronavirus.

Sobre la recomendación de comer frutas y verduras, el especialista consultado por Colombiacheck, señala que es fundamental para mantener la salud humana, ya que aporta una serie de macro y micronutrientes necesarios para alcanzar un estado de salud adecuado. Pero, aclara Sarmiento, “no hay evidencia de que comer más verduras lleven al sistema a un nivel de salud por encima de lo normal”.

***

Francisco Sarmiento dice que lo que realmente puede evitar el contagio de coronavirus es la prevención y que esta, se debe dar utilizando diferentes capas de seguridad: medidas de salud pública (cancelación de eventos, aislamiento de casos, seguimiento de contactos), medidas de protección individuales (distanciamiento social, lavado de manos, evitar dar la mano, desinfección y ventilación de espacios), y medidas que buscan fortalecer el cuerpo. 

Para este último caso se refiere a llevar un estilo de vida saludable: disminuir o evitar el tabaquismo, el alcohol, no dormir, el sedentarismo, entre otras cosas. Y aumentar la actividad física, alimentarse saludablemente, salir al sol moderadamente, descansar el cuerpo y la mente. En conclusión, vivir saludablemente y evitar el estrés, algo que sí se ha demostrado que puede bajar las defensas.

Especial mentiras y verdades sobre el coronavirus