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Falso

Lunes, 10 Agosto 2020

“Médico” se basa en información falsa para promover la automedicación

Por Laura Castaño Giraldo

Las indicaciones que da el hombre del video van en contra de las recomendaciones que da la OMS y, contrario a lo que asegura él, pueden ser muy perjudiciales para la salud. 

En Facebook ha sido compartido más de 75.000 veces un video en el que aparece un sujeto, que dice ser médico, recomendando el uso de ivermectina y otros medicamentos para combatir el COVID-19 porque, según él, “son 100% garantizados”.

Se trata de una pieza de 13 minutos cargada de afirmaciones falsas que mezclan desinformaciones que ya han sido desmentidas por Colombiacheck y por otros colegas verificadores. A continuación recopilaremos las más significativas para el contexto colombiano con las respectivas razones que sustentan nuestras calificaciones.

¿La ivermectina es la solución?

Las conclusiones y recomendaciones del “médico” surgen a partir de la comparación que hace entre las cifras de muertes en México y en Australia. Según él, el primero llegó a una etapa en la que había más de 700 muertes diarias, mientras que en el país oceánico no había ninguna, situación que atribuyó a que allí se “está usando la ivermectina”.

Eso es falso. Nuestros colegas mexicanos de Animal Político explicaron que si bien es cierto que la mortalidad en Australia por COVID-19 es baja, comparada con otros países, como México, los factores que pueden ser motivo de ese fenómeno no tienen nada que ver con la ivermectina, un medicamento que ayuda a combatir parásitos. Un ejemplo de ello es la población, pues México tiene 125 millones de habitantes, que vienen siendo cinco veces más que en Australia (25 millones). 

Pero en lo que vale la pena poner la lupa es en que, contrario a lo que dice el sujeto en el video, Australia ni siquiera ha autorizado el uso de ivermectina para tratar pacientes contagiados con el nuevo coronavirus. De hecho, el primer (y único) medicamento que se ha aprobado provisionalmente en ese país como tratamiento contra COVID-19, según informes dados el 10 de julio de 2020 por la Administración de Bienes Terapéuticos (Therapeutic Goods Administration), es el Remdesivir. 

Además, no sobra recordar que, como explicamos en uno de nuestros chequeos, hay investigaciones que han mostrado que la ivermectina “inhibe la capacidad del virus para replicarse ‘in vitro’, es decir en células cultivadas en laboratorio”, pero, hasta ahora, “no se ha comprobado su efectividad en pacientes contagiados con la nueva enfermedad respiratoria”.  

Con pleno conocimiento de esos estudios, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) insiste en que “la ivermectina se está usando de manera incorrecta en el tratamiento del COVID-19, sin ninguna evidencia científica de su eficacia y su seguridad para el tratamiento de la enfermedad”. En ese sentido, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) dice que “se necesitan pruebas adicionales para determinar si la ivermectina puede ser apropiada para prevenir o tratar el coronavirus”. Por ello, la OPS desaconseja su uso “para todo fin diferente de aquellos para los que está autorizada”.  

Otra excusa que utiliza el hombre del video para recomendar la ivermectina es que los pacientes con COVID-19 tienen diarrea. Pero, a pesar de que sí es un síntoma (no frecuente) de la enfermedad, no hay soportes que sugieran el uso de ese fármaco para aliviarlo. 

El tapabocas y la hipoxia

El “médico” no se queda corto con sus desinformaciones y vuelve a replicar una que se ha vuelto bastante común: el tapabocas produce hipoxia.

Para empezar, recordemos que la hipoxia es, según el Diccionario Médico-Biológico, Histórico y Etimológico de la Universidad de Salamanca, “un estado que presenta un organismo viviente sometido a un régimen respiratorio con déficit de oxígeno”. 

Pero es falso que esa condición sea generada por el uso de tapabocas o mascarillas. En un chequeo que hicimos hace un tiempo, Camila Webb, médica infectóloga del Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, nos explicó que eso no sucede porque “tanto la [mascarilla] quirúrgica, como la de tela, como la N95 dejan pasar el dióxido de carbono” y no permiten que se quede atrapado en ellas. 

Eso sustenta la posición de Claudio Méndez, docente de Políticas de Salud de la Universidad Austral de Chile, que le dijo a AFP Chile que se descarta que las mascarillas produzcan hipoxia siempre y cuando el material del que estén hechas permita el intercambio de aire. 

Daniel Pahua Díaz, académico del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina de la UNAM, conversó con Animal Político en otra de sus verificaciones y comentó que es posible que “esa desinformación surja de la sensación de falta del aire por la obstrucción mecánica, dependiendo del tipo de cubrebocas que estemos utilizando” y eso se debe a la poca costumbre en el uso cotidiano de este implemento de bioseguridad. 

Además, como explicó Maldita en un artículo, aunque el uso prolongado de tapabocas sí puede causar a veces una sensación de agobio, esto no es lo mismo que hipoxia.

De todos modos, hay que tener claro que, según la OMS, “el uso de mascarillas forma parte de un conjunto integral de medidas de prevención y control que pueden limitar la propagación de determinadas enfermedades respiratorias causadas por virus, en particular la COVID-19” y por eso lo sigue recomendando. 

Infecciones en la piel y cáncer

Como si las falsedades que ya mencionamos no fueran suficientes, el supuesto médico dijo: “cuando me pongo tapabocas empiezan infecciones en la piel” y también “sube el riesgo de leucemia y cáncer”.   

Una vez más confirmamos que todo eso es falso. En AFP Uruguay verificaron, con el apoyo de los ya mencionados Daniel Pahua y Claudio Méndez que, efectivamente, las mascarillas no producen cáncer (ni leucemia, que es uno de sus tipos). Pahua afirmó que sobre eso “no existe evidencia científica de ningún tipo” y Méndez indicó que “asociar el uso de una mascarilla a provocar cáncer es desconocer que hay mucha evidencia de productos químicos, incluso los basados en la industria alimentaria, que pueden provocarnos cáncer”.

En cuanto a las infecciones en la piel de las que habla el hombre en el video hay que decir que sí se pueden presentar afecciones cutáneas, pero no necesariamente infecciones. En esta nota de Agencia Europa Press que replicó El Espectador, José Carlos Pascual, especialista de la Unidad de Dermatología del Hospital Quirónsalud de Torrevieja, comentó que los tapabocas (además de los geles, jabones y guantes) pueden empeorar o desencadenar algunas enfermedades de la piel como acné, rosácea y dermatitis. 

Sin embargo, se pueden seguir consejos e indicaciones para mitigar el impacto cutáneo de los tapabocas en quienes tienen la piel más sensible. Pascual recomienda consultar con un médico para encontrar el tratamiento adecuado, que puede incluir desde cremas hidratantes hasta jabones y antibióticos tópicos.

La utilidad de la intubación

El “médico” también dice que “no hay necesidad de intubar”, afirmación que cabe, de nuevo, dentro de la bolsa de lo falso. La OMS afirma que el 14% de los pacientes con COVID-19 sufren cuadros graves que requieren oxigenoterapia y se complican por el Síndrome de Dificultad Respiratoria Aguda (SDRA). 

Animal Político citó en su chequeo al médico Ferran Morell, que le explicó a BBC que cuando se tiene SDRA “se crea una especie de membrana y el oxígeno no puede traspasar esa membrana, lo que naturalmente produce insuficiencia respiratoria”. Como es una condición que no tiene tratamiento, la única alternativa es usar en los pacientes la ventilación mecánica para la cual, por supuesto, se requiere intubación.

En este chequeo conversamos con Carlos Humberto Duque, médico general con especialización en cuidado respiratorio de la Clínica Santillana de Manizales, y nos explicó que la intubación, por ejemplo, “es un recurso que permite al personal de salud evitar la cianosis -coloración azul de la piel por la disminución de oxígeno- que se produce en el pacientes por esta causa”. 

Ir o no ir al hospital

“Cualquier persona que tenga síntomas de COVID, urgentísimo, no llevarlo al hospital”, añadió el sujeto del video. 

Sobre eso, la OMS recomienda que, en caso de tener síntomas leves, lo mejor es quedarse en casa, aislarse y vigilarse. Sin embargo, indica que es necesario buscar “inmediatamente atención médica si tiene dificultad para respirar o siente dolor o presión en el pecho. Si es posible, llame a su dispensador de atención de la salud con antelación para que pueda dirigirlo hacia el centro de salud adecuado”. 

En Colombia, como comentamos en este chequeo, hay un protocolo del Ministerio de Salud que orienta a las personas para que sepan si deben acudir al médico o no. De acuerdo con ese documento, se debe priorizar el aislamiento en casa, pero también hay que buscar atención inmediata en caso de tener alguno de estos síntomas que significan alerta roja: 

- Disnea severa en reposo

- Dificultad para respirar

- Dolor o presión en el pecho

- Piel fría, húmeda o pálida y moteada

- Confusión

- Dificultad para despertarse

- Labios o cara cianótica (de color azulado o grisáceo)

- Somnolencia

- Oliguria (baja producción de orina)

- Hemoptisis (expectoración de sangre)

- Temperatura superior a 38º en pacientes con neumonía

“Hay que desinflamar”

Además de todo, el supuesto médico aconseja disolver aspirina e ibuprofeno en té y luego consumirlo “para desinflamar”. Acto seguido sugiere disolver una pastilla de ivermectina en agua y beberla. 

No es la primera vez que circulan recetas caseras que involucran a la aspirina y a otros ingredientes y medicamentos como curas milagrosas contra el nuevo coronavirus. En este artículo, nuestros colegas de Bolivia Verifica indican que, de acuerdo con la OMS, “no hay pruebas de que los medicamentos actuales pueden prevenir o curar la enfermedad. Antibióticos, antiinflamatorios [como la aspirina y el Ibuprofeno] y anticoagulantes pueden llegar a reducir o paliar parte de los síntomas, pero nunca curar la propia enfermedad”. 

No olvidemos que la OMS tampoco recomienda automedicarse con ningún fármaco, ya que puede ser peligroso. Christiam Alexis González, químico farmacéutico y máster en Atención Farmacéutica de la Universidad de Barcelona, nos explicó hace un tiempo que la aspirina, por ejemplo, “es contraindicada en quienes tengan problemas de coagulación o tengan antecedentes de anemia o leucemia”.  Y ni hablar de la ivermectina que, como dijimos en un comienzo, no ha sido probada en pacientes con COVID-19, por lo que tampoco se recomienda su uso. 

Virus de laboratorio

Finalmente, el hombre del video concluye sus extensas desinformaciones sugiriendo que el nuevo coronavirus fue creado en laboratorios y que, tras de todo, entra a través de los alimentos y del agua. 

En repetidas ocasiones, como aquí y aquí, ya hemos dicho que es falso que el COVID-19 tenga su origen en laboratorios. Esto solo hace parte de una serie de teorías conspirativas que resumimos en este episodio de Verifiquen Vagos.

Ahora, en cuanto a la propagación del virus, la OMS ha sido muy clara al informar que una persona se puede contagiar de COVID-19 a través de “gotículas respiratorias expelidas por alguien que tose o que tiene otros síntomas como fiebre o cansancio”. Y como indica el Ministerio de Salud, esa autoridad sanitaria “sigue revisando las investigaciones en curso sobre las formas de difusión, teniendo en cuenta además que actualmente no hay ningún caso confirmado de contagio a través de los alimentos o de sus empaques”. 

Con toda esta información entre manos podemos afirmar entonces que el supuesto médico que protagoniza el video que acabamos de verificar se gastó 13 minutos difundiendo información falsa que no tiene soporte científico y que puede ser perjudicial para la salud de las personas. 

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Sábado, 31 Julio 2021

Otra receta para COVID-19 que mezcla falsas recomendaciones con consejos para aliviar los síntomas

Por Gloria Correa

La publicación asegura que da consejos que le salvarán la vida, pero se trata de medidas para alivio y manejo de los síntomas mezcladas con falsas indicaciones que no deben retrasar la búsqueda de atención médica ante sospecha de COVID-19.

Una publicación que se ha viralizado en Facebook (1,2,3,4) sugiere que “apenas tengan síntomas de COVID-19 no busquen pruebas de COVID-19 peregrinando hospitales y tomando frío, haciendo colas porque los síntomas se empeoran”, además dan una lista de consejos a seguir que incluye tomar paracetamol, consumir ciertas infusiones de aguas o hacer nebulizaciones, entre otros.

Algunas de las publicaciones han sido compartidas hasta 86 mil veces y tienen cientos de comentarios según Crowdtangle, una herramienta de monitoreo de redes sociales. 

Pero los consejos que sugieren no son un tratamiento que cure el COVID-19 ni información que salve vidas, por lo cual desinforman. Por el contrario, podrían llevar a un retraso en la búsqueda de atención médica, ya que en todos los casos en los que se sospecha de esta enfermedad es importante ser atendido por un médico, además de realizarse la prueba para confirmar el diagnóstico, contrario a lo que señalan en la publicación. 

Pantallazo de publicación verificada

Pantallazo de la publicación verificada

En Colombiacheck a lo largo de la pandemia hemos verificado en chequeos previos (1,2,3,4) recetas similares que prometen curas para el COVID-19 y terminan desinformando, lo que puede finalizar en decisiones que pueden ser dañinas para la salud o incluso fatales. 

A continuación tomamos las frases más significativas de esta publicación y las verificamos: 

Apenas tengan síntomas no busquen prueba de covid

Falso

Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) así como el Ministerio de Salud de Colombia han enfatizado a lo largo de la pandemia la importancia de que los pacientes con síntomas de COVID-19 se pongan en contacto con profesionales de la salud. 

A través de la atención médica pueden recibir indicaciones de manejo, instrucciones para vigilar su estado de salud y saber cuándo realizar las pruebas diagnósticas, contrario a lo que señala esta falsa afirmación. 

Además a partir del diagnóstico de COVID-19 el médico puede determinar si se trata de una enfermedad leve e indicar quedarse en casa por al menos 14 días o si se requiere atención en un centro hospitalario.

Tomen paracetamol cada 8 horas 

Verdadero

El paracetamol (también conocido como acetaminofén) sí es indicado por las autoridades sanitarias y organismos en salud (1,2,3, 4) para aliviar los síntomas del COVID-19 como la fiebre, el malestar general, los dolores musculares o el dolor de cabeza. La dosis para adultos es de 1 a 2 tabletas de 500 miligramos hasta cuatro veces en 24 horas, con al menos cuatro horas entre dosis.

Por lo cual esta afirmación de la publicación que estamos verificando es cierta.

Desde el Ministerio de Salud de Colombia señalan que “es necesario recalcar al paciente y su familia que no existe evidencia que avale tratamientos para COVID-19 leve, excepto el uso de acetaminofén por síntomas. Por lo tanto, se debe insistir en los riesgos graves de la automedicación”. Y así mismo, expertos en Salud Pública de la plataforma Health Desk enfatizan que el paracetamol no corresponde a un tratamiento que elimine el nuevo coronavirus sólo es útil para los síntomas.

Tomen infusiones de eucalipto y manzanilla

Falso

En la publicación que estamos verificando además de tales infusiones, sugieren tomar té de jengibre y limón, manzanilla, canela, hierba luisa y miel, pero se trata de afirmaciones que coinciden exactamente con otras desmentidas previamente en Colombiacheck (1) y no son un tratamiento médico indicado para el COVID-19.

La ingesta de infusiones calientes como explicamos en los chequeos previos (1, 2, 3, 4, 5) son sólo prácticas naturales para intentar calmar los síntomas del COVID-19, pero no tienen un respaldo científico para eliminar el virus y así lo resaltó la OMS desde comienzos de la pandemia, situación que aún es vigente:

“Aunque algunas soluciones de la medicina occidental o tradicional o remedios caseros pueden resultar reconfortantes y aliviar los síntomas leves de la COVID-19, hasta ahora ningún medicamento ha demostrado prevenir o curar esta enfermedad”. 

En caso de dificultad respiratoria, deben hervir eucalipto y manzanilla para realizarse vapores 

Falso

Se trata de otra recomendación que también hemos desmentido previamente en Colombiacheck (1,2) alertando que puede poner en riesgo la salud ya que al exponer las vías respiratorias a vapores de agua a altas temperaturas se puede generar quemaduras y favorecer infecciones.

En la revista científica Lancet en mayo de 2020 reportaron un aumento de quemaduras en niños por inhalaciones de vapor de agua en Inglaterra para manejo de síntomas respiratorios mientras publicaciones científicas previas (1,2, 3) ya alertaban de los riesgos de quemaduras por estas prácticas.

El médico Thomas Mattew, profesor y director del Departamento de Neurología del St. Jhon’s Medical College Hospital de India, señaló al medio Times of India sobre este tema: “Si el virus pudiera eliminarse con la inhalación de vapor de agua, el mundo no hubiera visto tantas muertes”.

De ese modo ya que la dificultad respiratoria es un signo de alarma de COVID-19 se debe buscar atención médica oportuna como resaltan las autoridades en salud y no recurrir únicamente a inhalaciones como señala falsamente esta afirmación de la publicación que estamos verificando. 

Signos de alarma COVID-19 según CDC

Fuente: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/steps-when-sick.html  

De complicarse el cuadro recostarse boca abajo, durante el tiempo que tolere 

 Falso

Recostarse en posición boca abajo es una medida conocida como pronación. Durante esta pandemia ha sido usada especialmente en las unidades de cuidados intensivos en pacientes con COVID-19 que sufren de insuficiencia respiratoria, debido al gran compromiso pulmonar. En múltiples publicaciones científicas (1,2,3, 4) se ha explicado que se hace con el fin de lograr una mayor expansión de los pulmones. 

Sin embargo, en las mismas publicaciones aclaran que las maniobras en pronación o boca abajo en estos pacientes requieren mucho tiempo y trabajo multidisciplinario, lo que presenta riesgos adicionales si no se realizan de forma adecuada.

Las guías de manejo de COVID-19 del Ministerio de Salud en Colombia indican el uso de esta medida en los casos COVID-19 severo a crítico, a quienes además se les debe instaurar manejo farmacológico todo a nivel intrahospitalario y prescrito por el médico tratante. 

Por eso en caso de signos de alarma o complicaciones en una persona con COVID-19 ponerse boca abajo no es la solución como desinforma esta publicación, la prioridad es buscar atención médica. 

“Lo ideal es que la persona consulte en un servicio de urgencias en la menor brevedad posible”, señaló en un chequeo previo a Colombiacheck sobre este tema César Augusto Toro García, enfermero referente de enfermedades transmisibles de la Secretaría Seccional de Salud de Antioquia. 

Use tapabocas, lávese las manos las veces que sea necesario, con agua y jabón, mantenga el distanciamiento social

Verdadero

Finalmente, estas afirmaciones son verdaderas y no hay duda de que se deben aplicar de forma rigurosa cuando una persona se ha contagiado con el nuevo coronavirus para evitar propagar la enfermedad y el contagio a otros.

Son las medidas de bioseguridad que han resaltado durante toda la pandemia las autoridades internacionales y nacionales en salud como la OMS, los CDC, la FDA, el Ministerio de Salud y Secretarias de Salud, entre otros, siendo unas medidas fáciles de aplicar y al alcance de todos con un impacto positivo en la disminución de la propagación del virus, según lo respaldan diversas publicaciones y estudios científicos que han evaluado la efectividad en diferentes países (1,2,3,4, 5).

En conclusión, la publicación que verificamos es una mezcla engañosa de consejos y recomendaciones para aliviar o tratar los síntomas del COVID-19, pues no es una cura ni un tratamiento que salve vidas como intentan transmitir. Quien tenga síntomas y sospeche de COVID-19 debe buscar siempre atención médica, realizar la prueba diagnóstica y si hay signos de alarma acudir oportunamente a urgencias, según las indicaciones de las autoridades en salud. Además, para evitar propagar la enfermedad se deben seguir todas las medidas de bioseguridad.

Para leer otros chequeos sobre la pandemia puede visitar nuestro especial Mentiras y verdades del nuevo coronavirus.