Pasar al contenido principal
Martes, 29 Marzo 2022

UkraineFacts y Mentiras Contagiosas: más periodismo colaborativo para combatir la desinformación

Por Jeanfreddy Gutierrez

La desinformación rompe barreras geográficas, políticas e idiomáticas, Colombiacheck se une a esfuerzos para estudiar y combatirla de forma coordinada

El 24 de febrero de 2022, tropas rusas entraron a Ucrania para realizar lo que la propaganda oficial de Rusia calificó como “operación militar especial” con el objetivo de “desnazificar” a la nación vecina. Esto después de que otras invasiones y acciones militares despojaron a Ucrania de la península de Crimea en 2014 y de reconocer la independencia de dos regiones de mayoría rusófona.

La versión oficial replicada por el aparato comunicacional ruso, encabezado internacionalmente por Russia Today (RT), señalaba que no habría tal invasión sino que esto era una matriz de opinión de la prensa occidental para atacar al régimen encabezado por Vladimir Putin, como descubrió un análisis de Maldita que replicamos en Colombiacheck. En manos de nuestra periodista Mónica Ospina, también publicamos un explicador -o pre-chequeo como lo califican los colegas de First Draft- para detallar cuál es el papel de la ultraderecha en Ucrania, si de verdad hay neonazismo en su gobierna y así contextualizar el conflicto ruso-ucraniano.

Así nos unimos a #UkraineFacts, un nuevo esfuerzo colaborativo y transfronterizo de la International Fact Checking Network (IFCN), para dar una respuesta coordinada, rápida y conjunta a la guerra de desinformación. Por nuestro trabajo, incluso logramos que Twitter destacara un moment con nuestros chequeos. Dos de ellos circularon sólo en Colombia (1, 2). Colombiacheck ya había participado en iniciativas mundiales y regionales como #CoronavirusFactsAlliance y #LatamChequeaVacunas.

En nuestro ejercicio de verificación, encontramos desinformaciones al estilo de lo que se viralizó durante los distintos paros nacionales: fotos y videos reales pero cuyo contexto correspondía a Turquía o China, por ejemplo, o en Ucrania pero sin relación con la guerra sino con eventos anteriores, ninguno de ellos bélicos.

También los ucranianos juegan con mentiras a conveniencia, como el “Fantasma de Kiev”, un mito que se expandió en Internet gracias la difusión, por parte del Ministerio de Defensa de Ucrania, de presuntos vídeos de combate que no eran más que simulaciones de videojuegos hechas como homenaje al presunto heroico piloto. La viralidad incluso incluyó el rostro de un abogado argentino que fue objeto de un chiste de sus amigos, al hacerlo pasar por el piloto ucraniano.

Aliados con CLIP

En un trabajo que inició en diciembre de 2021, nos unimos a la alianza Mentiras Contagiosas del Centro Latinoamericano de Investigación Periodística (CLIP) para investigar las mentiras, teorías de conspiración y estafas de grupos que en Latinoamérica distribuyeron desinformación alrededor del COVID-19, incluyendo candidatos al Senado y a la Cámara en Colombia. 

Nuestra periodista científica, Sharon Mejía Campos, y nuestro director, Jeanfreddy Gutiérrez Torres, colaboraron en la investigación sobre cómo los promotores del dióxido de cloro en Latinoamérica perfeccionaron sus herramientas de difusión y desinformación para hacer la sustancia usada para purificar agua tan popular que incluso es legal en Bolivia tras su aprobación en el Congreso de ese país. La serie de reportajes puede encontrarla en nuestra sección de Investigaciones.

La desinformación circula sin detenerse en fronteras, aduanas o idiomas, como lo vimos con la infodemia, por tanto, la respuesta coordinada debe ser también tan atractiva. Y en Colombiacheck nos aliamos para hacer viral la verificación.

Viernes, 25 Enero 2019

Explicador: ¿Qué son las ‘noticias falsas’?

Por Luisa Fernanda Gómez y José Manuel Cuevas

La información es esencial para las sociedades democráticas y la desinformación atenta directamente contra ese derecho. Pero, ¿qué son exactamente las noticias falsas y por qué es importante combatirlas?

En los últimos años hemos visto que las campañas políticas en distintos países, incluido Colombia, se han llenado de cadenas de WhatsApp, memes y publicaciones en Twitter y Facebook cuya principal intención es desinformar a los ciudadanos. Al tiempo, nos encontramos en las mismas redes a políticos que ante cualquier información que no les conviene, deslegitiman a la prensa diciendo que se trata de ‘noticias falsas’.

via GIPHY

Aunque la desinformación existe desde mucho tiempo atrás, con el auge que están teniendo en las redes sociales, pareciera que los ciudadanos estamos atrapados en un mundo en el que abundan las noticias falsas y la desinformación. ¿En quién podemos confiar?

Si usted, lector, aún no nos conoce, Colombiacheck es el medio especializado en verificar la información que circula en las redes sociales y que hace parte del debate público colombiano. Nuestro propósito es llevar a los colombianos información verificada, que les sirva en su vida diaria, pero sobre todo, que sea útil a la hora de tomar decisiones importantes en materia política. En otras palabras, ayudar a que usted no coma cuento.

En esta ocasión quisimos partir nuestro quehacer desde el mismísimo comienzo y definir qué son las mal llamadas “noticias falsas”, contar por qué es importante combatirlas y ayudar a identificarlas; como una forma más de contribuir a la lucha contra la desinformación.

via GIPHY

¿Qué son las ‘noticias falsas’ o fake news?

El Diccionario Collins, que en 2017 eligió ‘fake news’ como la palabra del año, define este término como “información falsa, frecuentemente sensacionalista, diseminada bajo el disfraz de reportaje de noticias”.

Para expertos en el campo y medios que se dedican al fact-checking (verificación de hechos), el concepto de ‘noticias falsas’ no tiene una única connotación y por eso sugieren mejor hablar de desinformación, dado que en este último término cabe una variedad más completa de acciones que tienen el propósito de desinformar: portales que publican informaciones que son falsas, claro, pero también memes, cadenas de WhatsApp, publicaciones con falsedades, teorías de conspiración y rumores.

La desinformación ha existido desde siempre, pero en los últimos años ha cobrado mayor relevancia por las posibilidades informativas que ofrece Internet y, por supuesto, las redes sociales.

¿Cómo surge la desinformación?

Según Luisa Fernanda Isaza, abogada de la Fundación para la Libertad de Prensa e investigadora, es muy difícil saber cómo surge una desinformación, porque más allá de los portales (con los cuales es relativamente fácil encontrar un propietario registrado), no podemos saber con claridad quién es el autor de una cadena falsa que se transmite por WhatsApp, o de un meme que se difunde por Facebook o Twitter.

En Colombia, el proyecto Linterna Verde realizó un informe en el cual buscó explorar el rol de Whatsapp en el debate político colombiano y resolver cómo contribuye a la desinformación. Pero, según explica en sus conclusiones, rápidamente se encontraron con una realidad: “la desinformación que circula a través de esta plataforma tiene un origen diverso, tanto en términos de espacio como de actores”. Por lo cual, es difícil aún llegar a un respuestas sobre el origen de la desinformación.

Lo que sí se sabe en muchos casos son las motivaciones o intenciones detrás de una desinformación. En un estudio que publicó Isaza junto con Carlos Cortés, investigador consultor de la Iniciativa por la Libertad de Expresión (iLEI) del Centro de Estudios en Libertad de Expresión y Acceso a la Información, se identificó que las desinformaciones pueden tener motivaciones económicas, políticas o un poco de ambas.

“En el primer caso, se trata de operaciones comerciales que buscan generar tráfico a partir de contenidos falsos y, sobre todo, titulares sensacionalistas a los que la gente les da clic, pero cuya información relacionada no tiene sentido o relevancia alguna. En el segundo caso, las noticias intentan parecer auténticas no tanto para generar tráfico y ganancias sino para manipular el debate público a favor de determinados intereses políticos”.

¿Por qué es importante combatir la desinformación?

La información es esencial para las sociedades democráticas, y es un derecho que en Colombia está respaldado por el artículo 20 de la Constitución Política. Difundir información falsa, imprecisa o errónea atenta contra ese derecho y afecta la toma de decisiones con fundamento por parte de los ciudadanos. En otras palabras, afecta directamente a la democracia.

Por esta razón, ese derecho se convierte a la vez en un deber para los ciudadanos: revisar (o verificar) la calidad de los contenidos que consume y comparte.

“Es evidente que hay un déficit de conciencia crítica frente a las noticias, y eso hace que las personas sea más proclives a ser engañadas. No pueden cuestionar efectivamente lo que consumen”, señala José Luis Peñarredonda, periodista e investigador en cultura digital.

Pero no se afane si ha caído en desinformaciones, a continuación le ponemos algunos consejos para que no le vuelva a suceder.

¿Cómo reconocer la desinformación?

En internet es posible encontrar portales o artículos que comparten consejos sobre cómo reconocer la desinformación. Arepita, por ejemplo, un medio de fact-checking en Venezuela publicó un hilo con algunos consejos que vale la pena revisar.

El Centro Gabo de la Fundación Gabriel García Márquez para el Nuevo Periodismo Iberoamericano (Fnpi), por su parte, ha publicado varios artículos al respecto. Aquí le dejamos dos de ellos: Todo lo que debes saber para evitar la desinformación en redes sociales y 3 consejos de los ‘fact-checkers’ profesionales para ‘la tía Rosita’.

También ha publicado herramientas: ¿Cómo saber si una foto es falsa? Comienza por estas dos herramientas, al igual que Consejo de Redacción, organización de la cual Colombiacheck hace parte: InVID, descubre la verdad detrás de los videos de Facebook y Youtube.

Pero en general, las recomendaciones suelen ser las mismas. Recuerde prender las alarmas si:

  • No es clara la fuente de la información (“alguien me dijo…”)

  • La información no aparece en otros medios.

  • La fecha de publicación de la información no es reciente.

  • Las fuentes (en caso de aparecer) no comprueban lo que dice la información.

  • Desconfíe siempre de los artículos con títulos grandes y en mayúscula sostenida.

  • Encuentra un portal que le genera dudas y la sección “Acerca de” no lo convence, es demasiado general o no está disponible.

  • El artículo tiene enlaces pero no dirigen a donde deberían. Tenga cuidado en ese caso, porque en ocasiones van a sitios que quieren tomar sus datos.

Pero ojo a un asunto: las opiniones no son verdaderas ni falsas, son juicios de valor que se emiten sobre algo que esté pasando. No es preciso calificarlas como falsas o verdaderas (por eso tampoco se permite la rectificación de opiniones, como ya explicamos en el artículo ¿Qué es una rectificación y cómo funciona?). Existe una responsabilidad en las opiniones, como afirma Peñarredonda, sí y solo sí después del “yo opino” sigue una información que tiene hechos comprobables. De resto, no puede ser calificada.

En conclusión, tómese un momento antes de compartir una información. Pregúntese siempre de dónde proviene y a quién le conviene que la comparta.

¿Quiénes combaten la desinformación en Colombia?

Colombiacheck es el medio especializado en la verificación de hechos y datos en el país. Somos firmantes de la Red Internacional de Fact-Checkers (Ifcn, por sus siglas en inglés), la cual nos certifica como chequeadores que cumplen los principios de dicha comunidad internacional.

De esa misma red global hace parte La Silla Vacía, que desde 2014 lanzó el detector de mentiras, y que fue usado también durante las pasadas elecciones presidenciales.

Pero también existen iniciativas de Red Ética de la Fnpi; en Facebook encuentran los grupos Esta noticia es falsa y Convivencias en red, que contribuyen en la lucha contra la desinformación.

Si consideran que las explicaciones no fueron suficientes, o tienen preguntas adicionales que les gustaría que resolviéramos, pueden escribirnos a nuestro correo electrónico o contactarnos a través de nuestras cuentas de Twitter y Facebook.